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La épica de Springsteen


por Salva Trepat

A pesar de su reluctancia a participar en actos de carácter político, Bruce Springsteen aceptó formar parte de los conciertos No Nukes en 1979 tras la insistencia de su amigo Jackson Browne, uno de los fundadores de M.U.S.E., la organización anti-nuclear formada por varios músicos.

En medio de las sesiones de grabación del que sería su álbum The River un año después, Springsteen se tomó un respiro para dar sendas actuaciones en el Madison Square Garden de Nueva York los días 21 y 22 de septiembre, acompañado de la E Street Band. Hacía sólo nueve meses que había terminado la gira Darkness on the Edge of Town, probablemente la más celebrada de su carrera, con conciertos apoteósicos de tres horas de duración que marcaron época. Las expectativas eran enormes.

Ambos conciertos fueron filmados por un equipo profesional de cine dotado de 6 cámaras estratégicamente situadas alrededor del escenario, tres de ellas justo delante de la zona central del mismo, donde Bruce entraba en contacto directo con los fans, y dos de ellas en los laterales (cerca de Danny y Roy), además de una cámara en el lado opuesto del pabellón que ofrecía un plano general del escenario y el público del Garden. Es precisamente la situación de esas cámaras la que nos ofrece una visión privilegiada de los conciertos, y nos lo hace vivir como si fuéramos espectadores situados justo en la primera fila, con la oportunidad de ver cada detalle de los movimientos de Bruce y su banda.

El sonido, estupendamente remezclado por Bob Clearmountain de las cintas multi-pistas originales, añade más contundencia al visionado. Tras un recibimiento clamoroso, Bruce arranca con la impetuosa «Prove it All Night» y lo primero que adivinamos es que la voz de esa gira ’78 sigue intacta, con Bruce dejándose la garganta en cada estribillo y sonando con la misma fuerza que en esa gira. El solo final de la primera canción así lo demuestra: incendiario. Max, esa bestia de la batería, aporrea como si no hubiera mañana y Bruce no para ni un segundo.

Dos segundos de pausa y el aullido «One, Two…» nos lleva a «Badlands». Son cinco minutos de intensidad creciente, con un énfasis vocal endiablado, Roy marcando con fuerza los clásicos acordes de piano y Max, de nuevo, redoblando con más fuerza que nunca. El apogeo llega con el solo de guitarra y los movimientos alocados a lo Pete Townsend (todo visto desde los poquísimos centímetros que separan la cámara del cuerpo de Bruce), enlazando con esa otra fuerza de la naturaleza que era Clarence Clemons, en un solo de una furia incontenible mientras Bruce salta sobre la tarima. No hay pasado ni diez minutos y el Madison es ya un delirio. Parece increíble que tras una versión como esta le quede ni un ápice de voz.

«The Promised Land», con intro de doble armónica, supone la primera toma de contacto con las primeras filas. Bruce se pasea por ambos lados del escenario y la zona frontal mientas aulla «blow away the dreams that break your heart», levanta el puño y siente el palpitar de sus seguidores más excitados justo delante de él. Acaba la canción y encontramos el primer incidente de la noche (hasta ahora todo lo visto es del concierto del día 22): un fan le entrega un pastel de cumpleaños. «¡No me lo recuerdes!» grita un Springsteen algo ofuscado pero medio sonriente. A continuación  lanza el pastel hacia el público y dice «Enviadme la factura de la lavandería». Un gesto innecesario en una noche en que tenía los nervios a flor de piel.

Inmediatamente arranca con una versión de «The River» memorable, me atrevería a decir que la mejor que haya interpretado nunca (la que conocíamos hasta ahora era de la primera noche). Bruce la borda. Siente cada palabra que recita, susurra o grita. Pocas veces le veremos tan emocionado (y casi con lágrimas en los ojos) cantando una canción. Eran otras épocas. Danny y Roy se muestran magníficos en sus instrumentos, junto a un hábil Garry Tallent bordando estupendas melodías al bajo.

