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El Black Friday llega al archivo de Springsteen

por Salva Trepat

El Archivo de conciertos de Bruce Springsteen se une al Black Friday. Desde ayer, y hasta el lunes a medianoche, todos los conciertos en descarga están disponibles con un 50% de descuento (y un 25% si es formato CD).

Una excelente oportunidad para descubrir alguna de las muchas joyas publicadas hasta el momento: las giras completas entre 2014 y 2017 (incluyendo los conciertos de 2016 en España en Barcelona, San Sebastián y Madrid) o los tesoros de otras giras (ver lista completa abajo).

Si es tu primera incursión en el archivo y no sabes por donde empezar, he aquí una lista de diez conciertos altamente recomendados. La lista no pretende ser definitiva ni pontificar sobre cuales son los mejores conciertos, sino ofrecer pistas sobre las grabaciones más recomendables de cada periodo.

Tower Theatre, Philadelphia 1975
Concierto de fin de año.  La primera parte de la gira Born to Run finalizó con cuatro conciertos en este pequeño teatro a las afueras de Filadelfia, con una E Street Band rodada y compacta, culminando en esta cuarta noche. Destacan una versión lenta, única y totalmente distinta de “Tenth Avenue Freeze-Out”, la electrizante “Saint in the City”, los clásicos “Backstreets”, “Jungleland” y “Rosalita” o la apoteósica tanda de bises con “Detroit Medley” (durante la cual celebran el cambio de año), “Quarter to three”, “For You” o “Twist & Shout”. Durante la larga actuación Springsteen rinde homenaje a sus precursores con estupendas versiones de “Mountain of Love”, “It’s Gonna Work Out Fine”, “It’s My Life” o “Wear My RIng Around Your Neck”. La guinda: el espectacular sonido que proporciona la grabación multipistas a cargo de Jimmy Iovine, realizada a petición del mánager Mike Appel para un posible álbum en directo que el entonces siempre dubitativo y terco Springsteen no permitió que se publicara.
También: de la gira Born to Run, ya en su fase final, se han publicado los conciertos de Albany y Rochester, ambos de Febrero de 1977, de inferior calidad de sonido aunque incluyendo un repertorio bastante diferente (con “Action in the Streets” -nunca antes publicada-, “Something in the Night”, “Rendezvous”, “The Promise” o “Raise your Hand”).

Capitol Theatre, Passaic, NJ September 20, 1978
Díficil elección, pues de la majestuosa gira de Darkness on the Edge of Town se han publicado 4 conciertos: el del Roxy Theatre (7 de julio) es otro imprescindible, con los estrenos de “Rave On”, “Heartbreak Hotel” o primerizas -y extraordinarias- versiones de “Point Blank” o “Independence Day”; el del Agora Ballroom de Cleveland (9 de agosto) con ese huracanado arranque con “Summertime Blues” y “Badlands” y la, posiblemente, mejor versión de la historia de “Growin’ Up”; el de Houston (8 de diciembre), un concierto inmenso en el mejor momento de la gira, pero que tiene dos handicaps: sonido regular -comparado con el resto- y ya lo tienes disponible (en vídeo!) en la caja The Promise; y finalmente el de Passaic, nuestra elección.
Si solo vas a comprar un concierto de esta imprescindible gira, hazte con Passaic: sonido espectacular de grabación multipistas y una actuación arrebatadora, desde el arranque con “Good Rockin’ Tonight” y un “Badlands” de vértigo, a ese huracán que es “Prove it All Night” con su incendiaria introducción de guitarra, la ardiente “Because the Night”, una impecable “Jungleland” (oh, ese solo de Clarence) y una inusual segunda parte donde, atención, enlaza las inusuales “Kitty’s Back” (entre los mejores doce minutos de toda su carrera sobre un escenario, lección de poderío de una sublime E Street Band) y la maravillosa “Incident on 57th Street” con “Rosalita”. Y unos bises a ritmo hiperacelerado y endiablado, con “Born to Run”, “Tenth Avenue Freeze-Out”, “Detroit Medley” y “Twist and Shout”. En serio, provéete de mascarilla y oxígeno y cómpralo ya.

Wembley Arena June 5, 1981
La gira The River queda cubierta con 3 conciertos: el de Tempe, Arizona en 1980 (del cual ya tenemos gran parte en el estupendo DVD de la caja The Ties That Bind – The River Collection); la noche de fin de año de 1980 en el Nassau Coliseum de Nueva York (un gran concierto, por entonces el más largo de su carrera, pero con un sonido irregular con problemas en la mezcla y un piano totalmente desafinado por el frío de aquella noche); y finalmente la última de seis veladas en Londres, durante la primera gran gira de Springsteen y la E Street Band por Europa.
Este intenso concierto, de nuevo grabado en multipistas con excelente resultado, arranca de forma contundente con “Born to Run” y “Prove it All Night”, y nos muestra a un artista más maduro y socialmente sensibilizado. Esa noche sonaron las recién estrenadas “Follow That Dream” y “Johnny Bye-Bye”, versiones de “I Fought the Law”, “Who’ll Stop the Rain?”, “Can’t Help Falling in Love” y “Jole Blon”, junto a una nutrida selección de temas de The River (“Hungry Heart, “Sherry Darling”, “Two Hearts”,  “The River”, “Point Blank”, “Out in the Street” o las menos frecuentes “I Wanna Marry You” y “I’m a Rocker”).

