e street band

«Sherry Darling», primer avance de The Legendary 1979 No Nukes Concerts

«Sherry Darling» es el primer avance de lo que será el doble CD, doble vinilo, DVD y Bluray The Legendary 1979 No Nukes Concerts, cuya edición está prevista para el 19 de noviembre. Y nos muestra a un Bruce frenético acompañado de una arrolladora E Street Band. Explosiva, exuberante, la banda que en los 70 contribuyó a forjar creó la leyenda de Springsteen, ahora en alta definición.

Fenway Park Aug 15, 2012

Volviendo a la puntualidad del primer viernes de cada mes, en Agosto el concierto elegido del archivo ha sido la segunda noche en el estadio Fenway Park de Boston durante la gira Wrecking Ball.

Una gira donde Springsteen recuperó la sección de vientos y Jake Clemons tomó protagonismo como saxofonista principal en sustitución de su tío, el fallecido Clarence Clemons. Curtis King  y Cindy Mizelle, en los coros, y Everett Bradley, encargado de percusiones y coros, completaron la extensísima banda (18 personas sobre el escenario en las noches en que Patti Scialfa estaba presente).

Tras unos meses con un gran presencia de canciones del entonces nuevo álbum, en verano llegó la gira por estadios y Springsteen se abrió a tocar canciones de toda su carrera, desde las más conocidas a las piezas más escondidas y rebuscadas de su extenso catálogo.

El concierto en Fenway Park fue considerado por unanimidad entre los expertos como uno de los mejores de la gira, una de esas noches especiales donde la habitual magia del artista alcanza cotas especiales. Aunque una grabación nunca llega a reflejar con total fidelidad lo que se pudo vivir in situ, a través de esta nueva entrega del archivo sí se percibe lo fantástico de una noche repleta de clásicos, rarezas y momentos únicos.

La noche arrancó con todo el público cantando el clásico del béisbol «Take Me Out to the Ballgame», creando ya un ambiente especial. Bruce abrió con una versión con solo armónica, voz y piano de «Thunder Road», como hacía en 1975, seguida por una retahila de «éxitos veraniegos», con «Hungry Heart», «Sherry Darling», «Summertime Blues» y la infrecuente «Girls in their Summer Clothes».

Además de algunos de los estándares de la gira («We Take Care of Our Own», «Wrecking Ball», «Shackled and Drawn» o «Death to My Hometown») hubo tiempo para clásicos («Badlands», «Two Hearts», «Dancing in the Dark», «Backstreets» -con interludio intermedio incluido, esta vez con una parte de «Dream Baby Dream») y para joyas del pasado remoto («Does this Bus Stop at 82nd Street?», «Thundercrack», «Frankie» o la versión de 1978 de «Prove it all Night»).

También para desenfrenadas versiones de «Knock on Wood» (impecable), «Who’ll Stop the Rain?» (como formidable introducción a la estupenda «Rocky Ground»), «Detroit Medley» e incluso «Quarter to Three» (a buen tempo). Casi nada.

Tres horas y media de las que convencen y conmueven tanto a los fans más exigentes como a los espectadores casuales en busca de grandes éxitos. Win-win.

Giants Stadium, NJ August 22, 1985

Este mes el concierto de archivo llega con algo de retraso pero complacerá a gran parte de los seguidores y coleccionistas de Bruce Springsteen. Se trata del larguísimo concierto en el Giants Stadium de East Rutherford (Nueva Jersey) del 22 de agosto de 1985, el cuarto de una serie de conciertos en su tierra natal, en pleno apogeo de la gira Born in the USA, ya cerca de su final, y con las ventas del disco multiplicándose por millones en todo el mundo y diversas canciones del álbum en lo más alto de las listas de ventas.

La elección de este concierto no es casual: esa noche la E Street Band contó con el regreso de Steve Van Zandt, por entonces Little Steven, aunque fuera solo en la tanda de bises, con espléndidas interpretaciones de «Two Hearts», «Ramrod», «Twist and Shout-Do You Love Me?» (¡16 minutos!), «Jersey Girl» y una pletórica «Sherry Darling» como cierre de concierto.

Todo ante un público masivo, leal, entusiasta y enfervorizado (como atestigua la grabación). un Springsteen en plena forma vocal y la banda más rodada que nunca a esas alturas. El show en el Giants Stadium nos muestra una setlist clásico de esa gira, potente desde su apertura con «Born in the USA», «Badlands» y «Out in the Street», manteniendo canciones de Nebraska incluso en un estadio gigantesco («Johnny 99» y «Atlantic City»), junto a diez de las doce canciones del álbum, y furiosas versiones de «Trapped», «Seeds», «Born to Run» o «The Promised Land».

Bruce Springsteen llegó al cielo ese año y tocó la luna, convertido en la estrella más brillante del firmamento. Nada sería ya igual desde ese momento. El concierto se puede adquirir (via descarga o en CD) en la web de Nugs. El sonido, no hace falta decirlo, es extraordinario.

