Springsteen y la E Street Band vuelven al escenario

Bruce Springsteen ha continuado este mes la campaña de promoción del reciente Letter To You, con dos nuevas apariciones en la TV americana. El jueves 10 de diciembre fue entrevistado en el programa The Late Show with Jimmy Fallon, en la cadena NBC.

No obstante, la aparición más relevante tuvo lugar el sábado 12 en el mismo canal, en el mítico programa Saturday Night Live, donde Springsteen actuó junto a la E Street Band en el debut en directo de «Ghosts» y «I’ll See You in my Dreams». Jack Daley, de los Disciples of Soul, sustituyó en el bajo a Garry Tallent, quien por motivos de precaución anti Covid prefirió no viajar desde Nashville. Lo mismo hizo Soozie Tyrell, ausente en esta actuación.

Bruce Springsteen colabora con Bleachers

En su nuevo single, titulado «Chinatown», el grupo indie de New Jersey Bleachers (liderado por Jack Antonoff) cuenta con la colaboración de Bruce Springsteen, quien aparece también en el vídeo clip oficial y en una reciente actuación grabada a primeros de mes en el tejado de los estudios Electric Lady en Nueva York.

Rocks on the Road, de Ferran Sendra

¿Qué tienen en común Bruce Springsteen y Dr. Feelgood, David Bowie, Pink Floyd, Mick Jagger, Ian Dury, Paul Weller, Elton John, Queen, Chuck Berry, Santana, 38 Special, The Yardbirds, B.B. King, U2 o Frank Zappa? Todos, y cientos más, han pasado por delante de la cámara de Ferran Sendra, ilustre periodista gráfico de la escena barcelonesa desde hace cuatro décadas. Sendra ha fotografiado miles de conciertos, además de ejercer su oficio con maestría durante muchos años en los diarios Avui y El Periódico de Catalunya.

En Rocks on the Road, el imponente tomo que nos ocupa, encontramos cientos de fotografías repletas de acción y emociones, fruto de sus incursiones nocturnas en clubs, salas, pabellones y estadios de Barcelona, Londres y otras ciudades a las cuales su pasión musical le arrastraba. Porque Ferran es de los que estaba en el momento adecuado en el lugar adecuado, ya sea viendo a David Bowie en 1987, los Rolling Stones en 1982, Bruce Springsteen en su mítico debut en el Palau d’Esports en 1981 (y muchas veces posteriormente), Blondie en Barcelona (¡1978!), Supertramp (1977) , Bob Dylan en 1981, el Killers show de Queen en 1979 o la espectacular actuación de unos desbocados Neil Young & Crazy Horse en el Palau en 1987.

Springsteen en Barcelona (1981) y una de sus casas de infancia en Freehold. (ROCKS ON THE ROAD de Ferran Sendra)

Rock, country, punk, pop o heavy metal… todo queda reflejado en su obra, desde las mayores super estrellas a los músicos menos conocidos pero no por ello menos relevantes, cuyas imágenes pueblan buena parte del libro, recordándonos tantas buenas noches pasadas en todo tipo de garitos. Disfrutamos del recuerdo de conciertos de Dr. Feelgood, Joe Jackson, Elliott Murphy, Pete Seeger, Nick Cave, Bad of Horses, Pixies, Joan Jett, Wanda Jackson, Melissa Etheridge, el añorado Willy Deville y una lista ciertamente interminable, porque el libro, literalmente, supera las 500 fotografías.

A través de estas 368 páginas descubrimos también los paisajes, ciudades, clubs y edificios que inspiraron a muchos de estos artistas, desde el auténtico Cadillac Ranch en Amarillo (Texas) -que ilustra la portada del libro-, a las casas de infancia de Bruce Springsteen en Freehold, la central eléctrica de Battersea (Pink Floyd, Animals), las calles de Camden que pisaron los Clash, Penny Lane y el Strawberry Field de los Beatles en Liverpool o el Dakota Building de Nueva York, a cuyas puertas fue asesinado John Lennon.

En Sevilla en 2012, la calle E en Belmar (Nueva Jersey)  (ROCKS ON THE ROAD de Ferran Sendra)

En una buena parte del libro Ferran nos muestra paisajes míticos localizados durante sus numerosos viajes por Estados Unidos y el Reino Unido, los grandes desiertos donde se tomaron icónicas imágenes de Springsteen (el boardwalk de Atlantic City, la playa de Asbury Park, el desierto de Utah, las badlands de South Dakota…), U2 (Joshua Tree y Death Valley), los garitos blues de Memphis y Nashville, la esquina de Winslow (Arizona) inmortalizada por los Eagles, las carreteras tejanas de ZZ Top, el Chelsea Hotel de Cohen o la tumba de Elvis en Memphis.

La E Street Band en 1981 en Barcelona, y las badlands de Dakota. (ROCKS ON THE ROAD de Ferran Sendra)

Es la combinación de estas imágenes con las de los directos la que da un atractivo especial al libro, visualmente impactante, con una cuidada calidad de impresión y diseño, con sorpresas constantes página a página que revelan la pasión de Sendra por la música y la fotografía.

En cuanto a Springsteen, el libro le dedica un extenso capítulo (titulado «Thunder Road») con docenas de imágenes del primer concierto en Barcelona en 1981, además de conciertos en Montpellier (1985), Estadi Olímpic (2012) y otros momentos captados fuera del escenario, en Sevilla y otras ciudades.