Brendan Byrne Arena, NJ Aug. 20 1984
Llega Born in the USA y el triunfo a nivel mundial. Este fue el último de diez conciertos en su tierra natal ante un público entusiasta que vio, seguramente, una de las actuaciones más recordadas de esa gira, con la participación en los bises de Little Steven y los Miami Horns (en una histórica versión de “Drift Away”). Las canciones de Nebraska son un plus importante de esa época (aquí encontramos “Atlantic City”, “Johnny 99” y “Highway Patrolman”). Esa noche brilló aun más con la aparición de la sección de vientos en “Tenth Avenue Freeze-Out”, la recuperación de “Growin’ Up” y clásicos de antaño (“Backstreets” o “Jungleland”) junto a los éxitos del momento (“Dancing in the Dark”, “Bobby Jean”, “Cover me”, “Glory Days”, “Born in the USA”…).

Los Angeles Sports Arena 1988
La publicación del introspectivo Tunnel of Love provocó cambios en la subsiguiente gira: en la imagen de la banda, el sonido, el repertorio… todo ello se refleja en este gran concierto en el viejo pabellón de Los Angeles, escenario de tantas noches de gloria. El nuevo sonido, caracterizado por la presencia de la sección de viento Horns Of Love, queda muy palpable en las canciones de Tunnel of Love y en los nuevos arreglos en temas como “Seeds”, “You Can Look”, “Rosalita”, “Glory Days” o “Hungry Heart”. Las incorporaciones de la gira, además del material del nuevo álbum, consisten en nuevas canciones como “Light of Day”, “I’m a Coward” y “Part Man, Part Monkey” o contundentes versiones de temazos tan poco frecuentes hasta entonces como “Adam Raised a Cain”, “Roulette” o “Be True”. De nuevo, extraordinario sonido mezclado por Toby Scott de la grabación digital multipistas.
Tambien: Stockholm 1988 es también una buena representación de esa gira. Sonido contundente y la presencia en el setlist de “Chimes of Freedom”, “Boom Boom” y “Paradise by the C”.

The Christic Shows, November 16 & 17,1990
Palabras mayores. Un semi-desaparecido Springsteen se une al elenco de estos conciertos benéficos y ofrece dos actuaciones acústicas acompañado de guitarra y piano. Tras la gira de 1988, la posterior depresión, su nuevo matrimonio y el nacimiento de su primer hijo -que le devuelve la alegría-, Bruce se recluye en su mansión de Hollywood mientras escribe nuevas canciones y graba sin cesar con otros músicos. Reaparece para esas dos noches, pletórico de voz y con un puñado de nuevas canciones en el bolsillo. La actuación deja sin aliento a los atónitos asistentes: es un Bruce nuevo, inspirado, maravillando con versiones desnudas de “Brilliant Disguise” o “Darkness on the Edge of Town”, pidiendo silencio absoluto, contando nuevas historias, sentándose al piano en “My Hometown” o “Thunder Road”, recuperando abundante material de Nebraska (“Reason to Believe”, “Mansion on the Hill”, “My Father’s House”, “Nebraska”, “State Trooper”), joyas perdidas (“Wild Billy’s Circus Story”) y estrenando sin previo aviso su nuevo material: “Red Headed Woman”, “57 Channels”, “When the Lights Go Out”, “Soul Driver” y, sobretodo, “The Wish” y “Real World”, momentos estelares de la noche. Sí, has de escuchar esto si te gusta el Bruce acústico, íntimo y cercano.

Brendan Byrne Arena , New Jersey June 24,1993
Human Touch y Lucky Town no fueron precisamente los discos más populares del artista, pero la gira de casi dos años de duración contó con la fidelidad de los fans y llenó allí donde fue. Por primera vez sin la E Street Band, el sonido de la gira cambió de forma drástica y Springsteen se centró en las canciones de los nuevos discos. Si bien el inicio fue titubeante, hacia el final de la gira la banda sonaba compacta y convincente, como se refleja en este penúltimo concierto.
Esta fue una noche especial, un concierto benéfico con muchos invitados: Joe Ely en su propia canción “Settle For Love”, Southside Johnny en “It’s Been a Long Time” y “Havin’ a Party”, los Miami Horns en distintas partes del show, Max Weinberg en “Jersey Girl” y, sobretodo, Steve Van Zandt y Clarence Clemons en “Tenth Avenue Freeze-Out” y “Born to Run”. El estruendo que se origina en el pabellón cuando Clarence pisa el escenario a media canción es de los que hace historia. Jamás hubo tal nivel de decibelios en ningún concierto de Springsteen. El griterío, puedo atestiguarlo, tapó completamente la música durante varios segundos. Bruce on fire.