Para romper la tensión creada, y pidiendo disculpas por el incidente anterior («Ya no puedo fiarme de mí mismo», afirma), llega la festiva «Sherry Darling», de nuevo en su versión original de 1978. Eufórica, excitante, de ritmo contagioso. Los juegos y carreras con Clarence provocan el entusiasmo general, y tras un largo solo de saxo, ambos corren hacía la parte trasera del escenario, para sorpresa de un público ya sobreexcitado que los recibe con entusiasmo. La guitarra de Bruce se desconecta (no había aun tecnología inalámbrica fiable en esa época) y los esfuerzos de su técnico Mike Batlan por re-enchufarla se convierten en una alocada y divertida persecución por el escenario hasta el fin de la canción.

Aquí es donde la película da un salto y nos encontramos ahora en el primer concierto, el del 21 de septiembre, con una espléndida versión de «Thunder Road» (de nuevo, y seguramente adrede, esta versión no es la misma que ya teníamos en la película original No Nukes, que era del día 22). Emocionante, intrépida y bellísima versión culminada, de nuevo, con un extraordinario arranque de Clarence, encaramándose con Bruce a las tarimas situadas detrás de Max, quien sonriente y eufórico golpea con fuerza en el tramo final del tema, mientras el jefe toma carrerilla y se desliza de rodillas por el escenario hasta los pies de Clemons.

Seguimos en el día 21 con la inmensa «Jungleland», y me hace un nudo en la garganta ese largo y memorable instrumental de saxo al final de la misma. Es impresionante, aquí y en todo el concierto, ver la extraordinaria agilidad y fuerza del imponente Clarence Clemons, su complicidad con Bruce en todas las canciones, sus juegos constantes, las carreras, los guiños, la potencia bestial con la que emprendía cada solo hasta llevar cada canción a un estado superior.

La recta final del concierto (recordemos: son sólo 10 canciones y tres bises) es tremenda: «Rosalita» (precedida de una breve introducción con «Stagger Lee») en su versión más acelerada, con presentación de la banda incluida, repleta de momentos de complicidad con su compinche Miami Steve Van Zandt, con quien canta a duo los estribillos. Bruce salta sobre el piano, corre como un poseso hacia los laterales, sube de nuevo a las tarimas y monitores y se lanza sobre la primera fila al acabar la canción. Tremendo. Sin pausa enlaza con la épica «Born to Run», poniendo el cierre a un concierto superlativo.

Foto: Lawrence Kirsch

Una de las cosas más destacadas de estos conciertos es ver a una E Street Band absolutamente compenetrada, una máquina musical arrolladora, contundente y totalmente eficiente, respondiendo a la perfección a cualquier signo o guiño de su líder. Una banda en su máximo apogeo (entonces sí, diga Bruce lo que diga año tras año, gira tras gira), en el periodo intermedio entre sus dos mejores giras: Darkness on the Edge of Town (1978-79) y The River (1980-81).

Y si creíamos que tras tal derroche de energía ya poca cosa quedaría en la reserva, llega la tanda de bises y asistimos con asombro a una exhibición de fuerza, sudor, energía y vigor que nos deja perplejos. Incluso desde el sofá de casa es agotador seguir el intenso ritmo que marca Bruce desde el inicio. Y no, no me refiero a la intensidad de la gira 78, pues allí había pausas y diversas baladas que permitían un respiro (al público, a la banda y al propio Bruce). Es la misma intensidad de esa mítica gira multiplicada por dos, sin pausas y concentrada en 90 minutos arrasadores.

Vuelven al escenario con sorpresas: Jackson Browne, Rosemary Butler y… ¡Tom Petty! (y aquí es cuando uno no puede contenerse y asoma la primera lágrima). «Stay» (día 22 de nuevo), popularizada por Browne en los 70, abre la tanda de bises. La cantan Jackson, Rosemary, Bruce y Tom, una estrofa cada uno. El momento Petty, ¡tremendo!, seguido de un solo de saxo marca de la casa y los cuatro cantando al unísono en el estribillo final. Sin pausa enlaza, con la magia de la edición, con el «Detroit Medley» del día 21. Una apisonadora de rock’n’roll, incluyendo el gag del «aviso de emergencia» habitual en sus conciertos en los 70 (no diré más, hay que verlo).

