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The Ties That Bind #2: las canciones inéditas

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Foto: Bruce y la E Street Band en el edificio de los estudios Power Station de Nueva York.

El cuarto disco de la caja The Ties That Bind: The River Collection contiene 22 canciones procedentes de las sesiones de grabación de The River que Bruce decidió dejar fuera del disco. Fueron decisiones difíciles (“argumentos perdidos”, que decía Van Zandt) viendo la calidad del material desechado. Y esto es la punta del iceberg, porque Springsteen compuso docenas de canciones que ni siquiera llegaron al estudio y se quedaron en la etapa de maquetas y ensayos.

El disco aquí titulado como The River: Outtakes contiene 9 canciones que ya aparecían en la caja Tracks, una que se publicó en el triple recopilatorio The Essential Bruce Springsteen (“From Small Things Big Things One Day Come”) y otras 12 totalmente inéditas hasta ahora. Entendemos que la intención aquí ha sido unificar todas las outtakes del álbum: ofrecer el material restante aún inédito, junto al publicado anteriormente en distintos proyectos. Las 22 canciones juntas y con el sonido remasterizado (por cuestión de espacio en el CD, una de las outtakes de The River incluida en Tracks, “Bring on the Night”, ha quedado fuera). Analizaremos aquí todas y cada una de ellas individualmente.

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Foto: Joel Bernstein.
Steve Van Zandt, Jon Landau, Bruce, Garry Tallent y Danny Federici delante de la consola de los estudios Power Station, durante las sesiones de grabación de The River.

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The River: Outtakes

1 Meet Me In The City
Grabada en junio de 1979 en los estudios Power Station de Nueva York. Un trallazo rock al mismo ritmo vertiginoso de otras outtakes como “Roulette” o “Where The Bands Are”. Un tour-de-force para Max Weinberg, con el clásico solo de saxo de Clarence Clemons a media canción y un estribillo irresistible. Es el adelanto publicado de la caja, a través de este vídeo:

Ensayos con la E Street Band en Holmdel, Nueva Jersey, marzo de 1979:

2 The Man Who Got Away
Inédita. No ha circulado ninguna versión en estudio. Se grabó en dos sesiones, una en junio y otra en julio de 1979. Bruce llegó a considerarla para su inclusión en el álbum The Ties That Bind.

Sólo se conoce por los numerosos y largos ensayos con la banda que Springsteen hacía en su casa de Holmdel casi a diario. Esta toma se grabó en marzo de 1979 durante esos ensayos:

3 Little White Lies
Inédita hasta ahora. Grabada en junio de 1979 en dos sesiones.

“Be True” sufrió una serie de transformaciones desde que Bruce escribió la canción en enero de 1979. Del formato de balada acústica casera pasó a toma en estudio con la banda (mayo de 1979) con el título de “Mary Lou” (publicada en Tracks en 1998 y también en este disco, canción 20).

Un mes después Bruce decidió volver a grabar la canción con nueva música y titulada “Little White Lies”, en la versión que lleva años de circulando en grabaciones piratas (ver vídeo) bajo los títulos de “White Lies” y “Don’t do It to Me”. No sería hasta el mes de julio de 1979 cuando se convertiría, de nuevo con otra melodía, en “Be True” tal como la conocemos.

Sin duda “Little White Lies” es la más trepidante de las tres versiones de la misma letra. Max Weinberg la considera una de sus favoritas. Y aquí viene la sorpresa con la versión publicada en esta caja: la música es la conocida, pero la toma vocal es totalmente nueva, incluso más impetuosa que la que conocíamos, y la letra que Bruce canta en esta ocasión es la de “Loose Ends” en lugar de “Be True”. Una de las canciones rock más impactantes de la caja.

4 The Time That Never Was
Inédita hasta ahora. Grabada en junio de 1979 y marzo de 1980. No había circulado previamente ninguna grabación de estudio ni de ensayos. Una preciosa balada sobre un futuro incierto.

5 Night Fire
Inédita. Grabada en junio de 1979.
La conocemos por los ensayos de marzo de ese año en Holmdel, publicados en la colección de bootlegs The Lost Masters. Otra canción intensa que sigue el patrón de aceleración que caracterizaba las grabaciones con la E Street Band en esa época.

6 Whitetown
Inédita hasta ahora. Grabada en marzo de 1980
Tras descartar un álbum sencillo, Bruce empieza a escribir nuevas canciones en otoño de 1979, entre ellas “Mr. Outside” (ver abajo, tema 11). La canción evoluciona y a principios de 1980 Bruce prueba versiones con nueva letra y nueva música, y de ahí surge “Whitetown” (conocida por diversas maquetas acústicas que circularon en los años 90, bajo el título de “Down in Whitetown”).

