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Bruce Springsteen multiplica sus apariciones en 2020

Mientras continúa la grabación de un nuevo álbum en su estudio de Colts Neck (donde se ha visto a distintos miembros de la E Street Band y al productor Ron Aniello) y prepara una gira para 2020 (al parecer se preven en verano unas pocas fechas en Europa, en estadios), Bruce Springsteen se ha prodigado en apariciones públicas durante el mes de enero.

El día 8 presentó al director Martin Scorsese y los actores Robert de Niro y Al Pacino en la ceremonia de entrega de los premios National Board of Review. Aunque no cantó, dio un discurso de presentación antes de entregar los correspondientes premios:

«Adoro a estos tíos, los quiero por lo que han dado al arte del cine, por lo que nos han contado de nosotros mismos y por lo que nos han revelado de nuestro propio país. Han sido mis modelos artísticos desde mi juventud, mis mentores en la distancia, guiando mis principios al hacer mi trabajo. Nadie en el cine lo ha hecho mejor que Marty, Bob y Al.»

El martes 14 Bruce y Patti acudieron a la graduación de su hijo Sam como bombero y miembro ya oficial del cuerpo de bomberos de Jersey City.

Unos días después se anunciaba que Bruce y Patti iban a ser nombrados miembros de honor de la USET‘s Foundation’s Take Me To Tokyo, la fundación del equipo ecuestre de Estados Unidos para las olimpiadas de Tokyo 2020, en una ceremonia a celebrarse en Florida.

Llegado el viernes 17 de enero Springsteen y Scialfa cantaron «Mustang Sally» e «In the Midnight Hour» durante la gala con la banda de la fiesta, celebrada en Deeridge Farm, Wellington.

El hecho de que el evento en Florida fuera el viernes 17, justo un día antes del concierto principal del festival Light of Day, hizo pensar que nuevamente Bruce no haría acto de presencia en el mismo (su última aparición fue en el año 2015).

Pero no fue así. Bruce hizo las 3 horas de vuelo hasta New Jersey para acudir, puntualmente, a las 4 de la tarde a los ensayos previos a la apertura de puertas. Muchos fans presentes en la zona de bares y tiendas entre el teatro Paramount y el Convention Hall respiraron con alivio cuando, para su sorpresa, se empezaron a escuchar los acordes de «Because the Night» procedentes del teatro aun vacío donde Springsteen estaba ya ensayando con los Houserockers.

Llegada la noche Bruce pisó por primera vez el escenario, ante la incredulidad del público que daba por sentada su no-presencia, para tocar con Willie Nile su himno «One Guitar». Más tarde, tras varias actuaciones, volvió a compartir el escenario para cantar dos canciones con Jesse Malin («Broken Radio» y «Meet Me at the End of the World»).

Otras actuaciones se sucedieron hasta que antes de la medianoche se inició el concierto de cierre, con Joe Grushecky and the Houserockers. Como es tradición tras un par de canciones Bruce Springsteen, ataviado con una boina toda la noche, se unió a su estimado amigo y tocaron juntos durante más de una hora. Sonaron clásicos propios («Darkness on the Edge of Town», «The Promised Land»), junto al repertorio de Grushecky («Talking to the King» o la explosiva «Never Be Enough Time») e inesperadas y divertidas versiones de «Savin’ Up» o «Pink Cadillac». Springsteen se mostró algo retraído toda la noche, con total control pero sin aspavientos, apenas quitándose la boina que cubría parte de su rostro en una par de ocasiones, como reforzando su calidad de invitado y sin querer nunca quitar el protagonismo a sus amigos, quienes año tras año actúan en el festival desinteresadamente.

El broche a la velada lo pusieron «Light of Day» (ya con todos los músicos participantes en el escenario) y «Thunder Road» en versión acústica, antes de cantar una emotiva «Happy Birthday» a Bob Benjamin, fundador del festival con motivo de su diagnóstico de Parkinson.

