the promise

Berkeley, July 1, 1978

Tras un retraso de dos semanas, ha llegado por fin el concierto de este mes del archivo de Springsteen. Y la espera ha valido la pena: Berkeley, California, 1 de julio de 1978.

En las primeras semanas de la gira Darkness, y con un setlist aún en progreso, Springsteen aterriza en el pequeño teatro de Berkeley (3.483 personas) para ofrecer dos conciertos consecutivos. Afortunadamente, la unidad móvil de grabación de Jimmy Iovine estaba presente y registró el concierto (posiblemente también el del día anterior).

Del mismo se extrajeron en su día dos canciones, «Prove it All Night» y «Paradise by the C», que fueron emitidas por radio tres días después durante una entrevista con Mary Turner en la emisora KMET de Los Ángeles (la misma que dos días después emitiría en directo el mítico concierto en el minúsculo teatro Roxy).

Al parecer, Springsteen se pasó la noche con su equipo mezclando las dos canciones para tenerlas listas al día siguiente, ya que el plan original, que nunca se materializó, era publicar un maxi-single con las dos canciones. Las versiones que durante años han circulado de ambos temas provienen de la grabación de la entrevista con Mary Turner del 4 de julio.

El concierto nunca llegó a circular al completo (solo la primera parte se filtró, grabada de la mesa de mezclas) ni siquiera grabada por fans. Hoy por fin podemos escuchar el concierto en su integridad y vale la pena destacar los puntos fuertes del mismo. Además de la espontaneidad propia de los primeros conciertos de una gira, donde las canciones no han evolucionado hasta sus versiones definitivas, y de la cercanía del público en un recinto pequeño (se aprecia claramente durante toda la grabación) encontramos:

  • Una explosiva versión de «Night» (tras una no menos explosiva arrancada con «Badlands»)
  • La estupenda «For You», que al poco desapareció del repertorio de la gira.
  • Una espectacular «Adam Raised a Cain», con un exhuberante incendio guitarrero.
  • «Because the Night» en estado aun embrionario, con el solo de guitarra hacia el final y un abrupto cierre tras el mismo.
  • La emotiva historia de «Growin’ Up» hablando de su infancia, la «maldita guitarra» y los problemas con su padre, con sus propios padres y su hermana Pam presentes en la primera fila esa noche.
  • El broche de oro del concierto es «The Promise», en probablemente su mejor versión en directo. Piano y voz únicamente, con un sentimiento a flor de piel esa noche cuando añade un párrafo sobre su padre, a quien dedica la canción. Fue la primera canción que escribió tras publicar Born to Run, la grabó para Darkness pero quedó inédita hasta la edición de 18 Tracks en 1999.

Tras Agora, Roxy, Passaic (2), Winterland (2) y Atlanta… las grabaciones de la gira 1978 siempre son un plato fuerte en las publicaciones mensuales del archivo. Tras la caja «Vol.1» publicada por Nugs.net hace unos meses, ¿quizá la edición de Berkeley indica el inicio de un segundo volumen que se completará con más conciertos de esa gira?

Se publican dos conciertos de Bruce Springsteen de 1977

Brad Serling, cabeza visible de Nugs.net, la empresa que publica los conciertos del archivo de Bruce Springsteen, reveló recientemente en el canal E Street Radio de la emisora SiriusXM que tenían ya seleccionados y preparados otros 25 conciertos del archivo del artista, listos para ser editados.

A partir de ahora los conciertos se publicarán en http://live.brucespringsteen.net el primer viernes de cada mes. Durante la entrevista reveló que la lista se ha confeccionado teniendo en cuenta la opinión de los mayores coleccionistas del artista, y que recientemente Chas Gerber, quien entre 1975 y 1977 fue el técnico de sonido de Springsteen, encontró las grabaciones que había efectuado en varios conciertos y los mandó todos al archivo organizado por Toby Scott.

De estas grabaciones proceden los dos conciertos de 1977 que se acaban de publicar. Ambos se grabaron de la mesa de mezclas y tras pulir el sonido en los estudios Plangent Processes están ya disponibles para descarga inmediata (o bien en formato CD).

Del primero de ellos, grabado en Albany (New York) el 7 de febrero de 1977, ni siquiera circulaba una grabación hecha por el público. Fue el concierto inaugural de una gira de dos meses en pleno litigio legal de Springsteen con su mánager Mike Appel. Eran conciertos de dos horas donde el artista desataba su furia en canciones como «It’s My Life», «Backstreets» o una desatada «Born to Run», y aprovechaba también para empezar a rodar temas inéditos como «Something in the Night», «Rendezvous» o «Action in the Streets» (editada oficialmente por primera vez).

Todo ello con la colaboración de una E Street Band en plena forma (acelerando tempos e imprimiendo carácter, preludio de lo que sería la huracanada gira del año siguiente) y la compañía de la sección de vientos The Miami Horns, soplando con vigor en «Tenth Avenue Freeze-Out», «Raise Your Hand» o «Rosalita».

El segundo concierto se celebró en Rochester al día siguiente y se publica también íntegramente. Ambas noches incluyen formidables versiones de «The Promise», con Springsteen al piano.

Debido al orígen de las grabaciones (cassettes conectados a la mesa de mezclas por el técnico), alguna canción queda brevemente interrumpida cuando toca darle la vuelta a la cinta. El simple hecho de que existan y que Bruce haya decidido hacerlas públicas ya es algo notable, junto al anuncio de que la colección sigue adelante (con puntualidad mensual a partir de ahora).

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