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RIP Robbin Thompson (1949-2015)

220171-steelmill-advert-bc8We’re saddened to hear former Steel Mill singer Robbin Thompson died on October 9th after a long battle with cancer.

Bruce Springsteen met Robbin in Richmond in 1970 after seeing him sing with his band Mercy Flight. He quickly recruited him for his hard-rock band Steel Mill (two years before Springsteen would go solo and start a successful career). Robbin sang with Springsteen, Van Zandt, Federici and Vini Lopez from August 1970 until January 1971, when Bruce disolved the band.

They kept in touch over the years and Thompson joined Springsteen onstage several times (in 2008 and 2013). Even back in August of 1981 Bruce went to see his buddy at a small club in Washington DC and ended up jumping onstage to sing Chuck Berry’s “Carol”.

Photos: poster of the final Steel Mill show (courtesy of Brucebase). Steel Mill members and friends in 1971 (from left: Obie, Bruce, unknown lady, Vini Lopez, Robbin Thompson, Steve Van Zandt, Danny Federici)

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RIP Robbin Thompson (1949-2015)

220171-steelmill-advert-bc8El pasado 9 de octubre falleció el que fuera cantante de Steel Mill, Robbin Thompson, tras años de batalla contra un cáncer.

Tras verle actuar con Mercy Flight en un concierto en Richmond en 1970, Bruce Springsteen le ofreció el puesto de cantante en su grupo de hard-rock Steel Mill (antes de que Bruce iniciara su carrera en solitario, dos años después). Robbin cantó con Springsteen, Van Zandt, Federici y Vini Lopez desde agosto de 1970 hasta enero de 1971, cuando Bruce decidió disolver la banda.

Robbin y Bruce mantuvieron el contacto, y Thompson subió en varias ocasiones a cantar con Springsteen (en 2008 y 2013). Incluso en agosto de 1981 Bruce se acercó a un club de Washington a ver actuar a su amigo. Acabó subiendo al escenario y cantaron “Carol” de Chuck Berry.

Fotos: póster del último concierto de Steel Mill (cortesía Brucebase). Los miembros de Steel Mill en 1971 (de izquierda a derecha: Bruce, Vini Lopez, Robbin Thompson, Steve Van Zandt, Danny Federici)

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Darlene Love’s new album, produced by Steve Van Zandt

IntroducingDarleneLoveShe was the main voice on The Crystals’ “He’s a Rebel”, produced by Phil Spector, and also sang background vocals on classics like “Be My Baby”, “Monster Smash” or “Da Doo Ron Ron”. Darlene Love, one of the greatest voices of the 60’s, is back.

Steve Van Zandt promised her in the 80’s (after attending her show in L.A.) to resurrect her career and cut a record with her. It never happened. Until now.

“I finally realized last year there’s never going to be a right time,” Steve told Rolling Stone. “I couldn’t have been busier than I was at the time, but I finally said, ‘Fuck it, I’m pushing this into my schedule.'”

So Steve asked his friends to deliver songs. Elvis Costello immediately sent four songs, and Bruce Springsteen sent two finished demos. The two unreleased songs Bruce contributed are “Night Closing In” and “Just Another Lonely Mile”.

Steve Van Zandt, Barry Man & Cynthia Weil, Jimmy Webb, Linda Perry and Joan Jett also wrote some songs for Darlene. The first single, “Forbidden Nights”, was written by Elvis Costello and it’s a great pop songs that fits perfectly for Darlene’s voice and style. A video was filmed recently in Asbury Park to promote the song, and includes a cameo with the two prodigal songs from Asbury: Bruce and Stevie.

LA ConcertThe release party will be held at the Whisky A Go Go in Los Angeles on September 18th, starring Darlene Love and featuring Little Steven & friends. The album will see the light of day that same day.