Es de destacar el continuado apoyo de Springsteen al festival y a su amigo Bob desde la primera edición del festival en el año 2000: 12 actuaciones -todas sin previo aviso público- en 20 ediciones, contribuyendo a que el festival agote sus entradas cada año y haya recaudado ya 6 millones de dólares para la investigación de la enfermedad.

Ver setlist completo.

(Lee también la crónica del concierto, a cargo de Cris Magdaleno)

«Western Stars»: la película

Ya en julio Springsteen anunció que Western Stars no era sólo su nuevo álbum, sino también el título de un largometraje que había co-dirigido con Thom Zimny. La película, rodada en Nueva Jersey y en diversos escenarios cerca del parque nacional Joshua Tree en California, muestra al artista y una extensa banda de 30 músicos tocando, en orden, todas las canciones del álbum, así como una versión de la celebrada «Rhinestone Cowboy» de Glenn Campbell. Todo ello con numerosas imágenes filmada en el desierto de California, con la voz en off de Springsteen comentando sobre su vida y las nuevas canciones, junto a filmaciones familiares nunca antes vistas.

El concierto se filmó a finales de abril en el rancho de Springsteen en Colts Neck, ante un puñado de invitados, durante dos días, en un escenario situado en un viejo granero centenario en la finca del artista.

La película se presentó en el festival internacional de cine de Toronto el pasado 12 de septiembre y contó con la presencia tanto de Springsteen como de Zimny, quienes contestaron a las preguntas del presentador de la gala. Bruce afirmó que la película forma parte de una trilogía junto a su autobiografia y la obra «Springsteen on Broadway», algo que, confesó, han sido experiencias únicas y no se repetirán.

La entrevista completa puede verse en este vídeo oficial de la gala:

La película se estrenó para el público general el 25 de octubre, el mismo día en que se publicó la banda sonora en CD (habrá edición en vinilo en diciembre). Western Stars, Songs from the Film incluye las 13 canciones de Western Stars intepretadas en directo además de la versión de «Rhinestone Cowboy» con la que se cierra la actuación.

Destaca de forma prominente la excelente interpretación por parte del grupo de músicos que le acompañan, incluyendo una orquesta completa con vientos y cuerdas, y la diferencia en la interpretación vocal por parte de Springsteen, con una voz más arenosa y ronca en esta ocasión, algo comprensible si tenemos en cuenta que la versión de estudio de Western Stars se grabó en realidad entre 2010 y 2011 (antes de Wrecking Ball y de la operación que afectó a sus cuerdas vocales hace pocos años).

De la banda sonora se han publicado dos versiones: el CD con las 14 canciones del concierto, y una edición en formato de doble CD que incluye también el disco en estudio.

Los músicos que tocan en el concierto son estos:

Bruce Springsteen: Vocals, Acoustic Guitar
Patti Scialfa: Acoustic Guitar, Vocals, Vocal Arrangements
Rob Mathes: Keyboards, Piano
Charlie Giordano: Piano, Organ, Accordion
Marc Muller: Pedal Steel, Electric Guitar, Banjo, Acoustic Guitar
Gunnar Olsen: Drums
Ben Butler: Electric Guitar, Banjo
Kaveh Rastegar: Bass Guitar
Henry Hey: Keyboards

Violines: Joanna Maurer (Concertmaster), Monica Davis, Maggie Gould, Joyce Hamman, Elizabeth Lim-Dutton, Laura Lutze, Annaliesa Place, Emma Sutton, Robin Zeh
Violas: Maurycy Banaszek, Will Frampton, Celia Hatton
Cellos: Andrew Janss, Maureen McDermott, Alan Stepansky
French Horns: Rachel Drehmann, Zohar Schondorf
Trompetas: Barry Danielian, Curt Ramm
Coros: Patti Scialfa, Soozie Tyrell, Lisa Lowell, Vaneese Thomas, Surrenity XYZ

La banda, organizada por el director Rob Mathes, ensayó con Springsteen en los estudios SIR de Nueva York, antes de dar las dos actuaciones en la finca del artista en Colts Neck.

