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Letter to you, aclamado por la crítica

Foto: Danny Clinch

La prensa mundial tuvo recientemente la oportunidad de poder escuchar por internet el nuevo disco de Bruce Springsteen (Letter to You, a la venta el día 23), con numerosas medidas de seguridad para evitar filtraciones (aunque el viernes 16 de octubre el disco circuló ya ampliamente en internet). Los más afortunados pudieron incluso asistir a una de las presentaciones telemáticas que Bruce ofreció via Zoom, donde acompañado de Thom Zimny habló de su nueva obra.

De nuevo, todo bajo control: podían verle y escucharle, pero no hablar ni preguntar. Bruce solo respondió a algunas de las preguntas recibidas previamente. Todo el mundo aceptó una ulterior condición: no podían publicar sus crónicas hasta el día 15.

Llegó el día y hubo una verdadera explosión de artículos sobre Letter to You, con críticas favorables e incluso entusiastas. He aquí un resumen de lo que ha dicho la prensa mundial hasta ahora.

FERNANDO NAVARRO en El País.
Bruce Springsteen y la E Street Band: una memorable carta de rock a la altura de su leyenda
«Letter to You es, por encima de todo, la gran carta para todos aquellos que una vez gozaron de la leyenda de Springsteen y la E Street Band. Una carta escrita, cierto, por un tipo que supera los 70 años y que, pese a todos los vaivenes artísticos de años pasados, el peso de la fama y el paso del tiempo, todavía tiene fuerzas, talento y visión para hacernos sentir la música como si fuera la primera vez.»
«La banda de bares más grande del mundo y Bruce Springsteen suenan urgentes, con un dramatismo punzante. Letter to You es una obra con un gran sentido de banda. Acoplados como un rodillo, todos han conseguido lo que antes eran solo destellos en discos: un sonido de la E Street Band actualizado. Un sonido vitalista, con un eco personalísimo, rememorando viejos tiempos, pero sin caer en repeticiones.»
«…una obra que, ya no es que sea su mejor álbum en el siglo XXI o desde The Rising o esos 37 años que decía Little Steven, es que es comparable a todo su glorioso pasado, ese al que siempre se acude para reprocharle lo lejos que había quedado de todo lo que nos dio, nos enseñó y nos iluminó. Aquel cruzado del rock and roll tiene aquí una redención asombrosa.»

IGNACIO JULIÀ en Ruta 66.
¿El último hurra…?
«La exageración siempre alberga una cierta verdad, y más en estos tiempos raros, líquidos, agoreros, funestos. Ahí va, pues, la mía de hoy: Letter to You es el mejor disco de Bruce Springsteen —con la E Street Band, la precisión es importante— desde The River en 1980. Es el álbum que debía suceder a Nebraska —irrepetible baño de realidad urdido en abismal soledad— y devolvernos al conjunto que durante la segunda mitad de los setenta reinó en escena, honrando la aguerrida y sabrosa mezcolanza blanquinegra de la música americana.»
«El piano de Roy Bittan, la marcialidad rítmica de Max Weinberg y Garry Tallent, las restallantes guitarras del Jefe y Van Zandt… todo vuelve a potenciar una garganta rejuvenecida. Frescura y veteranía se alían en estos surcos, resultando en flamante ilusión de carne y hueso (lástima que no firme la imagen de portada Frank Stefanko). Sin embargo, regresar a aquel sonido, al retumbo de la jovial exaltación y una lírica seriedad, no era garantía de nada: lo que sostiene Letter to You por encima de la vibración restaurada —que también lo fue en la gira de reunión de 1999— son algunas de las más contagiosas canciones de Springsteen en mucho tiempo.»
«Será un espejismo —un truco de la nostalgia para quienes todavía andamos cargando los animosos restos de una juventud biológicamente clausurada— pero déjame que me apegue a él mientras suena una vez más la magnífica «The Power of Prayer» o la culminante despedida en «I’ll See You in My Dreams».»

MANEL FUENTES en Tendencias.
Bruce Springsteen: A veces llegan cartas
«Nada suena artificial o ampuloso, sabes que son ellos… y a la vez te das cuenta que Bruce no abandona su nueva forma de componer.»
«Esa mirada a la muerte desde la vida es lo que marca el disco. Insisto, un disco vitalista más que nostálgico. Situado en el hoy… sumando ayeres… Bruce Springsteen no deja a nadie en el camino.»
«Janey needs a Shooter: es fascinante cómo suena con cada miembro de la E Street Band encontrando su hueco en esta canción de principios de los setenta. Órgano ampuloso para abrir, armónica a mitad, y un tempo y una estructura que podría haber puesto el tema como un track extra de Darkness on the edge of town.»