Berkeley, July 1, 1978

Tras un retraso de dos semanas, ha llegado por fin el concierto de este mes del archivo de Springsteen. Y la espera ha valido la pena: Berkeley, California, 1 de julio de 1978.

En las primeras semanas de la gira Darkness, y con un setlist aún en progreso, Springsteen aterriza en el pequeño teatro de Berkeley (3.483 personas) para ofrecer dos conciertos consecutivos. Afortunadamente, la unidad móvil de grabación de Jimmy Iovine estaba presente y registró el concierto (posiblemente también el del día anterior).

Del mismo se extrajeron en su día dos canciones, «Prove it All Night» y «Paradise by the C», que fueron emitidas por radio tres días después durante una entrevista con Mary Turner en la emisora KMET de Los Ángeles (la misma que dos días después emitiría en directo el mítico concierto en el minúsculo teatro Roxy).

Al parecer, Springsteen se pasó la noche con su equipo mezclando las dos canciones para tenerlas listas al día siguiente, ya que el plan original, que nunca se materializó, era publicar un maxi-single con las dos canciones. Las versiones que durante años han circulado de ambos temas provienen de la grabación de la entrevista con Mary Turner del 4 de julio.

El concierto nunca llegó a circular al completo (solo la primera parte se filtró, grabada de la mesa de mezclas) ni siquiera grabada por fans. Hoy por fin podemos escuchar el concierto en su integridad y vale la pena destacar los puntos fuertes del mismo. Además de la espontaneidad propia de los primeros conciertos de una gira, donde las canciones no han evolucionado hasta sus versiones definitivas, y de la cercanía del público en un recinto pequeño (se aprecia claramente durante toda la grabación) encontramos:

  • Una explosiva versión de «Night» (tras una no menos explosiva arrancada con «Badlands»)
  • La estupenda «For You», que al poco desapareció del repertorio de la gira.
  • Una espectacular «Adam Raised a Cain», con un exhuberante incendio guitarrero.
  • «Because the Night» en estado aun embrionario, con el solo de guitarra hacia el final y un abrupto cierre tras el mismo.
  • La emotiva historia de «Growin’ Up» hablando de su infancia, la «maldita guitarra» y los problemas con su padre, con sus propios padres y su hermana Pam presentes en la primera fila esa noche.
  • El broche de oro del concierto es «The Promise», en probablemente su mejor versión en directo. Piano y voz únicamente, con un sentimiento a flor de piel esa noche cuando añade un párrafo sobre su padre, a quien dedica la canción. Fue la primera canción que escribió tras publicar Born to Run, la grabó para Darkness pero quedó inédita hasta la edición de 18 Tracks en 1999.

Tras Agora, Roxy, Passaic (2), Winterland (2) y Atlanta… las grabaciones de la gira 1978 siempre son un plato fuerte en las publicaciones mensuales del archivo. Tras la caja «Vol.1» publicada por Nugs.net hace unos meses, ¿quizá la edición de Berkeley indica el inicio de un segundo volumen que se completará con más conciertos de esa gira?

Barcelona 1981 – 40 años – Parte 6


Añadimos unas últimas crónicas de periódicos, junto a las de las revistas musicales del momento, que se volcaron también en elogios. Tras el concierto, media docena de periodistas pudieron entrevistar al artista, en dos tandas, en los camerinos del pabellón, pasadas las dos de la madrugada.


El Correo Catalán 23 abril 1981 – Angel Casas

«No quisiera dejarme llevar por la vehemencia de una impresión tan reciente pero déjenme que opine del concierto del martes por la noche en Montjuïc, el que nos trajo por primera vez hasta esta latitud a uno de los hombres más importantes del panorama americano de estos tiempos, Bruce Springsteen, ha sido -¿pongamos uno de los 10 mejores para no caer en la trampa de la inmediatez?- que he presenciado en mi vida, que ya es larga y me ha propiciado la asistencia a infinidad de actos musicales».

«Springsteen con o sin guitarra, añadiendo la armónica en los momentos precisos, fue un huracán que arrasó con cualquier prejuicio o postura previa. Demostró la larga vida del rock americano y nos dejó con las manos dolidas de tanto aplaudir. Tres horas largas del mejor rock: el de toda la vida».


ABC 23 abril 1981 – Tomás Cuesta

«Es como si un toro te cogiese así, entre sus cuernos y te llevase así, como en volandas ,y te arrebatase el aliento sin herirte y se te tensases, de pronto, todas las fibras de la espalda».

«Con ustedes, Bruce Springsteen, el único héroe que ha parido el rock desde que Hendrix murió y los Beatles se divorciaron. El heredero del trono que dejó vacante Elvis. El más intenso de los compositores, el más transido de los cantantes. El más ingenuo, ergo el más libre. El menos mental, ergo el más sabio».