Freehold, NJ 1996 Saint Rose of Lima School
The Ghost of Tom Joad sorprendió en 1995 por su austeridad. Bruce se atrevía de nuevo con un disco totalmente acústico, aun más oscuro que Nebraska, y se embarcaba en una gira de año y medio por teatros de todo el mundo. Un lujo irrepetible, repleto de grandes noches.
La del 8 de noviembre de 1996 le llevó a la ciudad donde se crió, Freehold, al gimnasio de la escuela de monjas donde estudió y fue humillado en repetidas ocasiones. Sólo para residentes de Freehold. Emociones al desnudo cuando arranca con “The River” (acompañado de Soozie Tyrell al violín), cuando recuerda a su madre en “The Wish” o  se mofa de su ciudad en la sarcástica “Freehold”.

Scottrade Center, St. Louis, 8/23/08
Salto temporal. Gira Magic en su recta final. Un disco más que estupendo, repleto de grandes temas y que nos ofreció grandes noches. Aquí, esa noche de agosto, se alinearon los astros. No fue simplemente otro de las conciertazos de esa época, sino algo más. A un repertorio inmenso y sorprendente se unió una de esas actuaciones con un plus de nervio, de magia, de intensidad y de electricidad que no sabes de donde sale, ese Springsteen enfervorizado (y no hablo de clamor de estadio sino de un atisbo de lo que ofrecía entre 1975 y 1984) que transmite, contagia y deja atónito al personal. Superó su propio estándar, de una forma esplendorosa para su edad. Fans con 400 conciertos a sus espaldas desde 1975 declarando que era el mejor concierto que habían visto desde 1984. Y así fue. Aunque una grabación nunca transmite la realidad de lo allí vivido (y los comentarios de los asistentes pueden sonar siempre a exageración), hazte con él y disfruta de la resurrección de esa maravilla llamada “Then She Kissed Me”, del poderío guitarrero de “Adam Raised a Cain”, de la jovial “Rendezvous”, de la nunca suficientemente valorada “For You”, de “Mountain of Love”, de una inesperada “Drive All Night”, del temazo que es “Long Walk Home” o de los OCHO bises que ofreció esa noche ante un público transtornado y en delirio: “Girls in Their Summer Clothes”, “Jungleland”, “Detroit Medley”, “Born to Run”, “Dancing in the Dark”, “American Land”, “Thunder Road”, “Little Queenie” y “Twist & Shout”.

HSBC Arena, Buffalo, NY 11/22/2009
Último concierto de la gira Working on a Dream, que a la postre fue la penúltima actuación oficial de Clarence Clemons (la última fue el concierto privado en el Carousel de Asbury Park en diciembre de 2010). Otro de esos conciertos mágicos para frotarse los ojos: más de tres horas de buenas vibraciones, marcadas por la interpretación completa, y por única vez, de su primer álbum, Greetings from Asbury Park NJ. Inconmensurable versión de “Lost in the Flood”, una tierna “The Angel” (acompañado de una chelista aun no identificada) o las siempre bienvenidas “It’s Hard To Be a Saint In The City” y “Blinded by the Light”. Más sorpresas: estreno de “Restless Nights”, tremenda outtake de The River, la esencia del rock primigenio con “(I Don’t Want to) Hang Up My Rock’n’roll Shoes” (por primera vez desde 1978), “Boom Boom”, “Green Onions”, doble ración navideña con “Merry Christmas, Baby” y “Santa Claus is Coming to Town”, y despedida a lo grande con “Higher and Higher” y “Rockin’ All Over The World”. De épocas recientes, posiblemente el concierto más cercano al nivel ofrecido en el concierto de St. Louis.
También: Philadelphia 20 Oct 2009.  Espléndido: arranca con “The Price You Pay” e incluye el álbum Born in the USA completo, además de “Save the Last Dance For Me”, “Kitty’s Back”, “Loose Ends”, “Higher and Higher”, “Rosalita” y “Spirit in the Night”;  Madison Square Garden 8 Nov 2009. La noche con The River completo, por primera vez. Emoción a raudales, sonido excelente y el añadido de “Sweet Soul Music”, “Can’t Help Falling in Love” y “Higher and Higher” en los bises.

El archivo no acaba aquí. Otras giras quedan bien representadas. La de reunión de 1999/2000 con sendos conciertos en Chicago y Nueva York (grabación completa del 1 de julio de 2000, del cual se publicó una parte en Live in New York City). Del Rising tour se ha publicado Helsinki 2003. De la gira Devils & Dust de 2005 hay dos conciertos espléndidos para apreciar al Springsteen en solitario tocando un montón de instrumentos. Y del tour Seeger Sessions se editó el concierto de Nueva Orleans. De la etapa Wrecking Ball hay 3 conciertos disponibles.