JORDI BIANCIOTTO en El Periódico.
Springsteen épico: el disco Letter to you, canción a canción
«Bruce Springsteen, como hacía tiempo que no lo escuchábamos, cerrando filas con la banda de su vida y quemando rueda con vistas al crepúsculo de los días. ‘Letter to you’ es un álbum fogoso, de sonoridad rock clásica, intenso y épico.»
«(The power of prayer) Llegamos a una de las cotas más altas a través de la introducción de piano de Roy Bittan, el esbelto conducto hacia una poderosa dinámica melódica con fondo espiritual. (…) Pura literatura ‘springsteeniana’ con brío entusiasta, toque de saxo y guiños a la herencia sentimental: a lo lejos, Ben E. King entona ‘This magic moment’.»
«(Song for orphans) El ‘dylanismo’ acústico de la maqueta de 1971 conduce ahora a una canción torrencial, de tratamiento corpulento y con el toque folk de esa armónica que la abre y cierra.»

CHRIS JORDAN en Asbury Park Press.
Bruce Springsteen, E Street Band glorious on life-affirming ‘Letter To You’
«Letter to You suena muy similar a los discos con la E Street Band de hace muchos años.»
«Música, amor and camaradería llenan Letter To You. Ghosts es una sacudida, y quizá, algún día, un rock de estadios. Burnin’ Train abrasa los surcos gracias a la sección rítmica Weinberg-Tallent y a una guitarra que toca acordes fantasmales en su introducción. Rainmaker, con ritmo retumbante, da un poderoso toque a los líderes con mala fe prometen acatar.»

RICHARD WILLIAMS en Uncut.
The Boss looks backwards and strides ahead
«En ninguna parte aparece con más fuerza la preocupación con su pasado que en el ruido sordo y tintineante de «Ghosts», donde Springsteen se recuerda a sí mismo y a sus héroes y camaradas perdidos. De haber sido diferente 2020, el público de todo el mundo estaría ahora cantando con él las primeras frases de la canción.»
«El trío de canciones antiguas – «Janey needs a shooter»,» If I was the priest” y “Song for orphans”- toman un giro diferente. Todas nacieron a principios de los 70 como demos acústicas, en cuya forma circularon ente coleccionistas. Lejos de disfrazar el origen de su inspiración actual, todas se reformulan como homenajes al sonido de Bob Dylan en 1965.»
«Distribuidas entre el material reciente, sus letras delirantemente prolijas amplían el enfoque del álbum sin diluir su impacto. Al final llega la robusta «I’ll see you in my dreams», con un segundo nivel de significado que nos insinúa el futuro.»

ALEX McLEVY en Music AV Club.
Letter To You is one of the finest achievements of Bruce Springsteen’s career
«El Jefe se encinta su guitarra para recordarte que es posible salir adelante, y quizá incluso acabar el día con una sonrisa. Sin duda, la vida puede ser una auténtica mierda, pero estamos juntos en esto, así que busquemos donde podamos la alegría, paz, o incluso la trascendencia -una razón para creer-. Y con esa vara de medir -o cualquier otra- su nuevo disco Letter to You es un triunfo absoluto, uno que merece un puesto junto a los mejores discos de la extensa carrera de Springsteen.»
«Este es uno de los escasos discos post-Born in the USA donde cada tema es perfecto, no hay relleno. Una canción como Burnin’ Train no es tan solo vigorizante (…) sino que es una de las canciones más roqueras que la banda ha entregado en 25 años.»
«Bruce Springsteen y la E Street Band han creado un testamento musical a la supervivencia -el precio que se cobra, la lucha que requiere, pero también la belleza que se encuentra en las mismas grietas que fan forma a nuestras dañadas almas. Un disco para la posteridad, y al parecer Springsteen se encuentra en la edad perfecta para ofrecerlo.»

MICHAEL GALLUCCI en Ultimate Classic Rock.
Bruce Springsteen, Letter to You Album Review

«No hay forma de evitarlo: el pasado se esconde detrás de cada nota. Pero, irónicamente, no ha sonado tan vivo y actual en años.»

