Doble ración del archivo: Greenvale, NY 1975 + Anaheim May 22, 2000

En sólo dos semanas se han publicado dos conciertos del archivo de Springsteen. El especial de Navidad, editado el 23 diciembre, nos trajo Greenvale, NY 1975, y hoy se acaba de editar Arrowhead Pond of Anaheim, CA 05/22/2000. Dos conciertos destacados de dos épocas muy distintas, ambos especiales, que vamos a revisar aquí.

Antes de que se publicara la caja Live/1975-85 los fans de Springsteen solo habían podido escuchar, de modo oficial, contadísimas canciones en directo. A saber: los fragmentos del concierto No Nukes publicados en el doble álbum y vídeo VHS del mismo título (tema solventado con la reciente edición de The Legendary 1979 No Nukes Concerts) y la versión de «Santa Claus is Coming to Town» que empezó a sonar en emisoras norteamericanas a finales de 1975 y se publicó posteriormente en el álbum benéfico In Harmony 2 (1981) y como cara B del single «My Hometown» en 1985.

La versión de dicha canción se grabó el 12 de diciembre de 1975 en el CW Post College de Greenvale (New York), y es precisamente este concierto el que se ha publicado del archivo oficial, ahora en su integridad. Greenvale, NY 1975 es un espectacular concierto de dos horas y media (superior a lo habitual en esa época) durante la gira Born to Run, con un Springsteen encendido, acariciando el estrellato por primera vez tras aparecer semanas antes, y simultáneamente, en las portadas de Time y Newsweek, los dos semanarios más importantes de Estados Unidos.

El concierto de esa noche se demoró más de una hora porque la banda quedó atrapada en un gigantesco colapso de tráfico en Long Island. Bruce pide perdón a los asistentes y a modo de compensación les ofrece una actuación larga y pletórica que arranca con el clásico «Thunder Road» y dos golpes certeros e intensos como son «Tenth Avenue Freeze-Out» y «Spirit in the Night». Entre lo más destacado de la noche encontramos la versión de «It’s My Life», casi improvisada (decía Max Weinberg en una entrevista que no llegaron a ensayarla y Bruce sólo les preguntó si conocían el tema, y a medio concierto anunció que la tocaban), algo distinta a versiones posteriores aunque no por ello menos intensa, mezclando furia y delicadeza a partes iguales. Una joya que sonó por primera vez en directo ese día.

Con el concierto en su punto álgido tras la electrificante «It’s Hard to be a Saint in the City» y la siempre emocionante «Backstreets», llega el tour-de-force de «Kitty’s Back», que en esta ocasión se extiende hasta los ¡18 minutos! Clarence, Danny, Roy y Bruce se lucen en sus partes instrumentales. Lo más jazz y rhythm & blues a lo que Bruce se acercó en toda su carrera.

Es ya en los bises donde aparece «Santa Claus is Coming to Town». La nueva mezcla de este concierto nos permite escuchar las respuestas de la banda durante la canción (algo que se eliminó en la versión publicada). Una mezcla viva y fresca, con gran participación del público, que permite revivir la experiencia de ver a Springsteen y la legendaria E Street Band en un teatro. El sonido es espectacular y permite apreciar cada detalle: los comentarios entre canciones, las guitarras afiladas de «Saint in the City» o la voz casi susurrante de Springsteen en su versión al piano de «For You».

Los últimos bises son desbocados trallazos de rock, con «Detroit Medley», «Sha La La» y la enloquecida «Quarter to Three» como cierre. En nuestra opinión, uno de los mejores conciertos editados del archivo oficial.

Y para iniciar este nuevo año pandémico se ha publicado hoy Arrowhead Pond of Anaheim, CA 05/22/2000. Un concierto grabado durante la fase final de la gira de reunión con la E Street Band, unas semanas antes de que Bruce se plantara en el Madison Square Garden de Nueva York para ofrecer los 10 últimos conciertos de la gira. Si estás familiarizado con el concierto Live in New York City comprobarás que incluso siendo la misma gira, este concierto es bastante distinto. Comparte los momentos distintivos de esa gira: la nueva versión de «Independence Day», la versión electrificada de «Youngstown» seguida de «Murder Incorporated», las larguísimas «Out in the Street» y «Tenth Avenue Freeze-Out», la épica «Light of Day», la nueva versión de «If  Should Fall Behind» cantada por los miembros de la E Street Band o «Land of Hope and Dreams», estrenada en esa gira.

El resto te sorprenderá, desde el arranque inicial con «Take ‘Em As They Come», la impresionante outtake de The River, la recuperación de «Rendezvous», la primera versión con la E Street Band de «Roll of the Dice», una versión country de «No Surrender», la siempre extraordinaria «Racing in the Street» o la inclusión en los bises de «Stand On It», «Gloria» y «Ramrod».