Introducing Darlene Love includes the following songs:

1. Among the Believers (Stevie Van Zandt)
2. Forbidden Nights (Elvis Costello)
3. Love Kept Us Foolin’ Around (Linda Perry)
4. Little Liar (Desmond Child/Joan Jett)
5. Still Too Soon to Know (Elvis Costello)
6. Who Under Heaven (Jimmy Webb)
7. Night Closing In (Bruce Springsteen)
8. Painkiller (Michael Des Barres/Paul Ill)
9. Just Another Lonely Mile (Bruce Springsteen)
10. Last Time (Stevie Van Zandt)
11. River Deep, Mountain High (Phil Spector/Jeff Barry/Ellie Greenwich)
12. Sweet Freedom (Barry Mann/Cynthia Weil)
13. Marvelous (Walter Hawkins)
14. Jesus is The Rock (That Keeps Me Rollin’) (Stevie Van Zandt)

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Nuevo disco de Darlene Love, producido por Steve Van Zandt

IntroducingDarleneLovePuso la voz principal en el single de The Crystals “He’s a Rebel”, bajo la batuta de Phil Spector, e hizo coros en éxitos inolvidables como “Be My Baby”, “Monster Smash” o “Da Doo Ron Ron”. Es la gran Darlene Love, una de las mejores voces de la música pop y estrella en los años 60.

Pasada su etapa gloriosa, Darlene se retiró y tuvo que aceptar todo tipo de ocupaciones. Steve Van Zandt, fan declarado, le prometió a principios de los 80 grabar un nuevo disco y relanzar su carrera. Pasaron los años y las múltiples ocupaciones del guitarrista de la E Street Band le impidieron cumplir su promesa… hasta que “finalmente el año pasado me di cuenta de que nunca encontraría el momento adecuado”, declaró Steve a Rolling Stone, “no podía estar más ocupado que en ese momento, pero finalmente me dije ‘a la mierda, voy a poner esto en mi calendario’.

Así es como Van Zandt inició el proyecto y pidió canciones a sus amigos: “Les dije ‘quiero algo grande’, con vientos y cuerdas. Su voz requiere eso. Y les dije que no íbamos a esperar, así que les dí uno o dos meses de plazo”. 

Elvis Costello reaccionó de inmediato y le mandó cuatro canciones. Springsteen hizo lo mismo y mando dos temas inéditos totalmente completados: “Night Closing In” y “Just Another Lonely Mile”. El resultado, a juzgar por el primer single, es espectacular. 14 canciones hechas a medida de Darlene, incluyendo las antes mencionadas y canciones de Steve Van Zandt, Barry Man y Cynthia Weil, Jimmy Webb o Joan Jett. El álbum saldrá a la venta el 18 de septiembre.

LA ConcertEl vídeo-clip de la canción “Forbidden Nights” se filmó en Asbury Park e incluye la aparición de los dos hijos pródigos de la ciudad: Springsteen y Van Zandt, además de Elvis Costello, Bill Murray, Joan Jett o Paul Schaffer. La presentación del disco se hará en el Whisky A Go Go de Los Angeles el 18 de septiembre, y Darlene estará acompañada por Steve más “invitados especiales”.

Introducing Darlene Love incluye las siguientes canciones:

1. Among the Believers (Stevie Van Zandt)
2. Forbidden Nights (Elvis Costello)
3. Love Kept Us Foolin’ Around (Linda Perry)
4. Little Liar (Desmond Child/Joan Jett)
5. Still Too Soon to Know (Elvis Costello)
6. Who Under Heaven (Jimmy Webb)
7. Night Closing In (Bruce Springsteen)
8. Painkiller (Michael Des Barres/Paul Ill)
9. Just Another Lonely Mile (Bruce Springsteen)
10. Last Time (Stevie Van Zandt)
11. River Deep, Mountain High (Phil Spector/Jeff Barry/Ellie Greenwich)
12. Sweet Freedom (Barry Mann/Cynthia Weil)
13. Marvelous (Walter Hawkins)
14. Jesus is The Rock (That Keeps Me Rollin’) (Stevie Van Zandt)

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El Daily Show se despide con la actuación de Bruce Springsteen

E Street Band 06 08 2015Jon Stewart ha sido desde 1999 el presentador, siempre divertido, claro e incisivo, del programa “Daily Show” de la cadena Comedy Central. Ayer se despidió de su audiencia con una actuación, no anunciada, de Bruce Springsteen & The E Street Band.

Bruce actuó acompañado de toda la banda, aunque sin la sección de vientos (salvo Jake Clemons al saxo), e interpretó “Land of Hope and Dreams” (a petición de Stewart), enlazada con la parte final de “Born to Run”, ofreciendo un tono épico a la despedida del presentador.

Era la primera actuación de la banda desde el final de la gira High Hopes en mayo de 2014, y Jon los presentó al final del programa como “aquí está… mi momento zen“.

Foto: Patti Scialfa/Instagram @officialrumbledoll