«Sin embargo, comienza solemnemente, mientras Springsteen canta en susurros la primera línea de la canción inicial, «One Minute You’re Here» – «Un gran tren negro bajando por la vía», evocando la metáfora de la muerte tradicional en el blues, el country y el folk. Desde el principio, Letter to You te indica hacia dónde se dirige, pero también hay alegría en la celebración de la vida y en la comprensión y aceptación de lo que la sigue. El álbum se hizo antes del coronavirus, pero a veces suena totalmente como si fuera producto de la pandemia.»
«Letter to You termina tan contemplativamente como empieza, con la esperanzadora «I’ll see you in my dreams» declarando que «la muerte no es el final». Como en la inicial «One Minute You’re Here», sirve de sujeta-libros melancólico para el trabajo más reflexivo de Springsteen. Pero su reconciliación con el pasado y, en última instancia, su mortalidad, se reduce a una sola frase en la bulliciosa «Ghosts»: «¡Estoy vivo!» Y en este conmovedor álbum con la banda, ese sentimiento jadeante se gana y se merece al final.»

KORY GROW en Rolling Stone.
Bruce Springsteen confronts his ghosts on the rousing Letter to You
«El sentimentalismo que palpita en Letter to you parece más auténtico y personal que las historias de ficción que soñó en sus primeros trabajos o incluso sus recientes inmersiones en la nostalgia, como su álbum Magic.»
«Springsteen describe a un demagogo que engaña a los granjeros haciéndoles creer que puede poner fin a una sequía en “Rainmaker”, y ha decorado perfectamente su mensaje con una melodía hecha para ser cantar en un estadio. Springsteen ha dicho que escribió la canción antes de que Trump asumiera el cargo, pero el hecho de que salga ahora lo dice todo. Y luego hay una referencia a «el payaso criminal ha robado el trono, roba lo que nunca podrá poseer» en «House of a Thousand Guitars» que está claramente dirigida al payaso criminal que ocupa actualmente la Despacho Oval. Son canciones que exigen acción en el mundo real; quizás Springsteen no cree que pueda dejar todo en manos del poder de la oración.»
«Gran parte de su música ha consistido en aprender a vivir con los reveses que sus personajes no pueden cambiar; este es el sonido de Springsteen aceptándolo para sí mismo.»

JOE BREEN. Entrevista con Bruce Springsteen en The Irish Times.
(Sobre la inspiración para el nuevo disco) «Durante el verano de 2019 visité a mi amigo George Theiss, que estaba muy enfermo. Él y yo éramos los últimos miembros vivos de mi primera banda, The Castiles. Falleció a los pocos días de mi visita, y en cierto modo me dejó como único superviviente de mi primer grupo. Se me hizo raro. La mayoría de ellos murieron bastante jóvenes. Así que empecé a escribir con eso como referencia yendo desde mis 14 años hasta el día de hoy.»
(Sobre House of a Thousand Guitars) «Es probablemente mi canción favorita porque intenta definir el mundo que he procurado crear con mi público desde el principio. Es un mundo de valores, normas, honor, diversión y alegría… Y es un mundo que he creado cuando subo a un escenario por la noche y el público entra por la puerta. Vivimos en ese mundo durante dos o tres horas, luego nos vamos y llevamos ese mundo con nosotros esperando retenerlo el mayor tiempo que podamos. La casa de las mil guitarras es la casa que creamos, y en ella todas esas cosas son importante, y es parte de nuestra responsabilidad primordial dar vida y luz a esta casa. Al hacerlo iluminamos nuestro pequeño rincón de la raza humana.»

«Letter to you», nuevo álbum de Bruce Springsteen con la E Street Band

Hoy se ha confirmado que el próximo 23 de octubre Bruce Springsteen editará un nuevo álbum con la E Street Band. El disco, titulado Letter to You, incluye doce canciones. Nueve de ellas son nuevas composiciones que Bruce empezó a escribir en 2019, y tres de ellas son nuevas grabaciones de canciones inéditas compuestas entre 1970 y 1972, antes de iniciar su carrera discográfica.

El álbum se publicará en formato CD, doble LP y en distintas plataformas en internet (Spotify, Apple Music, iTunes, Deezer, etc.). El primer single, la canción que da título al disco, se ha publicado hoy (en audio y vídeo). Los músicos que han participado en la grabación del disco, realizada en su estudio de Colt’s Neck en Nueva Jersey durante  unos pocos días en noviembre de 2019, son: Roy Bittan, Nils Lofgren, Patti Scialfa, Garry Tallent, Stevie Van Zandt, Max Weinberg, Charlie Giordano y Jake Clemons.