De regreso al día 22 siguen los bises con «Quarter to Three», un verdadero tour de force donde todo explota: Bruce, literalmente, enloquece y casi vierte más energía en una sola canción que en el resto del concierto. Sencillamente descomunal (¡y agotador!). ¡Qué derroche¡ ¡Qué vitalidad! ¡Este sí que es teatro del bueno!

La tijera del editor se deja ver de nuevo: «Quarter to Three» no está íntegra, ya que se ha eliminado (minuto 1:20:21) el segundo momento embarazoso de la noche, cuando Bruce, con cara de mala leche, bajó a las primeras filas al ver a su ex-novia, la fotógrafa Lynn Goldsmith (con quien había roto un año antes), le agarra el brazo, suben al escenario y Bruce anuncia al público atónito «esta es mi EX-novia!», y la lleva al lateral del escenario para que sea expulsada del pabellón. Un momento bajo para Bruce, ya que le gustara o no, Lynn era la fotógrafa oficial y autorizada de los conciertos No Nukes.

Ignorado el incidente, vemos el final apoteósico de la canción, con Bruce simulando un desmayo, para revivir a continuación tras la asistencia de los «enfermeros» Clarence y Steve, y finalizar el tema con un vigor y una épica como pocas veces se ha visto, con unos minutos de delirio y descontrol absoluto.

Mientras se inician los créditos, y con el público pidiendo más, la acción vuelve al escenario para el que fue el último bis del día 21: una hiper-acelerada versión de «Rave On» de Buddy Holly. ¡Adrenalina en vena para despedirse!

Se acaba la película y estamos exhaustos ante tan descomunal actuación. Un concierto arrebatador que te deja en estado de shock. De visionado obligatorio, The Legendary 1979 No Nukes Concerts es ya mi película favorita de Bruce Springsteen, superando con creces las expectativas y todo lo publicado hasta este momento.

Acabo con las palabras de Jon Landau en la nota de prensa (¡por una vez la hipérbole de un comunicado oficial es real!):

«Los años 70 fueron un periodo dorado en la historia de Bruce Springsteen y la E Street Band, y The Legendary 1979 No Nukes Concerts es el mejor documento de esa era que nunca tendremos. Es un espectáculo puro de rock de principio a fin, el nivel de energía es trascendente y el dominio del arte y el oficio de la música rock es sobrecogedor».

Reunión de amigos en Asbury Park

Cada año se celebra en Asbury Park un concierto especial al aire libre, en el escenario de verano del Club Stone Pony, con Southside Johnny & The Asbury Jukes como cabeza de cartel. Este año, además, contaba con Garry Tallent como telonero. Y para completar, la principal celebridad de Asbury, Bruce Springsteen, se unió a la fiesta de sus amigos el pasado 6 de julio.

Durante el concierto de Garry Tallent & The Delevantes, Bruce subió a tocar la guitarra y hacer coros en «Dirty Rotten Shame», elevando aún más la temperatura de la cálida noche en Asbury Park. Más tarde el calor (real y emocional) aumentó cuando regresó al escenario en la recta final del concierto de Southside Johnny.

Empezaron cantando «Sherry Darling» a duo, para luego continuar con una auténtica revisión nostálgica de los sonidos de los 70 que ambos crearon, sonando «The Fever», «I Don’t Want To Go Home», «Talk to Me» e incluso «Kitty’s Back», entre otras, para cerrar una noche mágica con el clásico «Havin’ A Party».

Ver setlist completo.

Garry Tallent presenta en directo su primer disco en solitario

Garry W. Tallent, bajista y pieza fundamental de la E Street Band desde sus orígenes, saldrá pronto a la carretera para presentar en directo con su banda su álbum en solitario, Break Time. Se han anunciado fechas en Estados Unidos y Europa desde abril a junio. Para más información sobre las entradas consulta la página web de Garry Tallent.