  

Esta es la lista completa de conciertos publicados del archivo de Springsteen, disponibles tanto en descarga (en diferentes calidades, recomendamos la versión FLAC) como en formato CD:

Fecha de Publicación / Título

  • 17/11/2014: Apollo Theatre, New York March 9, 2012
  • 23/12/2014: The Agora, Cleveland Aug. 9, 1978
  • 10/02/2015: Tower Theatre Philadelphia Dec. 31, 1975
  • 25/03/2015: Nassau Coliseum, Uniondale, New York  Dec. 31,1980
  • 13/05/2015: Brendan Byrne Arena, New Jersey Aug. 5, 1984
  • 08/07/2015: Los Angeles Sports Arena 1988
  • 25/09/2015: Schottenstein Center, Ohio 2005
  • 11/12/2015: Ippodromo delle Campanelle, Rome 2013
  • 24/12/2015: ASU Activity Center, Tempe, AZ 1980
  • 01/06/2016: The Christic Shows, Nov 16&17, 1990
  • 23/12/2016: Buffalo, New York, Nov. 22, 2009
  • 19/04/2017: Scottrade Center, St. Louis Aug. 23, 2008
  • 23/05/2017: Olympiastadion, Helsinki, July 31, 2012
  • 14/07/2017: Spectrum, Philadelphia 2009
  • 04/08/2017: Albany & Rochester Feb. 1977
  • 01/09/2017: Belfast, Ireland March 19, 1996
  • 20/09/2017: The Summit, Houston, Texas Dec. 1978
  • 06/10/2017: Madison Square Garden, July 1, 2000
  • 03/11/2017: Stockholms Stadion, Sweden July 3, 1988
  • 01/12/2017: New Orleans April 30, 2006
  • 22/12/2017: Capitol Theatre, Passaic, NJ Sept. 20, 1978
  • 05/01/2018: Brendan Byrne Arena, NJ June 24, 1993
  • 02/02/2018: Van Andel Arena, Grand Rapids 3 Aug. 2005
  • 02/03/2018: Brendan Byrne Arena, NJ Aug. 20, 1984
  • 06/04/2018: TD BankNorth, Boston Nov. 19, 2007
  • 04/05/2018: St. Rose of Lima School, Freehold, NJ, Nov. 8, 1996
  • 01/06/2018: Madison Square Garden, New York Nov. 8, 2009
  • 06/07/2018: The Roxy, West Hollywood, July 7, 1978
  • 03/08/2018: Wembley Arena, London, June 5, 1981
  • 07/09/2018: United Center, Chicago, IL Sept. 30, 1999
  • 05/10/2018: Helsinki, Finland June 16, 2003
  • 09/11/2018: Leeds, England July 24, 2013

“The Album Collection Vol.2, 1987-1996” llegará en mayo

Hoy se ha confirmado que el 18 de mayo se publicará segundo volumen de la remasterizaciones de la discografía de Bruce Springsteen.

“The Album Collection Vol.2, 1987-1996” incluirá los siguientes discos en estudio y en directo:

  • Tunnel of Love
  • Human Touch
  • Lucky Town
  • In Concert/MTV Plugged
  • The Ghost of Tom Joad
  • Chimes of Freedom EP
  • Blood Brothers EP

Será la primera vez que se publique en vinilo el EP Blood Brothers, originalmente publicado en 1996 junto al vídeo del mismo título.  La caja se publicará de momento en vinilo (10 LP), en una edición limitada, numerada y con certificado de autenticidad. No habrá versión en CD (aunque sí la hubo cuando se publicó el primer volumen), sino que la caja incluirá un código para descarga digital en alta calidad.

Todos los discos se presentan con el mismo diseño original y acompañados de un libro de 60 páginas con fotos inéditas, memorabilia y artículos de prensa de este capítulo de la carrera del artista.

Las remasterizaciones corren a cargo del ingeniero Bod Ludwig, que ha trabajado con el propio Springsteen y con Toby Scott remasterizando estos discos, todos convertidos digitalmente de los másters analógicos originales usando la tecnología Plangent Process.

Además, algunos discos que originalmente se publicaron en un vinilo, son ahora dobles para así mejorar la calidad de sonido.

El contenido de cada LP es este:

LP – SIDE A: TUNNEL OF LOVE (1987)(2LP)
Ain’t Got You
Tougher Than the Rest
All That Heaven Will Allow
LP – SIDE B: TUNNEL OF LOVE (1987)(2LP)
Spare Parts
Cautious Man
Walk Like A Man
LP – SIDE C: TUNNEL OF LOVE (1987)(2LP)
Tunnel of Love
Two Faces
Brilliant Disguise
LP – SIDE D: TUNNEL OF LOVE (1987)(2LP)
One Step Up
When You’re Alone
Valentine’s Day
LP – SIDE E: HUMAN TOUCH (1992)(2LP)
Human Touch
Soul Driver
57 Channels (And Nothin’ On)
LP – SIDE F: HUMAN TOUCH (1992)(2LP)
Cross My Heart
Gloria’s Eyes
With Every Wish
Roll of the Dice
LP – SIDE G: HUMAN TOUCH (1992)(2LP)
Real World
All Or Nothin’ At All
Man’s Job
LP – SIDE H: HUMAN TOUCH (1992)(2LP)
I Wish I Were Blind
The Long Goodbye
Real Man
Pony Boy
LP – SIDE I: LUCKY TOWN (1992)(1LP)
Better Days
Lucky Town
Local Hero
If I Should Fall Behind
Leap Of Faith
LP – SIDE J: LUCKY TOWN (1992)(1LP)
The Big Muddy
Living Proof
Book Of Dreams
Souls Of The Departed
My Beautiful Reward
LP – SIDE K: IN CONCERT/MTV PLUGGED (1993)(2LP)
Red Headed Woman
Better Days
Atlantic City
Darkness On the Edge of Town
LP – SIDE L: IN CONCERT/MTV PLUGGED (1993)(2LP)
Man’s Job
Human Touch
Lucky Town
LP – SIDE M: IN CONCERT/MTV PLUGGED (1993)(2LP)
I Wish I Were Blind
Thunder Road
Light of Day
LP – SIDE N: IN CONCERT/MTV PLUGGED (1993)(2LP)
If I Should Fall Behind
Living Proof
My Beautiful Reward
LP – SIDE O: THE GHOST OF TOM JOAD (1995)(1LP)
The Ghost of Tom Joad
Straight Time
Highway 29
Youngstown
Sinaloa Cowboys
The Line
LP – SIDE P: THE GHOST OF TOM JOAD (1995)(1LP)
Balboa Park
Dry Lightning
The New Timer
Across The Border
Galveston Bay
My Best Was Never Good Enough
LP – SIDE Q: CHIMES OF FREEDOM EP (1988)(1LP)
Tougher Than The Rest (Live at LA Memorial Sports Arena, Los Angeles, CA – April 1988)
Be True (Live at Joe Louis Arena, Detroit, MI – March 1988)
LP – SIDE R: CHIMES OF FREEDOM EP (1988)(1LP)
Chimes of Freedom (Live at Stockholms Olympiastadion, Stockholm, SE – July 1988)
Born to Run (Acoustic Version – Live at LA Memorial Sports Arena, Los Angeles, CA – April 1988)
LP – SIDE S: BLOOD BROTHERS EP (1996)(1LP)(First-Ever Vinyl Release)
Blood Brothers (Alternate Version)
High Hopes
LP – SIDE T: BLOOD BROTHERS EP (1996)(1LP)(First-Ever Vinyl Release)
Murder Incorporated (Live from Tramps)
Secret Garden (String Version)
Without You

“The Album Collection Vol.2, 1987-1996” to be released in May

It’s official now! A new album box set from Bruce Springsteen is coming out on May 18th (see press release).

“The Album Collection Vol.2, 1987-1996” will contain the following studio and live albums:

  • Tunnel of Love
  • Human Touch
  • Lucky Town
  • In Concert/MTV Plugged
  • The Ghost of Tom Joad
  • Chimes of Freedom EP
  • Blood Brothers EP

Thus would mark the first ever vinyl release for the Blood Brothers EP, originally published in 1996 as part of the Blood Brothers video release pack. The limited, numbered vinyl version of this collection will contain 10 LPs (no word yet on a CD version).

These seven titles are presented in recreations of their original packaging and accompanied by a 60-page book featuring rarely-seen photos, memorabilia and original press clippings from this chapter of Springsteen’s recording career.

Acclaimed engineer Bod Ludwig, working with Springsteen and long-time engineer Toby Scott, has remastered these albums, all transferred from the original analogue masters using the Plangent Process playback system.

The LP version song details:

LP – SIDE A: TUNNEL OF LOVE (1987)(2LP)
Ain’t Got You
Tougher Than the Rest
All That Heaven Will Allow
LP – SIDE B: TUNNEL OF LOVE (1987)(2LP)
Spare Parts
Cautious Man
Walk Like A Man
LP – SIDE C: TUNNEL OF LOVE (1987)(2LP)
Tunnel of Love
Two Faces
Brilliant Disguise
LP – SIDE D: TUNNEL OF LOVE (1987)(2LP)
One Step Up
When You’re Alone
Valentine’s Day
LP – SIDE E: HUMAN TOUCH (1992)(2LP)
Human Touch
Soul Driver
57 Channels (And Nothin’ On)
LP – SIDE F: HUMAN TOUCH (1992)(2LP)
Cross My Heart
Gloria’s Eyes
With Every Wish
Roll of the Dice
LP – SIDE G: HUMAN TOUCH (1992)(2LP)
Real World
All Or Nothin’ At All
Man’s Job
LP – SIDE H: HUMAN TOUCH (1992)(2LP)
I Wish I Were Blind
The Long Goodbye
Real Man
Pony Boy
LP – SIDE I: LUCKY TOWN (1992)(1LP)
Better Days
Lucky Town
Local Hero
If I Should Fall Behind
Leap Of Faith
LP – SIDE J: LUCKY TOWN (1992)(1LP)
The Big Muddy
Living Proof
Book Of Dreams
Souls Of The Departed
My Beautiful Reward
LP – SIDE K: IN CONCERT/MTV PLUGGED (1993)(2LP)
Red Headed Woman
Better Days
Atlantic City
Darkness On the Edge of Town
LP – SIDE L: IN CONCERT/MTV PLUGGED (1993)(2LP)
Man’s Job
Human Touch
Lucky Town
LP – SIDE M: IN CONCERT/MTV PLUGGED (1993)(2LP)
I Wish I Were Blind
Thunder Road
Light of Day
LP – SIDE N: IN CONCERT/MTV PLUGGED (1993)(2LP)
If I Should Fall Behind
Living Proof
My Beautiful Reward
LP – SIDE O: THE GHOST OF TOM JOAD (1995)(1LP)
The Ghost of Tom Joad
Straight Time
Highway 29
Youngstown
Sinaloa Cowboys
The Line
LP – SIDE P: THE GHOST OF TOM JOAD (1995)(1LP)
Balboa Park
Dry Lightning
The New Timer
Across The Border
Galveston Bay
My Best Was Never Good Enough
LP – SIDE Q: CHIMES OF FREEDOM EP (1988)(1LP)
Tougher Than The Rest (Live at LA Memorial Sports Arena, Los Angeles, CA – April 1988)
Be True (Live at Joe Louis Arena, Detroit, MI – March 1988)
LP – SIDE R: CHIMES OF FREEDOM EP (1988)(1LP)
Chimes of Freedom (Live at Stockholms Olympiastadion, Stockholm, SE – July 1988)
Born to Run (Acoustic Version – Live at LA Memorial Sports Arena, Los Angeles, CA – April 1988)
LP – SIDE S: BLOOD BROTHERS EP (1996)(1LP)(First-Ever Vinyl Release)
Blood Brothers (Alternate Version)
High Hopes
LP – SIDE T: BLOOD BROTHERS EP (1996)(1LP)(First-Ever Vinyl Release)
Murder Incorporated (Live from Tramps)
Secret Garden (String Version)
Without You

La segunda juventud de Little Steven

Little Steven & The Disciples of Soul. Sala Razzmatazz, Barcelona, 7 diciembre 2017.

Texto: Mariano de la Torre
Fotos: Rubén García Carballo

Nunca es tarde si la dicha es buena. O eso dice el refrán. A pesar de lo manido de la expresión, es una de esas piezas de la sabiduría popular que no parece pasar de moda. Y que se puede aplicar, sin duda, al protagonista de estas líneas: Steven Van Zandt.

Después de un lapso de dieciocho años en los que, entre muchas otras cosas y como el mismo interesado reconocía durante su concierto en Barcelona, había estado “jugando a gangsters”, en referencia a su larga estancia como personaje en la multipremiada serie The Sopranos, y más tarde, en su propia criatura, Lilyhammer. Van Zandt, envuelto en su alter ego más auténtico -al menos para el que escribe estas líneas- se presentaba en Barcelona por segunda vez en un año para defender el relanzamiento de su carrera en solitario.

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La segunda juventud de Little Steven

Little Steven & The Disciples of Soul. Sala Razzmatazz, Barcelona, 7 diciembre 2017.

Texto: Mariano de la Torre
Fotos: Rubén García Carballo

Nunca es tarde si la dicha es buena. O eso dice el refrán. A pesar de lo manido de la expresión, es una de esas piezas de la sabiduría popular que no parece pasar de moda. Y que se puede aplicar, sin duda, al protagonista de estas líneas: Steven Van Zandt.

Después de un lapso de dieciocho años en los que, entre muchas otras cosas y como el mismo interesado reconocía durante su concierto en Barcelona, había estado “jugando a gangsters”, en referencia a su larga estancia como personaje en la multipremiada serie The Sopranos, y más tarde, en su propia criatura, Lilyhammer. Van Zandt, envuelto en su alter ego más auténtico -al menos para el que escribe estas líneas- se presentaba en Barcelona por segunda vez en un año para defender el relanzamiento de su carrera en solitario.

La vida está llena de casualidades y la propuesta insistente de un amigo llevó a Steven a atreverse a dar un concierto en Londres a finales de 2016 después de décadas de no ser un artista que se moviera por los escenarios del directo. Y no es que sea un terreno en el que se sienta ajeno en modo alguno, después de girar habitualmente y de forma intensiva y extensiva con Springsteen por medio mundo. Pero asumir el papel protagonista, el del centro de los focos, es algo que parece que siempre le ha dado un poco de pereza. Aunque eso empezó a cambiar, seguramente cuando se dio cuenta de que podía asumir el control y el protagonismo de una serie de televisión y salir airoso.

