danny federici

RIP Robbin Thompson (1949-2015)

220171-steelmill-advert-bc8El pasado 9 de octubre falleció el que fuera cantante de Steel Mill, Robbin Thompson, tras años de batalla contra un cáncer.

Tras verle actuar con Mercy Flight en un concierto en Richmond en 1970, Bruce Springsteen le ofreció el puesto de cantante en su grupo de hard-rock Steel Mill (antes de que Bruce iniciara su carrera en solitario, dos años después). Robbin cantó con Springsteen, Van Zandt, Federici y Vini Lopez desde agosto de 1970 hasta enero de 1971, cuando Bruce decidió disolver la banda.

Robbin y Bruce mantuvieron el contacto, y Thompson subió en varias ocasiones a cantar con Springsteen (en 2008 y 2013). Incluso en agosto de 1981 Bruce se acercó a un club de Washington a ver actuar a su amigo. Acabó subiendo al escenario y cantaron «Carol» de Chuck Berry.

Fotos: póster del último concierto de Steel Mill (cortesía Brucebase). Los miembros de Steel Mill en 1971 (de izquierda a derecha: Bruce, Vini Lopez, Robbin Thompson, Steve Van Zandt, Danny Federici)

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The Top Ten shows that Bruce Springsteen should release from his archives

_44198189_bruce22by Glenn Radecki *

In a live interview on Sirius’s “E Street Radio” channel on May 18, 2014, prior to the last show of the High Hopes Tour, Bruce spoke generally about his future plans, and mentioned potential archival releases of past shows.

In November, a dedicated page on Bruce’s website was unveiled and the Apollo Theater show from March 2012 prior to the start of the Wrecking Ball tour was announced as the first in a series of archive releases.  To date, three more shows, including some of the E Street Band’s greatest performances, have been released: the August 9, 1978 show from Cleveland; the December 31, 1975 show from Philadelphia; and the December 31, 1980 show from the Nassau Coliseum.

Yet the interview that Brad Serling of nugs.net gave to Backstreets is what truly tantalizes, with the revelation that there is “a working list of 30 shows ‘spanning Bruce’s entire career’ under consideration” for release.

There were of course no shows specifically mentioned, but the interview with Serling offers a few clues, including his experience that some of the best selling archival recordings for other bands are the shows that fans have had in their collection for many years.

One final consideration, of course, is the availability of a sufficient quality copy of the show in Bruce’s archives. It is presumed here that this is not an obstacle for recent shows, which is likely one of the reasons why the Apollo Theater show was chosen as the first download: it was ready and available for release. Material from earlier periods of Bruce’s career may not be as easily available.

With these considerations in mind, here’s hoping these are among the thirty shows under consideration, and among the first shows released:

The Top 10 Shows that Bruce Springsteen Should Release From His Archives:

vets-81-2140331. August 20, 1981 – Los Angeles, California
The benefit concert for the Vietnam Veterans of America is well known as one of the most important and emotional performances in Springsteen’s entire career. It has been widely bootlegged, but none of the available recordings approach the high quality of other famous shows. An easy choice for #1.

2. November 16, 1990 – Los Angeles, California
The benefit for the Christic Institute featured Springsteen playing solo: not only on guitar, but – for the first time in many years – on piano as well. It was Bruce’s first public performance since dismissing the E Street Band and was the debut of four new songs, including “Real World.” This show, along with the following night’s performance, were reportedly considered as candidates for an official release in the 1990s.

3. September 24, 1999 – Philadelphia, Pennsylvania
For the fifth night of a six-show run during the Reunion tour, Bruce and the band moved across the street from the new arena to the old Spectrum, performing the night after Bruce’s fiftieth birthday. One of the best shows of that tour, but unfortunately no excellent recordings of the show have ever been available… yet.

4. August 23, 2008 – St. Louis, Missouri
Probably the best show by the E Street Band since they reunited in 1999. Memorable for the resurrection of numerous classic cover songs, including “Then She Kissed Me” and “Mountain of Love” as well as the band playing at peak power at the end of the Magic tour: the versions of “Gypsy Biker” and “Long Walk Home” from this show are definitive.