Las 12 canciones que forman su veinteavo disco en estudio son estas:

1. One Minute You’re Here
2. Letter To You
3. Burnin’ Train
4. Janey Needs A Shooter
5. Last Man Standing
6. The Power Of Prayer
7. House Of A Thousand Guitars
8. Rainmaker
9. If I Was The Priest
10. Ghosts
11. Song For Orphans
12. I’ll See You In My Dreams

A modo de curiosidad, la séptima canción, «House of a Thousand Guitars», se titula exactamente igual que una conocida canción de Willie Nile, aunque la nota de prensa oficial especifica que todas las canciones son de Bruce Springsteen, por lo cual asumimos que es sólo una coincidencia.

En cuanto a las canciones escritas entre 1970 y 1972, son estas tres:

Janey Needs a Shooter
La versión más antigua de este tema data de 1971 cuando la interpretó con la Bruce Springsteen Band en un concierto en Richmond, aunque con otra letra. En 1972 Bruce recupera la melodía y escribe la letra de la canción, la graba al piano en 1973 y aparece como una posibilidad para su segundo y tercer discos, aunque queda descartada. La grabó con la E Street Band en 1973, 1974 y 1975, en versiones que no han circulado.

Años después recupera la canción, la graba en formato acústico en 1978 y la ensaya con la banda en 1979, en una versión furiosa (y que nunca se materializó en las sesiones de The River), y meses después la cede a su amigo Warren Zevon, que modifica parte de la letra (dando un cambio a la historia) y la música y la publica, re-titulada «Jeannie Needs a Shooter», en su LP Bad Luck Streak. Y 49 años después de empezar a escribirla, Springsteen finalmente la publica en su nuevo álbum.

If I Was The Priest
Una de las canciones que Bruce tocó en su primera sesión acústica para John Hammond el 5 de mayo de 1972, quien tras escucharle ese día decidió que el muchacho «tenía que estar en Columbia Records». Escrita entre 1970 y 1971, interpretada al piano, se convirtió en una maqueta ofrecida a varios artistas. La llegó a grabar Allan Clarke, de los Hollies, en su primer disco en solitario.

Song to Orphans
Escrita en 1971. Existen varias grabaciones acústicas que Bruce hizo para su entonces mánager Mike Appel, y versiones en directo en 1973. Re-apareció de forma sorprendente en la gira Devils & Dust (y se publicó en forma de descarga oficial).

Foto: Danny Clinch

El hecho de recuperar composiciones antiguas que quedaron en espera en el baúl no es algo raro para Springsteen (ni seguramente para otros artistas). Es frecuente que recupere palabras, títulos, frases o párrafos completos de sus innumerables libretas manuscritas, y que juegue con ellas hasta conseguir completar una canción.

También que canciones abandonadas en una época (o estrenadas en directo) acaben siendo repescadas para sus discos: «Born to Run», «Jungleland» o «She’s the One» eran canciones interpretadas, en versiones distintas, durante 1974 que acabaron siendo publicadas en 1975. «Something in the Night», «Independence Day» y «Sherry Darling» datan de 1976 y se publicaron en 1978 y 1980. «Ramrod», «Point Blank» y «The Ties That Bind» debutaron en la gira Darkness pero no se publicaron hasta 1980 en The River.

Entre los casos de publicación más extremos están, entre otras, «Nothing Man» (escrita en 1994 y publicada en The Rising en 2002), «Long Time Comin'» (de 1995, publicada en Devils & Dust en 2005), «Land of Hope and Dreams» (1999, publicada finalmente en Wrecking Ball en 2012) o las canciones de Western Stars, escritas en 2011 y publicadas en 2019.

Sin dudas las 3 canciones «antiguas» de Letter To You baten ahora todos los récords. El 23 de octubre conoceremos por fin el resultado final de 49 años de darles vueltas.

Bruce Springsteen multiplica sus apariciones en 2020

Mientras continúa la grabación de un nuevo álbum en su estudio de Colts Neck (donde se ha visto a distintos miembros de la E Street Band y al productor Ron Aniello) y prepara una gira para 2020 (al parecer se preven en verano unas pocas fechas en Europa, en estadios), Bruce Springsteen se ha prodigado en apariciones públicas durante el mes de enero.