Hoy se ha publicado también una entrevista en Rolling Stone.

Fechas gira americana

April 21 – Edwardsville, IL @ Wildey
April 22 – Milwaukee, WI @ Shank Hall
April 25 – Detroit, MI @ Magic Bag
April 27 – Three Oaks, MI @ Acorn Theatre
April 28 – Kent, OH @ Kent Stage
April 30 – Pittsburgh, PA @ Hard Rock Café
May 3 – Pawling, NY @ Daryl’s House
May 4 – Fall River, MA @ Narrows Center for the Arts
May 6 – Somerville, MA @ The Rockwell
May 7 – New York, NY @ The Cutting Room
May 11 – Philadelphia, PA @ Ardmore Music Hall
May 12 – Asbury Park, NJ @ The Stone Pony
May 14 – Bethesda, MD @ Amp by Strathmore
May 16 – Richmond, VA @ Tin Pan

Fechas gira europea

May 25 –  Newcastle, England @ The Cluny
May 26 –  Ettrcikbridge, Scotland @ Village Hall
May 27 – Glasgow, Scotland @ Oran Mor
May 29 –  Kinross, Scotland @ Backstage at the Green Hotel
May 30 –  Belfast, Northern Ireland @ The Errigle Inn
June 1 –  Dundalk, Ireland @ The Spirit Store
June 2 –  Dublin, Ireland @ Whelans
June 4 – Limerick, Ireland @ Dolan’s Warehouse
June 6 – Liverpool, England @ Hanger 34
June 7 –  Bury, England @ The Met
June 8 –  Nottingham, England @ The Glee Club
June 10 –  Bristol, England @ The Tunnels
June 11 – Islington, England @ Assembly Hall

Bruce Springsteen publica sus memorias en español

btr1El libro de memorias Born to Run, escrito por el propio Bruce Springsteen, promete desvelar detalles de su vida hasta ahora desconocidos en sus 500 páginas: cientos de anécdotas, detalles de su obra, sus giras y de su vida privada, incluyendo revelaciones sobre sus etapas de depresiones y medicación, como ha declarado en una interesantísima entrevista en la edición americana de Vanity Fair.

El libro se publicará en todo el mundo el 27 de septiembre, y eso incluye España, donde se publicará traducido al español.

Hemos preparado una oferta especial para quien haga su pre-pedido en nuestra tienda: todos los pedidos tendrán como regalo la postal de la gira española 2016, y los cien primeros además, incluirán un CD gratuito de Joe Grushecky y Bruce Springsteen: «A Good Life», álbum original de 2006 donde Springsteen toca y canta a duo con Joe en 4 canciones, incluyendo «Code of Silence», co-escrita por ambos y publicada exclusivamente en este disco.

Pero la cosa no acaba aquí: el 23 de septiembre se edita también un CD recopilatorio, titulado Chapter & Verse, con 18 canciones elegidas personalmente por Springsteen para representar su carrera (más info aquí), y eso incluye CINCO canciones inéditas de la primera etapa de su carrera con otras bandas (The Castiles, Steel Mill y The Bruce Springsteen Band), algo único hasta ahora.

71zbidksoklHaz ahora tu pedido para asegurar los regalos, y el día 27 mandaremos el libro a tu domicilio.
Aprovecha también y pide ahora el nuevo Calendario Oficial de 2017, editado por el artista, con fotos exclusivas y cubriendo desde julio de 2016 hasta diciembre de 2017.

Otras novedades:
Garry Tallent – Break Time (CD) Primer álbum en solitario del bajista de la E Street Band. Estupendo álbum! (ver vídeo)
Ronnie Spector-  The Very Best (CD) Incluye las grabaciones que hizo con la E Street Band en 1976 y su versión del «You Mean So Much to Me» de Springsteen.
La Forja de un Mito (Especial This is Rock) – Revista. Especial sobre Springsteen publicado por los editores de la revista This is Rock.

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