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The Springsteen Archives

Como parte del Asbury Park Music and Film Festival este año se proyectaron 3 películas relacionadas con Bruce Springsteen.

La más importante se pudo ver en el teatro Paramount de Asbury el 27 de abril. The Springsteen Archives, editada por Thom Zimny, sorprendió por su contenido: 10 vídeos inéditos de actuaciones del artista entre 1973 y 2012, incluyendo «When You Walk in the Room» y «Quarter to Three» de los legendarios conciertos de 1975 en el Bottom Line de Nueva York, además de «Sandy» y «New York City Serenade» (con una espectacular intro de David Sancious al piano), registradas en un concierto de 1973 en el Nassau Community College.

La película incluía también clips grabados en el concierto de New Orleans de 2006 (poco tiempo después del desastre del huracán Katrina), una fantástica versión de «She’s the One» de 1988, «Growin’ Up» del último concierto de la gira 2009 (la última con Clarence) e incluso un clip de Patti Scialfa actuando con el grupo Cats on a Smooth Surface en el club Stone Pony de Asbury Park en 1984: ese día Bruce estaba entre el público y vio a Patti cantar por primera vez (meses después sería llamada a unirse a la E Street Band).

La gran sorpresa para los asistentes a la proyección tuvo lugar acabada la misma, cuando el editor de Backstreets Chris Phillips invitó a subir al escenario a Thom Zimny y al propio Bruce Springsteen, para iniciar una charla sobre la película.

«Éramos muy supersticiosos para que nos filmaran. Un mago no debería mirar muy de cerca sus propios trucos», afirmó Bruce, quien admitió que nunca había visto la mayoría de esas grabaciones. Bruce señaló a Barry Rebo, que estaba en la platea, como responsable de filmar las actuaciones de los años 70 (sus grabaciones aparecen en los documentales de las cajas de Born to Run, Darkness y The River).

Chris Spiegel – Asbury Park Music and Film Festival

Durante la conversación Bruce confesó que su intención es publicar muchos de esos vídeos, empezando por el concierto en New Orleans en 2006 y también el de Rotterdam en 1988. Falta ver si se publicarán en DVD o Bluray via Sony o bien a través de las descargas mensuales de su archivo, como ha hecho ya con numerosos audios desde 2014.

Esta es la lista completa de videos de la película The Springsteen Archives:

  • When You Walk in the Room (Bottom Line, New York, Aug. 1975)
  • Apollo Medley (Apollo Theatre, New York, March 9, 2012)
  • New York City Serenade (Nassau Community College, Garden City, NY, Dec.15, 1073)
  • My City of Ruins (New Orleans Jazz Fest, April 30, 2006)
  • Quarter to Three (Bottom Line, New York, Aug.16, 1975)
  • The Promised Land (Freehold, NJ, Nov.8, 1996)
  • Who Do You Love? / She’s the one (Rotterdam, June 28, 1988)
  • Tell Him (Patti Scialfa with Cats on a Smooth Surface, Asbury Park, 1984)
  • 4th of July, Asbury Park (Sandy) (Nassau Community College, Dec. 15, 1973)
  • Growin’ Up (Buffalo, NY, Nov. 22, 2009)

En el mismo festival de Asbury se proyectaron también dos documentales relacionados con la figura de Springsteen. Clarence Clemons: Who do I think I am, de Nick Mead, sobre la vida de Clarence Clemons, y Asbury Park: Riot, Redeptiom, Rock’n’roll, dirigida por Tom Jones, donde narra la historia musical de Asbury Park, en especial de los músicos que surgieron del Upstage Club: Bruce Springsteen, Southside Johnny, Steve Van Zandt y muchos más. Todos ellos aparecen en el documental, en sendas entrevistas y actuando en directo (incluyendo imágenes del concierto de reunión celebrado en Asbury Park en 2017).

Springsteen cuenta que al ver una primera proyección del documental en 2017 se preguntó porqué no había concedido aún una entrevista. Rápidamente contactó con el director para poder filmar en el mismo Upstage Club, justo cuando iba a ser derribado para construir apartamentos en su lugar. Consiguieron permiso para filmar en el interior del club el 8 de mayo,  y acabada la entrevista se procedió a la demolición del edificio.

Springsteen sorprende en Asbury Park tocando dos noches consecutivas

El viernes se celebró en Asbury Park, cuna musical de Bruce Springsteen, el Asbury Park Music and Film Festival, evento del cual formaba parte la presentación de la película Just Before the Dawn: Riot, Redemption, Rock ‘n’ Roll en el Paramount Theatre.

La película documental cuenta la historia del mítico Upstage Club en Cookman Avenue, donde entre 1968 y 1971 numerosos jóvenes talentos de la zona se reunían para improvisadas jam sessions nocturnas. De ahí salieron Southside Johnny, Steve Van Zandt, Sonny Kenn, Bruce Springsteen, David Sancious, Garry Tallent y tantos otros de los que formarían la generación del ‘Asbury Park Sound’.

Entre el público que seguía la proyección en el teatro estaban Steve Van Zandt y Bruce Springsteen, posiblemente los dos músicos más famosos surgidos del Upstage. Finalizada la película y tras un descanso, el telón se abrió de nuevo para recibir a Little Steven & The Disciples of Soul, quienes, sorpresa, iban acompañados de ¡Bruce Springsteen, David Sancious y Southside Johnny!

Springsteen, acompañado de diversos músicos y bandas (Little Steven & The Disciples of Soul o la Upstage Jam Band – con Vini Lopez y Ernest Boom Carter-) estuvo en el escenario durante diez canciones, tocando la guitarra, haciendo coros, o tomando las riendas en «Johnny B. Goode» o «Lucille». Cayeron clásicos como «The Fever» o «I Don’t Wanna Go Home», junto a una versión de «Up On Cripple Creek» de The Band o una inesperada «The Ballad of Jesse James«, canción de Springsteen de 1972 (editada en Chapter and Verse el pasado año), aquí cantada por Vini Lopez.

Fue una noche de celebración con viejos amigos (ver setlist completo), recordando su juventud y todo el largo y excelso camino que han labrado juntos desde esas noches de bohemia en el Upstage Club.

Y el sábado llegó el turno para el concierto (esta vez completo) de Little Steven & The Disciples of Soul. Como muchos sospechaban, Springsteen apareció de nuevo, esta vez para cerrar el concierto de su compadre Van Zandt, al cual acompañó para cantar «It’s Been A Long Time» y «Bye Bye Johnny» y poner el broche a un brillante fin de semana.

RIP Robbin Thompson (1949-2015)

220171-steelmill-advert-bc8We’re saddened to hear former Steel Mill singer Robbin Thompson died on October 9th after a long battle with cancer.

Bruce Springsteen met Robbin in Richmond in 1970 after seeing him sing with his band Mercy Flight. He quickly recruited him for his hard-rock band Steel Mill (two years before Springsteen would go solo and start a successful career). Robbin sang with Springsteen, Van Zandt, Federici and Vini Lopez from August 1970 until January 1971, when Bruce disolved the band.

They kept in touch over the years and Thompson joined Springsteen onstage several times (in 2008 and 2013). Even back in August of 1981 Bruce went to see his buddy at a small club in Washington DC and ended up jumping onstage to sing Chuck Berry’s «Carol».

Photos: poster of the final Steel Mill show (courtesy of Brucebase). Steel Mill members and friends in 1971 (from left: Obie, Bruce, unknown lady, Vini Lopez, Robbin Thompson, Steve Van Zandt, Danny Federici)

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