Springsteen recupera la eléctrica en un concierto benéfico en Nueva York

Tras diversas apariciones tanto en conciertos benéficos como en televisión acompañado tan solo de una guitarra acústica, Springsteen volvió a empuñar esta semana una guitarra eléctrica, su clásica Telecaster de madera. El día 13 actuó en el concierto John Henry’s Friends celebrado en el Town Hall de Nueva York, acompañado de The Dukes, la banda de Steve Earle, quien también actuó esa noche, además de Willie Nile, Rosanne Cash, The Mastersons y Matt Savage.

Arrancó con las emocionantes «Darkness on the Edge of Town» y «The Promised Land», donde los Dukes cumplieron bien con su papel, y posteriormente cantó «Glory Days» con Willie Nile y «Pink Cadillac» con Steve Earle, para finalmente unirse al elenco completo, compartiendo tareas vocales en «Teach Your Children» (de Crosby, Stills, Nash & Young, una canción que ya había cantado en otra ocasión: en 1986 en el concierto Bridge Benefit organizado por Neil Young).

Nassau Coliseum Dec. 28, 1980


Con la edición del concierto del 28 de diciembre de 1980 en el Nassau Coliseum de Nueva York se completa la trilogía de conciertos que Bruce Springsteen & The E Street Band ofrecieron para cerrar de forma majestuosa el año y la primera parte de la gira The River.

Esta actuación, la primera de las tres noches, arranca con la versión roquera del clásico «Merry Christmas, Baby» de Lou Baxter (grabada en 1947 por Johnny Moore, aunque la versión de Springsteen está basada en la de Otis Redding de 1963), seguida de un explosivo trio formado por «Badlands», «Two Hearts» y «Tenth Avenue Freeze-Out» para mostrar el poderío de la E Street Band.

Entre los momentos destacados están el estreno de «This Land is Your Land», con un Bruce más concienciado social y políticamente tras leer la biografía de Woody Guthrie escrita por Joe Klein, tal como menciona antes de iniciar la canción, en una versión distinta de la que llegaría a Europa en la gira de 1981.

La primera parte transcurre combinando rocks poderosos y acelerados («Out in the Street», «Prove it All Night», «Who’ll Stop the Rain» o «The Promised Land») con baladas que dan un respiro a la intensidad de la noche («Independence Day», «Factory» o «The River»), culminando con una sentida «Thunder Road» donde Bruce deja cantar al público más estrofas de lo habitual, convirtiéndola en una de las versiones más emocionantes de su carrera.

Tras un descanso Bruce y los E Streeters vuelven al escenario para una segunda parte trepidante repleta de canciones de The River (llegaron a tocar 13 temas del álbum esa noche). Tras un inicio desenfrenado con «Cadillac Ranch» y «Hungry Heart» llega la festiva «Sherry Darling», con su extenso solo de saxo al final. Ojo a los coros en «Hungry Heart» a cargo de los invitados Mark Volman y Howard Kaylan (conocidos como «Flo & Eddie») replicando lo que ya hicieron en la versión del álbum, y al entusiasmado público cantando a todo volumen la primera estrofa de la canción y el estribillo. 

Tiempo ahora de revisar el pasado con dos outtakes del Darkness: «Fire» y «Because the Night». Se da la circunstancia de que esta última fue publicada en la caja Live/1975-85, aunque el larguísimo solo de guitarra fue cambiado por un solo más corto que Bruce hizo en el estudio en 1986, alterando así la verdadera versión en directo, una práctica que repitió en muchas otras canciones de la famosa caja.

Sus primeros discos quedan bien representados por sendas y estupendas versiones de «Sandy», «For You» y «Rosalita», las cuales acompañan a las canciones de The River, con sus canciones más eléctricas («The Ties That Bind», «Ramrod», «You Can Look»), alternadas con las baladas («Stolen Car», «Wreck on the Highway», «Point Blank»).

A un concierto de por sí muy extenso se añade una contundente tanda de bises, con la apropiada «Santa Claus is Coming to Town» junto a «Jungleland», «Born to Run» y el «Detroit Medley», alargando el show hasta las 3 horas y media, dejando a un público exhausto que ha tenido la ocasión de celebrar el final del año con un concierto impresionante (que incluso sería superado en las dos noches siguientes, también publicadas del archivo oficial).

Bruce Springsteen acababa de llegar por fin al nº 1 de las listas con su flamante doble álbum The River, tenía 31 años, se permitía tocar casi cuatro horas cada noche junto a una E Street Band en plenitud y se preparaba para la conquista de Europa el año siguiente.

Más sobre The Legendary 1979 No Nukes Concerts

Como parte de la promoción de The Legendary 1979 No Nukes Concerts se han estrenado dos clips en Youtube, uno con Bruce, Steve, Thom Zomny y Jon Landau comentando la película y otro en formato documental sobre la situación de Bruce y Estados Unidos en 1979.

Mientras tanto el pasado día 12 se hizo la presentación oficial de la película en los Basie Center Cinemas de Red Bank, New Jersey, con la presencia del realizador Thom Zimny y el locutor de E Street Radio Jim Rotolo. Cuando subieron al escenario para presentar la película llegó la sorpresa… un tercer acompañante les seguía: el propio Bruce Springsteen, quien tras unos breve comentarios vio la película desde la última fila de la sala, sin ser molestado.

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