190978-passaic-ticket-a2c5. September 19, 1978 – Passaic, New Jersey
The “Piece de Resistance” show, and famously broadcast on WNEW-FM. It could be said that this show does not need an official release, given that it already exists in excellent quality in collectors’ circles. It remains one of the more significant shows in Bruce’s career, with the radio broadcast bringing many a fan’s first exposure to the E Street Band.  The LP, cassette and CD bootlegs of this show have been treasured by so many fans for so many years that it seems unfathomable that this show will not be included.

bitusatour6. August 20, 1984 – East Rutherford, New Jersey
Well known under the bootleg title “The Last Great Show,” this was the final night of a ten-night homecoming stand at the Meadowlands Arena on the first leg of the Born in the U.S.A. tour. The Miami Horns and Little Steven were special guests, including on a memorable version of “Drift Away.” This show was one of the sources of the Live 1975-1985 box set and should be easily available for release.

7. March 25, 1977 – Boston, Massachusetts
The final night of a legendary four-show run to end a series of shows in which Springsteen was playing live because he could not record in the studio due to his legal battles with Mike Appel. Featuring a powerful “Backstreets” and “Higher and Higher” to end the show.

Springsteen On The Street8. October 18, 1975 – Los Angeles, California
The fourth of a six-night residency at the Roxy Theater in West Hollywood. This show is the source of the now-famous version of “Thunder Road” that starts the Live 1975-1985 box set. Given the likelihood that the entire show exists in Bruce’s archives, this is a probable (and worthy) choice for inclusion in the series.

9. May 3, 1988 – Mountain View, California
Available for years under the famous bootleg title “Roses and Broken Hearts,” and widely considered the best show of the Tunnel of Love tour. A wild encore includes “Sweet Soul Music,” “Have Love Will Travel,” and for the first time in ten years, “Little Latin Lupe Lu.”

10. January 31, 1973 – New York, New York
Shortly after the release of Greetings from Asbury Park, NJ, Mike Appel made arrangements for this show to be recorded for King Biscuit Flower Hour radio program. Given the uncertainty of availability of early recordings of the band, this seems a likely choice as the earliest recording in the archive series.

Other strong contenders:

ad113May 9, 1974, Cambridge, Massachussets
The show at the Harvard Square Theater reviewed by Jon Landau, resulting in a now legendary quote. The band was touring behind The Wild, The Innocent… and included David Sancious and Boom Carter in their lineup.

May 8, 1981 – Stockholm, Sweden
Arguably the best show of the 1981 European tour, Bruce’s first extended visit overseas.

October 31, 1984 – Los Angeles, California
Halloween night includes a special “High School Confidential” opening skit and a rare performance of “My Father’s House.”

June 24, 1993 – East Rutherford, New Jersey
The “Concert to Fight Hunger,” at the end of the 1992-1993 World Tour; with guest appearances from Little Steven, Max Weinberg, Southside Johnny, and a roof-raising moment when Clarence Clemons comes out during “Tenth Avenue Freeze-Out.”

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May 8, 2000 – Hartford, Connecticut

One of the consensus best shows of the Reunion tour, including Bruce dropping a part of “Honky Tonk Women” into the start of “Darlington County.”

June 28, 2003 – Milan, Italy
The final night of the European leg of the Rising tour, including a wild crowd, a thunderstorm and a rare performance of “Follow that Dream.” Specifically cited by Jon Landau at the time as one of Bruce’s best-ever shows.

October 4, 2003 – New York, NY
The final night of the Rising tour includes a rarity-filled setlist and a guest appearance from Bob Dylan.

Novefederici_boston2008mber 19, 2007 – Boston, Massachusetts
Danny Federici’s last complete show with the E Street Band. (Alternate choice: April 22, 2008 in Tampa, Florida, the first show after his death).