La versión grababada en estudio es muy distinta a la maqueta acústica. Bruce la transforma aquí en un medio tiempo que suena más a los arreglos de una canción de Magic que una de The River. Otra jugosa dosis de pop en falsetto que, visto el estilo, está claro porqué no encajaba en el disco publicado.

Maqueta acústica casera, enero 1980:

7 Chain Lightning
Inédita hasta ahora. Grabada en febrero de 1980. Sólo se conoce por la versión que ensayó con la banda en marzo de 1979. Rock guitarrero de alto voltaje.

Ensayo con la E Street Band en Holmdel:

8 Party Lights
Inédita hasta ahora, nunca publicada. Grabada con la E Street Band en octubre de 1979.
Sólo se conoce un pequeño fragmento acústico que Bruce grabó en su casa a modo de maqueta, pero que no da muchas pistas de cuál habrá sido el resultado final de la grabación en estudio.

Maqueta casera:

9 Paradise By The “C”
Brillante instrumental estrenado en la gira de 1978, y publicado en su versión en directo en la caja Live 1975/85. Hasta ahora se desconocía que Bruce la hubiera grabado nunca en estudio. En directo era un auténtico duelo entre el saxo de Clarence Clemons, el órgano de Danny Federici y la guitarra de Bruce.

Frenética versión en directo en Largo, Maryland, agosto de 1978:

10 Stray Bullet
Inédita hasta ahora. Grabada en diversas sesiones entre febrero y abril de 1980. No ha circulado en ningún formato, ni siquiera como demo acústica o ensayo. Es una de las piezas más memorables y sorprendentes de esta colección. Un cruce entre la crudeza de Darkness y la austeridad de Nebraska, una balada lenta e hiriente, con bellas partes instrumentales, desde el misterioso piano en su inicio, la trompeta que sobrevuela toda la canción, los coros de Van Zandt y la coda final de piano y guitarra que crea una atmósfera fantasmagórica.

stray bullet

11 Mr. Outside
De esta canción se conoce solamente una toma acústica casera grabada en otoño de 1979, con una melodía pegadiza y prometedora. Bruce la llevó al estudio a principios de 1980 para grabarla con la E Street Band. Por primera vez podremos escuchar el resultado.

Maqueta acústica:

12 Roulette
Grabada en los estudios Power Station en abril de 1979. Este explosivo rock fue publicado en la caja Tracks en 1998.

13 Restless Nights
Grabada entre enero y mayo de 1980. Publicada en Tracks.

Única versión en directo, grabada en Buffalo, NY el 22 de noviembre de 2009, durante el último concierto de la gira Working on a Dream:

14 Where The Bands Are
Grabada en octubre de 1979. Publicada en Tracks. Apareció por primera vez en directo en un concierto en Milan el 19 de abril de 1999.

15 Dollhouse
Grabada en agosto de 1979 y publicada en Tracks. Se estrenó en directo en un concierto en Viena el 24 de abril de 1999.

16 Living On The Edge Of The World
Grabada en diciembre de 1979, publicada en Tracks. Rock incendiario que Springsteen escribió en plena implosión del punk y mientras escuchaba a grupos como The Clash.

Ensayos inéditos con la E Street Band en noviembre de 1979:

Primera y única versión en directo, MetLife Stadium, New Jersey, 21 Sept. 2012:

17 Take ‘em As They Come
Grabada en diciembre de 1979 y abril de 1980. Otro de los temazos que quedaron fuera de The River y que no vieron la luz hasta su publicación en Tracks. Bruce la tocó en directo por primera vez en un concierto em Offenbach, Alemania, el 15 de junio de 1999.

18 Ricky Wants A Man Of Her Own
Grabada en julio de 1979 y abril de 1980. Otra pequeña joya pop, como “Cindy”, que quedaría fuera del doble álbum. Fue repescada para Tracks.

19 I Wanna Be With You
Grabada originalmente el verano de 1977 durante las sesiones de Darkness on the Edge of Town. Fue descartada y Bruce la recuperó y volvió a grabar en distintas sesiones entre mayo y septiembre de 1979, aunque quedó también fuera de The River. Se publicó en Tracks en 1998.