«Demuéstralo toda la noche, «prove it all night», a la segunda canción, Springsteen tiene a su público enhebrado. Después son tres horas y media de montaña rusa (…), de subir hasta que la sangre se hace música, ahí, en tus sienes, y se convierte en un golpeteo acompasado».


El País 25 abril 1981 – Entrevista de J.M. Costa

«Casi una hora después del concierto, y salvando la presencia poco agradable de unos guardaespaldas tamaño king size, unos cuantos periodistas circulan entre las frías baldosas de un pasillo. Todavía reciente el tremendo concierto, el encontrarse frente a quien lo ha personalizado produce un efecto raro, como de incredulidad teñida de agradecimiento».

«Aunque físicamente estés agotado, por dentro te sientes vivo y esa energía te hace olvidar el resto. Quiero que la gente reciba algo por lo que paga; pero es que, además, cuando entras en contacto con esa gente son dos fuerzas que chocan. Es maravilloso. Y así comienza a hablar. Con una parsimoniosa dificultad para articular lo que piensa cuando se mete en profundidades».

«Lo que más ha influido en mí han sido películas como Las Uvas de la Ira o gente del rock como Elvis Presley. Pero no he leído demasiado, aún me queda mucho por delante«.

«A todo esto, Bruce se levanta de cuando en cuando para acallar el follón del pasillo, vuelve a sentarse con un sonrisa de disculpa, piensa mucho cada respuesta y luego se lanza por los cerros de sus propias preocupaciones. Preguntado sobre lo que es el rock, su respuesta es simple: No tengo definiciones particulares. El rock es vida. No tengo una ideología, me gusta la vida«.

«Cuando hablo de la gente que sale de la fábrica con la muerte en sus ojos no estoy haciéndolo en abstracto. Yo no guardo ninguna imagen de mi padre riendo. Es eso. Y eso crea en el vestuario un punto de solidaridad que impresiona tanto como la brevedad, lo afilado y el sentido de sus palabras. Puede parecer absurdamente tierno. No lo es».


Cambio 16 – 4 mayo 1981 – Entrevista de José Luís Rubio

«La semana pasada Bruce Springsteen dio un concierto en Barcelona, única parada de una gira por varios países europeos. Fue un verdadero maratón -duró casi tres horas-, pero dejó más exhausto al público que al cantante».

«Mis canciones no son particularmente autobiográficas -explica-. No tienen por qué tratar expresamente de mí, pero sí tratan de mis emociones. Hay muchos detalles de ‘Racing in the Street’, por ejemplo, que son imaginarios, pero el núcleo, el corazón de la canción, es auténtico«.

«El director Martin Scorsese me puso su película Malas Calles para ver si me interesaba. Luego, las cosas no salieron adelante«.

«El rock ya no es necesariamente una música para adolescentes -precisa-. Atrae a gente joven y a gente mayor. Para mí el rock sólo tiene una definición: vida. Y se queda pensativo, como si le fuera difícil comprender su propio pensamiento, de rocker salvaje convertido a la civilización, que se estruja la cabeza durante el día y escapa por la noche de la jaula para prenderle fuego a los coches, a la carretera, a los jóvenes enamorados y a toda la música».


Disco Actualidad – Mayo 1981 – Gonzalo de la Figuera

«Con una puntualidad inusitada, allí estaba él. Y la E Street Band al completo. El mejor concierto de rock que se haya visto en España (no podía ser de otra manera), acababa de comenzar. Resulta difícil resumir en unas líneas el cúmulo de sensaciones que vivimos la noche del 21 de abril. Toda la pasión, la fuerza y la universalidad del idioma rocanrolero se dieron cita durante más de tres horas, tres inolvidables horas en las que se puso de manifiesto que Springsteen es la representación más visceralmente viva del espíritu del rock».

«El público se sabía todas las canciones y cantaba a grito pelado, Bruce dejaba de cantar, dirigiendo el micro hacia la gente, y un inmenso coro continuaba por él».

«Se subió por el piano, por los bafles, se recorrió el escenario de rodillas acompañado de Clarence Clemons (¡qué fantástico negrazo!) y se lanzó prácticamente encima de los espectadores de las primeras filas, guitarra en ristre, acercándose a ellos lo más posible, haciendo de aquello un acto de comunión entre músicos y público de una emotividad acongojante».

«La E Street Band funcionó a las mil maravillas, y especialmente en las baladas Roy Bittan y Danny Federici demostraron su excepcional clase. Point Blank y Racing in the Street sonaron a sobrecogedora música celestial. La versión de Because the Night fue también soberbia. Y Thunder Road, y Rosalita, y Out in the Street, y Cadillac Ranch, hasta llegar al primer bis con el clásico Born to Run«.

«Tres horas de Springsteen en directo valen por mil elepés de lo que tú quieras».


Mañana: los entusiásticos reportajes de Vibraciones, El Gran Musical y Popular 1.

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