November 8, 2009 – New York, New York
A complete performance of The River album, for the first and quite possibly only time. A stunning show, even beyond the album portion of the proceedings.

BTR pose by Ermanno Labianca

Photo: Ermanno Labianca.

November 22, 2009 – Buffalo, New York
The final night of the Working on a Dream tour; a complete performance of Greetings from Asbury Park, NJ and Clarence Clemons’ final tour show with the band.

July 31, 2012 – Helsinki, Finland
At four hours, four minutes and forty-seven seconds, the longest Springsteen show ever performed.

* This article was originally published in the excellent blog Stay Hard, Stay Hungry, Stay Alive.

Acordeón de Sandy, Fantasma de la Calle E


por Julio Valdeón Blanco

Tecleo mi adiós a Danny Federici con el adjetivo bailando en el lacrimal. No lo conocí, ni tuve la suerte de entrevistarlo, pero su música me enseñó a ponerme los pantalones. Desde que con 12 años alguien me regaló The River, el órgano y el acordeón de Federici me hicieron viajar diez mil kilómetros, me acompañaron al depósito de cadáveres y al paraíso, fueron mi diario de la mañana, mi universidad de la hermosura, rock’n’roll en vena, emoción garantizada. Había acompañado a Springsteen 40 años, desde los tiempos en que ambos malvivían como gatos sarnosos, durmiendo al relente en fábricas sin techo, acosados por la policía y los vecinos, hasta que la E Street Band, mediados los ochenta, se transformó en una «maquina de hacer dinero», y más allá, hasta su actual perfil de servicio público, antorcha de canciones que recorre el mundo a lomos de un Cadillac (rosa).

En las duras y en las peores, cuando arreciaban las hostias y también cuando el grupo estuvo a punto de desaparecer, Federici permaneció fiel. Como un personaje de Peckinpah, cabalgó hasta el final e incluso perdonó a su amigo/jefe durante el intervalo en que la E Street Band dejó de existir. Aunque le llevó tiempo, concedió que la fama crea paranoias, que mantener unida la pandilla adolescente equivalía a no madurar, parapetados en un mundo acorazado ante la realidad, y que Springsteen, al cabo, necesitaba tocar otras guitarras y escapar del hogar fraterno (todo grupo, juvenil o no, adquiere al final tintes posesivos). Al fin, luego de aventuras diversas, Springsteen llamó a los chicos. En 1995 cortaron algunas rodajas soberbias (esa gloriosa Back in your arms) y en 1999 pulieron la que quizá sea mi canción favorita de estos últimos años, Land of hope and dreams. Como en los versos de ésta última, en el tren de la E Street Band entrábamos todos, los mendigos y los poetas, los condenados a muerte, los padres de familia que los vieron, mucho más jóvenes, en la Barcelona de 1981, y los niños que comienzan a descubrir la majestad redentora del rock, los locos, los tullidos y los solitarios, el espíritu de Woody Guthrie y el de Curtis Mayfield, amamantado en sus amplificadores a tres generaciones de enamorados de Sandy.

Aunque los obituarios en primera persona huelen a narcisismo, me resulta intragable escribir sobre Danny en plan agencia, objetivo, acumulando datos que en cualquier caso están en las enciclopedias. Lo vi en Boston, durante su último concierto completo. En su acordeón 4th of July, Asbury Park (Sandy) olía a verano y sal, a barbacoa junto a la playa, casino abandonado, rímel y purpurina. Kitty´s back nos clavó al asiento; This hard land fue un tiro a bocajarro, con Danny sustituyendo las partes de armónica con el fuelle de su instrumento. Nils Lofgren se pasó la velada a su lado, y al terminar Springsteen lo obligó a saludar desde el centro del escenario. Detestaba el haz de los focos, pero aceptó la invitación porque nadie en aquel pabellón hubiera admitido un no por respuesta.

