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El polifacético Little Steven

Renegade Records-Wicked Cool, la discográfica de Little Steven

por Mariano de la Torre, Marzo 2009
Mariano es ilustrador, dibujante, profesor y director de la editorial de cómics Den Books. Acaba de publicar el primer volumen del cómic Renegades, En Los Albores de la Tempestad. Fan irredento de Little Steven, Bruce Springsteen y el rock en general.

Cuando a finales del siglo pasado Little Steven Van Zandt anunciaba la creación de su empresa discográfica, Renegade Nation, poco hacía presagiar que en el lapso de una década se iba a convertir en una plataforma de trabajo tan ambiciosa y multisectorial como la que nos encontramos hoy en día. Y es que del germen inicial de un sello propio y personal, destinado en principio a dar salida a sus propios trabajos –como resultó con su último disco en solitario, editado ya en el lejano 1999, el excelente Born Again Savage-, hemos pasado en un lapso reducido de tiempo a una empresa que extiende sus tentáculos a todas las facetas del show business a su alcance, siempre con la promoción de nuevos artistas y la difusión del rock como sus señas de identidad principales.

Renegade Nation encontró, después de unos inicios titubeantes, su punta de lanza ideal en forma de programa de radio, el Little Steven’s Undergroung Garage, un experimento delicioso de recuperación, reivindicación y experimentación a través del cual Van Zandt, tipo inquieto donde los haya, ha encontrado el púlpito ideal en su cruzada para traer de vuelta al rock a la primera plana de la cultura popular de la que nunca debió marcharse. Dejándose la piel en sus inicios para producir un programa que al principio no interesó a ninguna emisora importante, el espacio ha triunfado gracias a la perseverancia de su creador, hasta llegar a unos números espectaculares que hablan de más de un millón de oyentes semanales sólo en Estados Unidos, con casi ciento cincuenta emisoras convencionales, un par de canales en Sirius Satellite Radio y en expansión por Europa y Asia –en España se puede escuchar a través de la cadena Rock and Gol-. Todo un fenómeno radiofónico en estos días en los que es tan complicado captar la atención de la gente.

No es de extrañar pues que, ante un éxito de estas proporciones, el proyecto inicial haya ido creciendo y ramificándose poco a poco hasta convertirse en una especie de imperio del rock ‘n’ roll en el que no faltan una sección que organiza eventos y conciertos, una floreciente sección de televisión que produce programas para diferentes cadenas y como no, un sello discográfico que cuenta en su cartera con un nutrido grupo de artistas y bandas –dieciocho, nada menos, en el momento de escribir estas líneas-, gente joven en su mayoría que han encontrado en la discográfica de Van Zandt, Wicked Cool, un lugar ideal en el que, dependiendo de los casos, poder abrirse camino, hacerse un nombre o estabilizarse dentro de la indústria, produciendo unos trabajos que sorprenderían por su madurez y empaque si no supiéramos quién está detrás de ellos.

Y no es que participe directamente en los discos, ni mucho menos –aunque de vez en cuando es fácil encontrar algún tema en el que he echado una mano, escribiendo, arreglando o produciendo, esas cosas que tan bien se le dan-, pero está claro que la personalidad de Little Steven y su Undergroung Garage, están ahí, como una corriente subyacente, que ha elegido a todas esas bandas no sólo por su calidad sinó también por su estilo, deliberadamente “retro” y clásicamente “garage”, que dotan al sello de una impronta y un marchamo completamente reconocible y original. Esta homogeneidad queda perfectamente reforzada con todo el packaging y la imagen exterior de los productos que recrean en su mayoría un estilo muy propio de los años sesenta y setenta, a caballo de la psicodelia y el “pulp” más recalcitrante, pero siempre cumpliendo a la perfección su cometido como identificadores de los productos del sello y de todas sus actividades relacionadas, así como de los expositores personalizados que se hallan repartidos por innumerables tiendas de discos. Una imagen corporativa en toda regla en definitiva.

Los lanzamientos del sello se han multiplicado de forma exponencial desde el momento de su establecimiento, contando en estos momentos con un extenso catálogo que engloba no sólo los álbumes de las diferentes bandas sinó también una buena colección de recopilatorios a precios muy competitivos que tienen como finalidad promocionar a los artistas y al sello a partes iguales. Bajo el rimbombante título de The Coolest Songs In The World –Las Canciones Más Molonas del Mundo-, podemos encontrar hasta ocho volúmenes diferentes en los que se recogen algunos de los éxitos de artistas clásicos que Steven “pincha” en su programa –como The Stooges, New York Dolls, Joan Jett o The Yardbirds por poner algún ejemplo-, acompañados por temas de temas de bandas de más reciente cuño aunque también con una sólida trayectoria a sus espaldas y que luchan por hacerse un nombre y un reconocimiento trabajando duro en circuitos más modestos y que forman parte del extenso catálogo que Steven intenta promocionar desde Wicked Cool Record Co.

También destacable es el recopilatorio homenaje al que muchos consideran el mejor club de rock de la historia de New Cork, el CBGB OMFUG, cuna de nacimiento de bandas como The Ramones, Blondie o Talking Heads y en el que colaboran con versiones grabadas ex profeso artistas de la talla de Green Day, The Foo Fighters, U2, Patti Smith o Velvet Revolver. Un disco francamente recomendable.

De entre las bandas que Wicked Cool cobija es difícil hacer una recomendación ya que, además de la calidad indiscutible que atesoran, cada una tiene su personalidad y cualidades bien definidas a pesar de encontrarse todas bajo el mismo paraguas de “garage rock”. Desde la clase psicodélica de The Chesterfield Kings, auténticos estandartes del sello y ganando reconocimiento a nivel internacional a pasos agigantados, pasando por el rock elegante y perfilado de The Novaks o el sonido divertido y energético de los Hawai Mud Bombe
rs
, hasta el rock de garage más clásico y conmovedor de las noruegas The Cocktail Slippers, cuyo próximo álbum, St. Valentine’s Day Massacre, que aparece el 28 de abril y cuenta con Little Steven escribiendo, arreglando y produciendo, es una auténtica promesa de grandes temas con regusto clásico en el horizonte musical de nuestros modernísimos reproductores de música. En definitiva, la mejor recomendación posible es darse una vuelta por la web del sello y comprobar en la sección de video cuáles son las virtudes y cualidades de cada uno de ellos.

Un servidor en la confección de este artículo ya ha pasado por caja y me he descargado el excelentísimo primer single del próximo álbum de las Cocktail Slippers, escrito, arreglado y producido por un tal Little Steven y que te devuelve durante algo más de cuatro minutos a la gloriosa época de finales de los setenta cuando Van Zandt era una de las mentes pensantes tras discos indispensables como el Hearts of Stone de Southside Johnny, el The River de Bruce Springsteen o el Dedication de Gary U.S. Bonds.

Y eso, a estas alturas del siglo veintiuno, resulta cuanto menos de agradecer.

Los discos de la discográfica Wicked Cool están distribuidos en España por Locomotive y los puedes encontrar en FNAC, Tipo, El Corte Inglés, Gong y otras tiendas de discos.

Bruce & band rehearse for upcoming Euro tour

Bruce Springsteen has been rehearsing these past three days with the Seeger Sessions Band at the Paramount Theatre in Asbury Park. Apparently there won’t be more rehearsals as Bruce left the building today saying «See you in Italy!» to band members.

These three rehearsals have featured a few new songs, mainly traditional tunes, plus a re-worked version of «The River» and the Scialfa-penned tune «Valerie».

If you wanna be spoiled and need to know every song they’ve rehearsed, then check the Concerts page..