En Europa la película se presentó el 11 de octubre en el London Film Festival, y se podrá ver en cines desde el día 28 de este mes. Springsteen estuvo unos días en Londres, entre el 10 y 13 de octubre, para diversas entrevistas, primero el día 10 en el programa de la BBC The Graham Norton Show, emitido los días 11 y 14, donde compartió plató con Robert DeNiro, Sienna Miller y Paul Rudd.

El día 11 acudió a la gala de presentación en el festival de cine de Londres, acompañado de Thom Zimny, George Travis, Jon Landau y Barbara Carr, y se sometió de nuevo a una sesión de preguntas. Durante la misma Bruce desveló que escribió 40 canciones para el álbum, aunque finalmente sólo 13 acabaron formando parte del mismo. Continuó diciendo que duda de que vuelva algún día a dirigir otra película o presentar una obra de teatro, y que su futuro inmediato incluía grabar un nuevo disco con la E Street Band y volver a la carretera en 2020.

Los dos últimos días en Londres los dedicó a grabar numerosas entrevistas de radio y televisión, que se emitirán posteriormente.

The Springsteen Archives

Como parte del Asbury Park Music and Film Festival este año se proyectaron 3 películas relacionadas con Bruce Springsteen.

La más importante se pudo ver en el teatro Paramount de Asbury el 27 de abril. The Springsteen Archives, editada por Thom Zimny, sorprendió por su contenido: 10 vídeos inéditos de actuaciones del artista entre 1973 y 2012, incluyendo «When You Walk in the Room» y «Quarter to Three» de los legendarios conciertos de 1975 en el Bottom Line de Nueva York, además de «Sandy» y «New York City Serenade» (con una espectacular intro de David Sancious al piano), registradas en un concierto de 1973 en el Nassau Community College.

La película incluía también clips grabados en el concierto de New Orleans de 2006 (poco tiempo después del desastre del huracán Katrina), una fantástica versión de «She’s the One» de 1988, «Growin’ Up» del último concierto de la gira 2009 (la última con Clarence) e incluso un clip de Patti Scialfa actuando con el grupo Cats on a Smooth Surface en el club Stone Pony de Asbury Park en 1984: ese día Bruce estaba entre el público y vio a Patti cantar por primera vez (meses después sería llamada a unirse a la E Street Band).

La gran sorpresa para los asistentes a la proyección tuvo lugar acabada la misma, cuando el editor de Backstreets Chris Phillips invitó a subir al escenario a Thom Zimny y al propio Bruce Springsteen, para iniciar una charla sobre la película.

«Éramos muy supersticiosos para que nos filmaran. Un mago no debería mirar muy de cerca sus propios trucos», afirmó Bruce, quien admitió que nunca había visto la mayoría de esas grabaciones. Bruce señaló a Barry Rebo, que estaba en la platea, como responsable de filmar las actuaciones de los años 70 (sus grabaciones aparecen en los documentales de las cajas de Born to Run, Darkness y The River).

Chris Spiegel – Asbury Park Music and Film Festival

Durante la conversación Bruce confesó que su intención es publicar muchos de esos vídeos, empezando por el concierto en New Orleans en 2006 y también el de Rotterdam en 1988. Falta ver si se publicarán en DVD o Bluray via Sony o bien a través de las descargas mensuales de su archivo, como ha hecho ya con numerosos audios desde 2014.