Toma inédita alternativa, grabada durante las sesiones de The River:

20 Mary Lou
Grabada en junio y julio de 1979. Una de las varias transformaciones de “Be True”. “Mary Lou” fue la primera versión de la canción, antes de convertirse en “Little White Lies” y, finalmente, en “Be True”. Publicada anteriormente en Tracks.

21 Held Up Without A Gun
Grabada entre febrero y abril de 1980. Otro artefacto punk siguiendo la estela del sonido de los Ramones. La irónica “Atraco a mano armada” es la canción más corta de Springsteen y se publicó únicamente en la cara B del single de vinilo “Hungry Heart”. La versión que aparece en The Essential Bruce Springsteen es en directo, procedente del concierto en el Nassau Coliseum de Nueva York la noche de fin de año de 1980. Se publica en su versión en estudio por primera vez.

22 From Small Things (Big Things One Day Come)
Grabada en septiembre de 1979. Este impetuoso rockabilly quedó pronto olvidado y Bruce se lo ofreció al ex-Rockpile Dave Edmunds, quien la grabó y publicó en su álbum D.E.7th en 1982. La versión de Springsteen aparece en la edición especial del recopilatorio The Essential Bruce Springsteen.

La versión de Dave Edmunds fue la primera en publicarse:

La versión original de Springsteen:

Party Lights

Nuevo single extraído de la caja The Ties That Bind: The River Collection.
El sonido recuerda el ritmo de canciones como “Out in the Street” y “Save my Love”. En esta outtake de The River Springsteen usa estrofas procedentes de la letra de “Point Blank”, así como una frase que Bruce añadía cuando cantaba en directo el “Jersey Girl” de Tom Waits.

The Ties That Bind #3: los vídeos

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Uno de los componentes más interesantes de la caja The Ties That Bind: The River Collection serán los 3 DVD (ó 2 Blu-Ray) con imágenes de la gira The River.

En una entrevista con Rolling Stone el realizador Thom Zimny explica como el trabajo para la caja empezó al día siguiente de terminar la caja The Promise: The Darkness on the Edge of Town Story. Al no disponer en esta ocasión de material filmado en el estudio exploraron todas las posibilidades de conciertos. El de Tempe era el único filmado profesionalmente e inédito y usaron todas las imágenes disponibles. También disponían de otros conciertos que ya circulan, como Largo (también filmado por varias cámaras y accesible entre coleccionistas desde mitad de los años 80), pero aseguran que la calidad no era mucho mejor que la que ya conocemos, y Tempe supera a los demás en calidad de vídeo y de audio (mezclado extraordinariamente por Bob Clearmountain).

Si hay alguien a quien agradecer el vídeo es a Barry Rebo. ¿Y quién es Rebo, se preguntará mucha gente? Barry es un amigo de Bruce desde sus épocas de juventud, aficionado a la fotografía y el vídeo desde los años 60, cuando filmar era caro y algo muy inusual. Desde el inicio de su carrera Rebo filmó a su amigo Springsteen. Se sabe que lo más antiguo que capturó data de 1970, cuando Bruce lideraba el grupo de hard-rock Steel Mill, y lo primero que se vio fueron las dos canciones grabadas en el Max’s Kansas City de Nueva York en 1972. Las imágenes de los múltiples conciertos que filmó han ido apareciendo en los documentales dedicados a Born to Run y Darkness on the Edge of Town.

Su labor más importante fue, seguramente, estar presente en las sesiones de grabación en el estudio para Born to Run y Darkness, imágenes ampliamente documentadas en las cajas de dichos discos, un auténtico tesoro visual con momentos impagables.

Barry empezó filmando en Super 8 en 1970, luego con una cámara de vídeo en blanco y negro, para pasar finalmente al color en 1975. Entre 1970 y 1980 grabó 100 horas de material, según contó al New York Times hace un par de años. Entre los conciertos que filmó se cuentan los de Max’s Kansas City en 1972 (y nov. 1973), Nassau Community College (dic. 1973), Bottom Line (julio 1974 y 16 de agosto de 1975 -éste en color-), Shaeffer Music Festival (agosto 1974), Lenox (julio 1975), The Roxy (oct. 1975), Tower Theatre (dic. 1975), Red Bank (oct.1975 y agosto 1976 -en color-), y posiblemente otros de los cuales desconocemos detalles.

A finales de los años 70 se trasladó a Los Ángeles para trabajar profesionalmente en la industria, creando su propia productora. Lo que no sabíamos era que mantuvo el contacto con Springsteen, y éste le pidió en 1980 que filmara los dos días de sesiones de ensayos para la gira en un local de Lititz (Pennsylvania) a finales de septiembre. Desde hace años circulaban parte de esos ensayos en un vídeo, de una sola cámara, filmado el segundo día. Al parecer Rebo filmó los dos días con varias cámaras, y algunas de esas canciones aparecen tanto en el documental como en uno de los DVD incluidos en la caja The Ties That Bind.

