Woody Guthrie

Nassau Coliseum Dec. 28, 1980


Con la edición del concierto del 28 de diciembre de 1980 en el Nassau Coliseum de Nueva York se completa la trilogía de conciertos que Bruce Springsteen & The E Street Band ofrecieron para cerrar de forma majestuosa el año y la primera parte de la gira The River.

Esta actuación, la primera de las tres noches, arranca con la versión roquera del clásico «Merry Christmas, Baby» de Lou Baxter (grabada en 1947 por Johnny Moore, aunque la versión de Springsteen está basada en la de Otis Redding de 1963), seguida de un explosivo trio formado por «Badlands», «Two Hearts» y «Tenth Avenue Freeze-Out» para mostrar el poderío de la E Street Band.

Entre los momentos destacados están el estreno de «This Land is Your Land», con un Bruce más concienciado social y políticamente tras leer la biografía de Woody Guthrie escrita por Joe Klein, tal como menciona antes de iniciar la canción, en una versión distinta de la que llegaría a Europa en la gira de 1981.

La primera parte transcurre combinando rocks poderosos y acelerados («Out in the Street», «Prove it All Night», «Who’ll Stop the Rain» o «The Promised Land») con baladas que dan un respiro a la intensidad de la noche («Independence Day», «Factory» o «The River»), culminando con una sentida «Thunder Road» donde Bruce deja cantar al público más estrofas de lo habitual, convirtiéndola en una de las versiones más emocionantes de su carrera.

Tras un descanso Bruce y los E Streeters vuelven al escenario para una segunda parte trepidante repleta de canciones de The River (llegaron a tocar 13 temas del álbum esa noche). Tras un inicio desenfrenado con «Cadillac Ranch» y «Hungry Heart» llega la festiva «Sherry Darling», con su extenso solo de saxo al final. Ojo a los coros en «Hungry Heart» a cargo de los invitados Mark Volman y Howard Kaylan (conocidos como «Flo & Eddie») replicando lo que ya hicieron en la versión del álbum, y al entusiasmado público cantando a todo volumen la primera estrofa de la canción y el estribillo. 

Tiempo ahora de revisar el pasado con dos outtakes del Darkness: «Fire» y «Because the Night». Se da la circunstancia de que esta última fue publicada en la caja Live/1975-85, aunque el larguísimo solo de guitarra fue cambiado por un solo más corto que Bruce hizo en el estudio en 1986, alterando así la verdadera versión en directo, una práctica que repitió en muchas otras canciones de la famosa caja.

Sus primeros discos quedan bien representados por sendas y estupendas versiones de «Sandy», «For You» y «Rosalita», las cuales acompañan a las canciones de The River, con sus canciones más eléctricas («The Ties That Bind», «Ramrod», «You Can Look»), alternadas con las baladas («Stolen Car», «Wreck on the Highway», «Point Blank»).

A un concierto de por sí muy extenso se añade una contundente tanda de bises, con la apropiada «Santa Claus is Coming to Town» junto a «Jungleland», «Born to Run» y el «Detroit Medley», alargando el show hasta las 3 horas y media, dejando a un público exhausto que ha tenido la ocasión de celebrar el final del año con un concierto impresionante (que incluso sería superado en las dos noches siguientes, también publicadas del archivo oficial).

Bruce Springsteen acababa de llegar por fin al nº 1 de las listas con su flamante doble álbum The River, tenía 31 años, se permitía tocar casi cuatro horas cada noche junto a una E Street Band en plenitud y se preparaba para la conquista de Europa el año siguiente.

Bruce Springsteen recibe el premio Woody Guthrie y desvela planes de futuro

El Woody Guthrie Center, la organización que cuida del legado del legendario cantante norteamericano (autor de, entre otras, «This Land is Your Land», «Deportee», «I Ain’t Got no Home», «Hard Travelin'» o «Vigilante Man»), ofrece cada año un premio en homenaje a otros grandes artistas a los que considera que siguen la estela de Guthrie. Anteriores merecedores del premio incluyeron a John Mellencamp, Pete Seeger, Joan Baez, Kris Kristofferon o Chuck D.

Este año el galardón ha sido para Bruce Springsteen. La entrega tuvo lugar el 13 de mayo en la finca de Springsteen en Colts Neck, NJ, donde conversó con Nora Guthrie y el periodista Robert Santelli, y cantó también cuatro canciones en directo, dos versiones de Guthrie («Tom Joad Pt.2«, «Deportee») y dos propias («Across the Border» y «The Ghost of Tom Joad«). Springsteen agradeció el premio que recibió de manos de la hija del artista: «Siempre he dicho que Bob Dylan es el padre de mi país, pero tu padre es el abuelo de mi país. La suya es la primera música donde encontré una reflexión sobre América que creí que era verdadera. Donde creí que el velo había caído y lo que veía era el país real donde vivía».

Durante la entrevista Bruce reveló sus planes para este año: «Puedes vivir en muchas Californias distintas. California fue una influencia enorme en parte de mi obra más tópica en los 90 y 2000… e incluso ahora, en un disco que saldrá pronto basado enteramente en el Oeste». Aunque no dio más detalles, es más que probable que esté hablando del disco que dejó inédito en 2010 cuando escribió Western Stars. En 2019, durante la promoción de Western Stars, ya comentó en otra entrevista que había grabado más de 30 canciones para ese álbum, y que tenía material de sobras para otro disco que tenía preparado y que quería editar en algún momento en el futuro.

Si el pronóstico se cumple, en la gira 2022 tendría ya tres discos nuevos para poder tocar en directo (Western Stars, Letter to You y el nuevo que publicaría este mismo año). Una gira que está siendo planificada actualmente para la primavera y verano del próximo año, con conciertos en Norteamérica y Europa a la vista, si nada imprevisto interrumpe esos planes. Si sigue el patrón de discos y giras anteriores, entraría en lo posible que antes de finalizar 2021 tengamos ya noticias confirmadas de nuevo disco y, crucemos los dedos, nueva gira mundial.

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