Esta es la lista completa de videos de la película The Springsteen Archives:

  • When You Walk in the Room (Bottom Line, New York, Aug. 1975)
  • Apollo Medley (Apollo Theatre, New York, March 9, 2012)
  • New York City Serenade (Nassau Community College, Garden City, NY, Dec.15, 1073)
  • My City of Ruins (New Orleans Jazz Fest, April 30, 2006)
  • Quarter to Three (Bottom Line, New York, Aug.16, 1975)
  • The Promised Land (Freehold, NJ, Nov.8, 1996)
  • Who Do You Love? / She’s the one (Rotterdam, June 28, 1988)
  • Tell Him (Patti Scialfa with Cats on a Smooth Surface, Asbury Park, 1984)
  • 4th of July, Asbury Park (Sandy) (Nassau Community College, Dec. 15, 1973)
  • Growin’ Up (Buffalo, NY, Nov. 22, 2009)

En el mismo festival de Asbury se proyectaron también dos documentales relacionados con la figura de Springsteen. Clarence Clemons: Who do I think I am, de Nick Mead, sobre la vida de Clarence Clemons, y Asbury Park: Riot, Redeptiom, Rock’n’roll, dirigida por Tom Jones, donde narra la historia musical de Asbury Park, en especial de los músicos que surgieron del Upstage Club: Bruce Springsteen, Southside Johnny, Steve Van Zandt y muchos más. Todos ellos aparecen en el documental, en sendas entrevistas y actuando en directo (incluyendo imágenes del concierto de reunión celebrado en Asbury Park en 2017).

Springsteen cuenta que al ver una primera proyección del documental en 2017 se preguntó porqué no había concedido aún una entrevista. Rápidamente contactó con el director para poder filmar en el mismo Upstage Club, justo cuando iba a ser derribado para construir apartamentos en su lugar. Consiguieron permiso para filmar en el interior del club el 8 de mayo,  y acabada la entrevista se procedió a la demolición del edificio.

The Springsteen Archives

As part of the Asbury Park Film +Music Festival, a lot of unseen Bruce Springsteen footage was show on April 27th. Thom Zimny’s The Springsteen Archives was shown on the big screen at the Paramount Theatre, and it included lots of fabulous performances, including «When You Walk in the Room» and «Quarter to Three» from the famous 1975 Bottom Line shows in New York City, plus «Sandy» and «New York City Serenade» from a 1973 concert at Nassau Community College.

The film also included killer clips from the post-Katrina New Orleans show in 2006, a fantastic «She’s the One» from 1988 and even a clip of Patti Scialfa performing with Cats on a Smooth Surface in Asbury Park in 1984, they day Bruce first saw her on a stage.

The big surprise came afterwards, when Backstreets Magazine’s publisher Chris Phillips brought Thom Zimny and Bruce Springsteen to the stage for a pannel discussion.

«We were superstitious about being filmed. A magician should not look too closely at his magic trick», said Bruce, who admitted he had never seen some of the videos. Bruce pointed out Barry Rebo, who was in the audience, as the person responsible for filming many of his early days shows (his films appear in the Born to Run, Darkness and The River boxsets).

Chris Spiegel – Asbury Park Music and Film Festival

Most interesting is the fact that Bruce recognized they want to release those shows, in some form, starting with the New Orleans 2006 show. Hopefully this means an expansion of the current Archive download releases and we get some video soon.

Here’s the complete list of videos that form The Springsteen Archives film:

  • When You Walk in the Room (Bottom Line, New York, Aug. 1975)
  • Apollo Medley (Apollo Theatre, New York, March 9, 2012)
  • New York City Serenade (Nassau Community College, Garden City, NY, Dec.15, 1073)
  • My City of Ruins (New Orleans Jazz Fest, April 30, 2006)
  • Quarter to Three (Bottom Line, New York, Aug.16, 1975)
  • The Promised Land (Freehold, NJ, Nov.8, 1996)
  • Who Do You Love? / She’s the one (Rotterdam, June 28, 1988)
  • Tell Him (Patti Scialfa with Cats on a Smooth Surface, Asbury Park, 1984)
  • 4th of July, Asbury Park (Sandy) (Nassau Community College, Garden City, NY Dec. 15, 1973)
  • Growin’ Up (Buffalo, NY, Nov. 22, 2009)