De aquel espontáneo concierto de Londres surgieron nuevos bríos y a la postre un álbum majestuoso en el que Van Zandt recuperaba y, en algunos casos, reinventaba algunas de sus composiciones más celebradas pero que habían sido grabadas por otros artistas. Desde el inevitable Southside Johnny al legendario Gary U.S. Bonds, de las Cocktail Slippers a Jimmy Barnes, todo ello aderezado con certeras versiones de clásicos como Etta James o James Brown, para perfilar un recorrido espectacular por la historia de la música popular occidental de los últimos setenta años. Doce temas de peso y poderío, con la rúbrica intachable del Asbury Park sound, esa mezcla de Rhythm & Blues y guitarras de rock que Steven se encargó de fabricar a mediados de los setenta, desde New Jersey y para el mundo.

Soulfire, el album, lejos de ser el canto del cisne de Little Steven, un artista irrepetible e inclasificable, se convirtió en un punto de partida de varias mini giras que le han llevado por su país y por media Europa, en las que defiende el material con la maestría y convencimiento del que lleva en sus piernas tantos kilómetros en el escenario como horas metido en un estudio produciendo discos con una calidad enorme.

Y en esto que, el 7 de diciembre, se plantó de nuevo en Barcelona con su banda, los virtuosos Disciples of Soul. Y dejó constancia de por qué Soulfire no es un punto final sino uno de partida para un músico que tiene aún mucho que decir, aunque haya dejado la militancia política de lado.

Un poco pasadas las nueve de la noche daba comienzo un “tour de force” espectacular que no habría de dejar a nadie indiferente. El homenaje a Tom Petty, que se ha quedado como “opener”, Even The Losers, sonó a gloria bendita, con una banda bien engrasada y en la que la sección de viento empezaba a marcar territorio de lo que habría de venir. Soulfire sonó perfecta después de la rápida introducción. Zafarrancho de combate, apasionada. Steve se mueve por el escenario con ganas, gesticula y canta con el alma. Berrea un último “soulfire” larguísimo, demostrando que tiene la voz en forma. Está muy enchufado.

Coming Back entró rápida y majestuosa, sentando las bases de todo el resto del concierto y dejando a las claras de qué va esto: “he vuelto a por lo que es mío y no voy a dejar que nadie me pare”, reza la letra, más que apropiada para la ocasión. Steven ha comentado más de una vez que, a pesar de sus bandazos estilísticos en cada uno de sus discos en solitario, siempre ha considerado este estilo musical, esta mezcla de Sam & Dave con guitarras rock, su principal seña de identidad y planea seguir con él en futuros nuevos trabajos. Sus seguidores acérrimos no podríamos estar más contentos al respecto.

El primer speech de la noche nos dejó ironía fina sobre por qué ahora ya no se mete en política y sobre su filosofía al respecto: “ahora preferimos daros un descanso de la política durante dos horas”. “ Vamos a llevaros a un lugar del que con suerte volveréis con más energía de la que teníais”, para acabar prometiendo un paseo por la historia del Rock antes de arrancar con una locura de versión de Blues Is My Business, de Etta James. Solos del indispensable Marc Ribler, mano derecha de Steven y director de la banda en el escenario, de Lowell “Banana” Levinger al piano, de Clark Gayton al trombón, del propio Steven y de Stan Harrison al saxo en los nueve minutos mas tórridos a este lado de New Jersey.

Difícil subir el listón después de algo así, pero para tal menester llega ese clásico nunca suficientemente loado que es Love On The Wrong Side of Town, sonando majestuosa y perfecta, con la belleza del día que fue escrita y la fuerza del siglo veintiuno. La banda es una máquina de precisión y caes en la cuenta por primera vez de la sección rítmica que funciona como un reloj. Rich Mercurio a la batería, perfecto en su papel sobrio pero espectacular cuando se le necesita. Y Jack Daley, bajista virtuoso cuyo sonido y filigranas se pudieron seguir perfectamente casi toda la noche merced a un gran sonido general.

Until the Good Is Gone cedió un poco el ritmo en aras de la nostalgia. Steven recuerda cómo surgió el tema y cómo homenajea aquellos lejanos días en los que no tenían nada que perder y eran libres para perseguir el sueño de vivir de la música. Siempre emocionante. Y a continuación, sorprendente, Angel Eyes, la joya romántica del primer álbum, Men Without Women. Jack Daley al bajo vuelve a brillar con luz propia y Ribler y Van Zandt se enzarzan en dos tremendos solos conjuntos, especialmente brillante e intenso el que cierra la canción.

Llega la pausa momentánea con el homenaje a la Motown y todos sus grandes artistas, con mención especial a The Temptations. Steven explica que escribió el siguiente tema, Some Things Just Don’t Change, como si fuera para ellos, pero que no tuvo valor de hacérselo llegar y al final acabó en un disco de Southside Johnny. Alabó la figura de David Ruffin, el lider de la época más famosa del célebre grupo de soul y lo feliz que fue de poder conocerle durante las sesiones de Sun City, el álbum anti-apartheid que Van Zandt creó junto a un impresionante elenco de artistas en 1985.

Saint Valentine’s Day, el tema grabado originalmente por The Cocktail Slippers y Standing In the Line of Fire, por Gary U.S. Bonds, se enlazaron a continuación para dar paso a la dosis más rockera de la noche con I Saw The Light, siempre efectiva y Salvation, la necesaria visita al indispensable testamento rockero de finales del siglo pasado, Born Again Savage.