El día 8 presentó al director Martin Scorsese y los actores Robert de Niro y Al Pacino en la ceremonia de entrega de los premios National Board of Review. Aunque no cantó, dio un discurso de presentación antes de entregar los correspondientes premios:

«Adoro a estos tíos, los quiero por lo que han dado al arte del cine, por lo que nos han contado de nosotros mismos y por lo que nos han revelado de nuestro propio país. Han sido mis modelos artísticos desde mi juventud, mis mentores en la distancia, guiando mis principios al hacer mi trabajo. Nadie en el cine lo ha hecho mejor que Marty, Bob y Al.»

El martes 14 Bruce y Patti acudieron a la graduación de su hijo Sam como bombero y miembro ya oficial del cuerpo de bomberos de Jersey City.

Unos días después se anunciaba que Bruce y Patti iban a ser nombrados miembros de honor de la USET‘s Foundation’s Take Me To Tokyo, la fundación del equipo ecuestre de Estados Unidos para las olimpiadas de Tokyo 2020, en una ceremonia a celebrarse en Florida.

Llegado el viernes 17 de enero Springsteen y Scialfa cantaron «Mustang Sally» e «In the Midnight Hour» durante la gala con la banda de la fiesta, celebrada en Deeridge Farm, Wellington.

El hecho de que el evento en Florida fuera el viernes 17, justo un día antes del concierto principal del festival Light of Day, hizo pensar que nuevamente Bruce no haría acto de presencia en el mismo (su última aparición fue en el año 2015).

Pero no fue así. Bruce hizo las 3 horas de vuelo hasta New Jersey para acudir, puntualmente, a las 4 de la tarde a los ensayos previos a la apertura de puertas. Muchos fans presentes en la zona de bares y tiendas entre el teatro Paramount y el Convention Hall respiraron con alivio cuando, para su sorpresa, se empezaron a escuchar los acordes de «Because the Night» procedentes del teatro aun vacío donde Springsteen estaba ya ensayando con los Houserockers.

Llegada la noche Bruce pisó por primera vez el escenario, ante la incredulidad del público que daba por sentada su no-presencia, para tocar con Willie Nile su himno «One Guitar». Más tarde, tras varias actuaciones, volvió a compartir el escenario para cantar dos canciones con Jesse Malin («Broken Radio» y «Meet Me at the End of the World»).

Otras actuaciones se sucedieron hasta que antes de la medianoche se inició el concierto de cierre, con Joe Grushecky and the Houserockers. Como es tradición tras un par de canciones Bruce Springsteen, ataviado con una boina toda la noche, se unió a su estimado amigo y tocaron juntos durante más de una hora. Sonaron clásicos propios («Darkness on the Edge of Town», «The Promised Land»), junto al repertorio de Grushecky («Talking to the King» o la explosiva «Never Be Enough Time») e inesperadas y divertidas versiones de «Savin’ Up» o «Pink Cadillac». Springsteen se mostró algo retraído toda la noche, con total control pero sin aspavientos, apenas quitándose la boina que cubría parte de su rostro en una par de ocasiones, como reforzando su calidad de invitado y sin querer nunca quitar el protagonismo a sus amigos, quienes año tras año actúan en el festival desinteresadamente.

El broche a la velada lo pusieron «Light of Day» (ya con todos los músicos participantes en el escenario) y «Thunder Road» en versión acústica, antes de cantar una emotiva «Happy Birthday» a Bob Benjamin, fundador del festival con motivo de su diagnóstico de Parkinson.

Es de destacar el continuado apoyo de Springsteen al festival y a su amigo Bob desde la primera edición del festival en el año 2000: 12 actuaciones -todas sin previo aviso público- en 20 ediciones, contribuyendo a que el festival agote sus entradas cada año y haya recaudado ya 6 millones de dólares para la investigación de la enfermedad.

Ver setlist completo.

(Lee también la crónica del concierto, a cargo de Cris Magdaleno)

18.01.2020 Paramount Theatre, Asbury Park, NJ

Light of Day festival, 20th Anniversary

Broken Radio +
Meet Me at the End of the World +
One Guitar *
Talking to the King
The Promised Land
Pumping Iron
Atlantic City
Never Be Enough Time
Darkness on the Edge of Town
Pink Cadillac **
Savin’ Up

Light of Day
Thunder Road

con / with Joe Grushecky and the Houserockers except:
+ with Jesse Malin
* with Willie Nile
** with also Danny Clinch