Un libro que es ya, como los sujetos y paisajes que retrata, un objeto de culto para disfrutarlo asiduamente y situarlo en un puesto destacado de tu librería.

Bruce Springsteen habla de Letter to You

Gracias a una impecable campaña promocional, Letter To You se ha posicionado como uno de los discos más vendidos en su primera semana a la venta (nº 1 en UK, Italia, Países Bajos, Bélgica, Irlanda, Suecia, Noruega…). Bruce ha aparecido en diversos programas de televisión en Estados Unidos, Suecia, Australia, Irlanda, Francia, Reino Unido, Nueva Zelanda, etc. siempre en conexión desde su estudio de grabación (Stone Hill Studio) en Colts Neck, Nueva Jersey. Ha ofrecido también entrevistas radiofónicas y para podcasts (Conan O’Brien, Rick Rubin). En esta página podrás ver y escuchar algunas de las más destacadas (Bruce canta en algunas de ellas).

Lo que hemos aprendido tras escuchar todas las entrevistas:

  • La muerte de su compañero en The Castiles, George Theiss, le llevó a meditar sobre la mortalidad y fue la inspiración para una serie nueva de canciones que Bruce escribió en solo una semana durante 2019. Casualmente un fan le regaló una guitarra a la salida de una de las actuaciones en Broadway en verano de 2018, y fue esa la que Bruce usó para componer los nuevos temas.
  • La primera canción que escribió fue «Last Man Standing».
  • Durante 2019 estaba oyendo grabaciones inéditas de toda su carrera para preparar una caja múltiple (Tracks 2), la cual debía arrancar con las sesiones acústicas que grabó para John Hammond en mayo de 1972, cuando éste le fichó para Columbia Records. Escuchándolas le llamaron la atención «If I Was The Priest» y «Song for Orphans», y decidió probar como quedarían con el sonido de la E Street Band.
  • Preguntado por cuántas canciones inéditas le quedan en su archivo, su respuesta fue «unas cien».
  • «Janey Needs a Shooter» se grabó antes que el disco, para una posible edición en vinilo para el Record Store Day. Le gustó tanto el resultado (afirma que le recordaba al sonido crudo y directo de Darkness on the Edge of Town) que decidió guardarla para un disco, y así es como acabó en Letter to You. Se desconoce la fecha exacta o año en que la grabó.
  • «Rainmaker» fue escrita en la era Bush, por eso no aparece en el documental. Posiblemente se grabó durante las sesiones de Magic o Working on a Dream.
  • Entre el 11 y el 15 de noviembre de 2019 la E Street Band se reunió en el estudio Stone Hill de Colts Neck. Los primeros cuatro días grabaron dos canciones por día, y el quinto día añadieron alguna guitarra o dieron pequeños retoques.
  • Si echamos cuentas, nos salen 8 canciones. ¿Qué pasa con las otras cuatro que faltan? Sabemos que «Janey» y «Rainmaker» ya estaban grabadas. Las otras dos que son anteriores son «One Minute You’re Here», que podría proceder de algún proyecto previo en solitario (¿era Devils & Dust? ¿Western Stars?) y «Burnin’ Train», de la cual incluso se sospecha podría proceder de la era Human Touch. Si nos fijamos con atención en la película, en ambas da la sensación de que Bruce está haciendo playback. En la primera solo vemos a Bruce cantarla (sin más músicos) y la segunda aparece sólo al final, durante los créditos, con unas pocas imágenes de Bruce cantando, y rápidas capturas de la banda tocando, sin que pueda apreciarse que las imágenes corresponden realmente a la grabación de dichas canciones.
  • Los créditos que aparecen en el libreto del CD y LP confirman que «One Minute You’re Here», «Rainmaker» y «Burnin’ Train» proceden de sesiones de años anteriores, ya que el ingeniero de la grabación en todas ellas es Toby Scott (quien ya no trabaja para Springsteen) y no Ron Aniello.
  • Restando las tres canciones de los años 70, además de «Rainmaker», «One Minute You’re Here» y «Burnin’ Train», nos quedan seis canciones, que son las que Bruce escribió en 2019. En las entrevistas realizadas hasta ahora Bruce no aclara si esto es correcto, pues a veces dice que escribió «todas» las canciones del disco en 2019 mientras que en otras habla de «la mayoría».
  • En la entrevista con Rick Rubin confiesa que de este disco ha quedado fuera una «sólo una outtake«, por tanto hay una canción inédita que se ha perdido por el camino.

Las entrevistas:

Apple TV+ Letter to You Interview with Zane Lowe, 19 Oct. 2020

The Daily Show with Trevor Noah, 26 Oct. 2020

Rick Rubin & Malcolm Gladwell Interview Bruce Springsteen | Broken Record, 27 Oct. 2020 (incluye 4 canciones acústicas interpretadas por Bruce)

Late Night with Stephen Colbert 21 Oct. 2020


Triple M (Australia) 22 Oct. 2020

The Graham Norton Show, BBC 23 Oct. 2020 (minuto 10:50)

Late Late Show With Shane McGowan, RTÉ One, Ireland, 24 Oct. 2020

Slavan, STV/TV2, Noruega/Suecia 23 Oct. 2020

Entrevista de radio en NPR (USA) con Steven Inskeep, 22 Oct. 2020