Especialmente emotivo fue el speech sobre los orígenes del rock. Con una taza en la mano y toda la pausa se dedicó a glosar esos orígenes de cantantes callejeros que mezclaban géneros como el rhythm & blues o el gospel y como de ese embrión de grupos de armonías vocales surgió toda una industria musical que tomó el mundo y las radios por asalto. Reconoció la figura de Alan Freed, el primer disc-jockey que se atrevió a promocionar música negra en emisoras para blancos, en una época en la que la segregación racial era incuestionada y cómo ese pionero murió en la miseria a pesar de haber sido el responsable de uno de los mayores avances sociales y artísticos de su época. El bellísimo tema doo-wop, The City Weeps Tonight, homenajea toda esa época de los lejanos años cincuenta y resulta impresionante ver a Steven, bien entrado en sus sesenta años, hacer alarde de voz y de saber cantar en un tema tan sentido y complicado. Uno de los momentos mágicos de la noche sin duda.

El salto generacional nos lleva después a los años setenta y a James Brown para escuchar la intensa y “Shaftiana”, Down & Out in New York City. Más de diez minutos de virtuosismo y ambiente cien por cien blaxplotation. Stan Harrison borda sus líneas de flauta tan características del tema. Uno a uno todos los componentes de la maravillosa sección de viento de los Disciples of Soul se turnan en el centro del escenario para hacer fantásticos solos en un auténtico viaje en el tiempo. Una brutalidad.

Los siguientes en lucirse fueron los teclistas. El siempre alabado por Steven, Lowell “Banana” Levinger, mandolina en mano y el recién llegado Andy Burton al acordeón, ejercen de escuderos de Steven en Princess of Little Italy, antes de enlazar sin pausa los tres temas reggae de su repertorio: Solidarity, Leonard Peltier y, sobretodo, otra de las imprescindibles, I Am A Patriot.

Groovin is Easy, de Electric Flag nos encamina hacia el incendiario final del set con la rockera Ride The Night Away, grabada originalmente por Jimmy Barnes y más tarde elevada a los altares en el superlativo álbum de Southside Johnny, Better Days. Es el tema que cierra Soulfire y parece por un momento que también lo haría con el concierto, pero apenas sin pausa arranca la que no puede faltar nunca en un show de Steven, lo más parecido que tiene a un hit, al menos en varios países europeos: Bitter Fruit. Por mucho que el Asbury Park Sound sea su seña de identidad y su aportación principal a la música occidental contemporánea, un espectáculo sin su tema más famoso sería un puñetero sacrilegio. Elegante y arreglado con la sección de viento, el tema suena a gloria, dinámico y fresco como siempre. El jovencísimo Anthony Almonte, se vuelve loco y se lanza a una orgía de timbales y percusión impresionante y Steven disfruta su clásico solo de guitarra a todo ritmo. Y el set principal acaba con otra de las indispensables, Forever, con la banda y el personal presente, entregados, botando al ritmo del tema de 1982. Un final por todo lo alto.

Sin embargo y aunque ya se habían cumplido sobradamente las dos horas de concierto, aún hubo tiempo para los bises de rigor. Comenzaron con un tema de los Ramones muy adecuado para estas fechas, Merry Christmas (I Don’t Want to Fight Tonight), que ha aparecido pocos días después editada de forma oficial. Después, otra de las fijas y con razón, el himno de Southside Johnny & the Asbury Jukes, I Don’t Wanna Go Home, y una potente y motivadora Out of the Darkness que sonó fresca y emocionante para cerrar el concierto, demostrando la buena forma física de toda la banda.

Como seguidor de este maestro desde mi más tierna adolescencia, debo decir que nunca pensé que presenciaría este momento en el que por fin, después de muchos años de silencio musical podríamos disfrutar todos de una de las figuras más carismáticas del rock de las últimas décadas. Little Steven, el músico, guitarrista, arreglista, compositor, productor, actor y, en general, hombre de muchos sombreros, parece estar viviendo una segunda juventud, saldadas por fin sus deudas consigo mismo, con la política y con el mundo del que desconectó como artista musical a principios de siglo. Su legado como mano derecha de Springsteen y como músico en solitario avalan una trayectoria con sus altibajos pero siempre sorprendente tanto por sus escarceos con estilos musicales contrapuestos como por sus incursiones en otros medios como la televisión. Reencontrarlo, redescubrirlo o simplemente descubrirlo, a estas alturas de la película es realmente un placer y el mejor ejemplo de aquello tan manido de “quién tuvo, retuvo”.

Si la siguiente gira de los Disciples of Soul y su jefe pasa cerca de vuestra casa, no lo dudéis, hay que rendirles visita. Uno de sus conciertos es un mágico paseo por el tiempo y la música que os dejará huella.

Y en estos tiempos que corren, eso no es algo que se pueda desechar así como así.