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Zimny ha confirmado que fue el equipo de cámaras de Rebo quienes filmaron en vídeo (no en película como el de Hammersmith 1975 filmado por la BBC) el concierto de Tempe, Arizona, del 5 de noviembre de 1980. Nuevamente se le pidió que filmara fragmentos del concierto para su posible uso promocional (años después algunas imágenes se usaron en los anuncios de televisión de la caja Live/1975-85). Una vez en Tempe los mánagers del artista le pidieron que grabara algunas canciones más, y acabaron registrando para la posteridad una gran porción del concierto.

Barry estuvo presente en la reciente presentación en Nueva York del documental The Ties That Bind, y al ser preguntado sobre esa noche confesó: “filmamos las canciones que nos iban indicando, zanjando así cualquier especulación sobre el porqué faltan algunas canciones del concierto (en concreto, nueve). El resultado son dos horas y cuarenta minutos documentando a la perfección lo que era un concierto en esa época. En el último de los DVD de la caja se incluyen también cinco canciones procedentes de los ensayos en Lititz.

Y queda el documental, de 60 minutos de duración, y sobre el cual Zimny afirma que adoptaron un enfoque distinto al de los anteriores documentales. En esta ocasión Bruce es el único protagonista, y a través de distintas entrevistas en su casa de Nueva Jersey analiza la grabación del doble álbum The River: las sensaciones, motivaciones, ideas y emociones que le llevaron a crear las canciones del disco. Habla del material desechado, de la dificultad de elegir entre tanto material (se calcula que entre maquetas y canciones acabadas disponía de casi un centenar de temas) y del porqué descartó el álbum de diez canciones (The Ties That Bind), que iba a editar a finales de 1979.

En el documental se ven muchas fotografías inéditas de esos dos años, además de imágenes de otros conciertos (nos cuentan que también del vídeo original del concierto de Barcelona en 1981, suministradas por el director de Point Blank) y de los ensayos. Durante las entrevistas Bruce ofrece también versiones acústicas de algunas canciones. Toca “Ties That Bind”, “The River”, “Two Hearts”, “Wreck on the Highway”, “Independence Day” y un fragmento de “Point Blank”.

Todo ello podremos disfrutarlo a primeros de diciembre, cuando la caja se publique en todo el mundo. De momento nos conformamos con los dos adelantos, las versiones en directo de “Ramrod” y “The River”.

El contenido completo de los DVD de la caja es el siguiente:

DVD 1
Documental de 60 minutos sobre el álbum The River, incluye larga entrevista, imágenes de la gira, y varias interpretaciones acústicas de canciones del disco, grabadas recientemente, como “Independence Day”, “Point Blank” o “Wreck on the Highway”.

The Ties That Bind (Documentary)

Video2

DVD 2
Gran parte de este concierto se filmó con motivos promocionales en 1980. Se usaron cuatro cámaras bajo la dirección de Barry Rebo. El sonido procede de la grabación multi pistas profesional que se hizo esa noche (“Badlands” aparece en el triple CD Live 1975/85).

The River Tour, Tempe, Arizona 5 Nov. 1980

Video1Concert – Part 1

1 Born To Run

2 Prove It All Night

3 Tenth Avenue Freeze-Out

4 Jackson Cage

5 Two Hearts

6 The Promised Land

7 Out In The Street

8 The River

9 Badlands

10 Thunder Road

11 No Money Down

12 Cadillac Ranch

13 Hungry Heart

14 Fire

15 Sherry Darling

16 I Wanna Marry You

17 Crush on You

18 Ramrod

19 You Can Look (But You Better Not Touch)

Video4DVD 3

The River Tour, Tempe, Arizona 5 Nov. 1980

Concert – Part 2

1 Drive All Night

2 Rosalita (Come Out Tonight)

3 I’m A Rocker

4 Jungleland

5 Detroit Medley

6 Where The Bands Are (Credits)

BONUS: The River Tour Rehearsals

Como material adicional se incluyen 5 canciones filmadas durante los ensayos para la gira de The River, sin público, en un local de Lititz, Pennsylvania, a finales de septiembre de 1980.

7 Ramrod

8 Cadillac Ranch

9 Fire

10 Crush On You

11 Sherry Darling

 

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