Desaparecido Elvis, con los leones del soul (Solomon Burke, etc.) atravesando un periodo sombrío y Dylan en su típico hiato ciclotímico, en tiempos de aristocracia rock y petardazos instrumentales, Springsteen y la E Street Band, por violentos, sinceros, acumulativos, actuales, herederos del pasado y creadores de futuro, salvan al rock del bostezo. Antes de que el punk le diera una patada al tinglado de los supergrupos, Federici, Clemons y el resto de la banda anunciaron tiempos de guerra, enfrentados al moho esclerótico que devoraba la escena. En su recamara traían a las Ronettes, los Animals, Van Morrison y James Brown, Brian Wilson y Roy Orbison. Conocían la historia y sabían como inyectarle vida. Nuestro hombre, que según cuenta Robert Santelli conoció desde siempre su destino, hizo de la profesión una cruzada. Había nacido un 23 de enero en Nueva Jersey, hace cincuenta y ocho años. En My city of ruins, Hungry heart, Fire, The fever, Prove it all night y otras mil canciones su sello dulcísimo acuna desde una realidad paralela, más real que la nuestra, cobijada bajo un cielo nocturno dopado de cometas. Músico natural, acumulaba en sus párpados caídos la historia del rock. Uno, que ama los discos sucios, rotos, donde escuchas la tormenta, prefería mil veces aquellos en los que su glockenspiel, órgano Hammond y acordeón mandaban sobre el sintetizador, ese invento de los ochenta que arruinó tantos temas por exceso de glucosa.

Ahora mismo, mientras apuro el cigarrillo que me llevará en compañía del gusano, suena Racing in the street, y los dedos de Roy y Danny bombardean mi pecho con su trenzado mágico, prolongando los versos sobre la chica que odiaba haber nacido y el mar que lava los pecados hasta el grito, donde ninguna pluma, ningún discurso, supera la capacidad lírica, evocadora y rota de ese sonido que va y viene del fondo del abismo con un fardo de fuego y lágrimas, y maldigo la muerte, y le doy al play de nuevo, buscó en los estantes los viejos piratas, las noches en el Winterland y el Roxy, agito la cabeza y me dispongo a partir, por enésima vez, con los viejos truhanes de la calle E, en busca de la tierra prometida, en compañía de Mary, en un viejo Chevy de segunda mano donde el viento despeina el corazón del viajero.
Te sea la tierra leve, maestro.

Julio Valdeón es periodista y corresponsal del diario El Mundo en Nueva York

Danny Federici 1950-2008

Con enorme pesar recibimos desde Estados Unidos la noticia del fallecimiento de Danny Federici.

El que fue gran amigo de Springsteen y teclista de sus diversas bandas desde 1968, falleció ayer en el Hospital Memorial Sloan-Kettering de Nueva York, tras tres años de lucha contra el cáncer.

La noticia fue publicada anoche en la web oficial de Springsteen, con una nota del propio Bruce:

«Danny y yo trabajamos juntos 40 años. Era el teclista más maravillosamente versátil y un músico nato. Le quería enormemente… crecimos juntos».

En breve mandaremos más información.

Los conciertos en Florida de hoy y mañana han quedado pospuestos y se anunciarán nuevas fechas.

Se ha creado una página web para la Fundación de Danny Federici para la lucha contra el cáncer. En esta web: Federici Melanoma Fund (que entrará en funcionamiento el viernes o el sábado), se podrán hacer donativos. La familia Federici y los miembros de la E Street Band piden que, en lugar de enviar flores, se hagan donativos en la web de la fundación.

«Sandy», Indianapolis 20.03.2008 Ver vídeo (pincha en la imágen o aquí)

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Bruce joins Fogerty at New Jersey show

Bruce Springsteen joined John Fogerty onstage last night (saturday, August 5th) at PNC Bank Arts Center (in Holmdel, NJ) for an encore of «Long Tall Sally». Bruce was onstage for less than three minutes, wearing a Yankee baseball cap. John’s words to introduce Bruce were: «I met this kid wandering around backstage with a guitar. And his name is Bruce».

See some images from the show here.

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