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The Ties That Bind #2: las canciones inéditas

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Foto: Bruce y la E Street Band en el edificio de los estudios Power Station de Nueva York.

El cuarto disco de la caja The Ties That Bind: The River Collection contiene 22 canciones procedentes de las sesiones de grabación de The River que Bruce decidió dejar fuera del disco. Fueron decisiones difíciles (“argumentos perdidos”, que decía Van Zandt) viendo la calidad del material desechado. Y esto es la punta del iceberg, porque Springsteen compuso docenas de canciones que ni siquiera llegaron al estudio y se quedaron en la etapa de maquetas y ensayos.

El disco aquí titulado como The River: Outtakes contiene 9 canciones que ya aparecían en la caja Tracks, una que se publicó en el triple recopilatorio The Essential Bruce Springsteen (“From Small Things Big Things One Day Come”) y otras 12 totalmente inéditas hasta ahora. Entendemos que la intención aquí ha sido unificar todas las outtakes del álbum: ofrecer el material restante aún inédito, junto al publicado anteriormente en distintos proyectos. Las 22 canciones juntas y con el sonido remasterizado (por cuestión de espacio en el CD, una de las outtakes de The River incluida en Tracks, “Bring on the Night”, ha quedado fuera). Analizaremos aquí todas y cada una de ellas individualmente.

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Foto: Joel Bernstein.
Steve Van Zandt, Jon Landau, Bruce, Garry Tallent y Danny Federici delante de la consola de los estudios Power Station, durante las sesiones de grabación de The River.

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The River: Outtakes

1 Meet Me In The City
Grabada en junio de 1979 en los estudios Power Station de Nueva York. Un trallazo rock al mismo ritmo vertiginoso de otras outtakes como “Roulette” o “Where The Bands Are”. Un tour-de-force para Max Weinberg, con el clásico solo de saxo de Clarence Clemons a media canción y un estribillo irresistible. Es el adelanto publicado de la caja, a través de este vídeo:

Ensayos con la E Street Band en Holmdel, Nueva Jersey, marzo de 1979:

2 The Man Who Got Away
Inédita. No ha circulado ninguna versión en estudio. Se grabó en dos sesiones, una en junio y otra en julio de 1979. Bruce llegó a considerarla para su inclusión en el álbum The Ties That Bind.

Sólo se conoce por los numerosos y largos ensayos con la banda que Springsteen hacía en su casa de Holmdel casi a diario. Esta toma se grabó en marzo de 1979 durante esos ensayos:

3 Little White Lies
Inédita hasta ahora. Grabada en junio de 1979 en dos sesiones.

“Be True” sufrió una serie de transformaciones desde que Bruce escribió la canción en enero de 1979. Del formato de balada acústica casera pasó a toma en estudio con la banda (mayo de 1979) con el título de “Mary Lou” (publicada en Tracks en 1998 y también en este disco, canción 20).

Un mes después Bruce decidió volver a grabar la canción con nueva música y titulada “Little White Lies”, en la versión que lleva años de circulando en grabaciones piratas (ver vídeo) bajo los títulos de “White Lies” y “Don’t do It to Me”. No sería hasta el mes de julio de 1979 cuando se convertiría, de nuevo con otra melodía, en “Be True” tal como la conocemos.

Sin duda “Little White Lies” es la más trepidante de las tres versiones de la misma letra. Max Weinberg la considera una de sus favoritas. Y aquí viene la sorpresa con la versión publicada en esta caja: la música es la conocida, pero la toma vocal es totalmente nueva, incluso más impetuosa que la que conocíamos, y la letra que Bruce canta en esta ocasión es la de “Loose Ends” en lugar de “Be True”. Una de las canciones rock más impactantes de la caja.

4 The Time That Never Was
Inédita hasta ahora. Grabada en junio de 1979 y marzo de 1980. No había circulado previamente ninguna grabación de estudio ni de ensayos. Una preciosa balada sobre un futuro incierto.

5 Night Fire
Inédita. Grabada en junio de 1979.
La conocemos por los ensayos de marzo de ese año en Holmdel, publicados en la colección de bootlegs The Lost Masters. Otra canción intensa que sigue el patrón de aceleración que caracterizaba las grabaciones con la E Street Band en esa época.

6 Whitetown
Inédita hasta ahora. Grabada en marzo de 1980
Tras descartar un álbum sencillo, Bruce empieza a escribir nuevas canciones en otoño de 1979, entre ellas “Mr. Outside” (ver abajo, tema 11). La canción evoluciona y a principios de 1980 Bruce prueba versiones con nueva letra y nueva música, y de ahí surge “Whitetown” (conocida por diversas maquetas acústicas que circularon en los años 90, bajo el título de “Down in Whitetown”).

La versión grababada en estudio es muy distinta a la maqueta acústica. Bruce la transforma aquí en un medio tiempo que suena más a los arreglos de una canción de Magic que una de The River. Otra jugosa dosis de pop en falsetto que, visto el estilo, está claro porqué no encajaba en el disco publicado.

Maqueta acústica casera, enero 1980:

7 Chain Lightning
Inédita hasta ahora. Grabada en febrero de 1980. Sólo se conoce por la versión que ensayó con la banda en marzo de 1979. Rock guitarrero de alto voltaje.

Ensayo con la E Street Band en Holmdel:

8 Party Lights
Inédita hasta ahora, nunca publicada. Grabada con la E Street Band en octubre de 1979.
Sólo se conoce un pequeño fragmento acústico que Bruce grabó en su casa a modo de maqueta, pero que no da muchas pistas de cuál habrá sido el resultado final de la grabación en estudio.

Maqueta casera:

9 Paradise By The “C”
Brillante instrumental estrenado en la gira de 1978, y publicado en su versión en directo en la caja Live 1975/85. Hasta ahora se desconocía que Bruce la hubiera grabado nunca en estudio. En directo era un auténtico duelo entre el saxo de Clarence Clemons, el órgano de Danny Federici y la guitarra de Bruce.

Frenética versión en directo en Largo, Maryland, agosto de 1978:

10 Stray Bullet
Inédita hasta ahora. Grabada en diversas sesiones entre febrero y abril de 1980. No ha circulado en ningún formato, ni siquiera como demo acústica o ensayo. Es una de las piezas más memorables y sorprendentes de esta colección. Un cruce entre la crudeza de Darkness y la austeridad de Nebraska, una balada lenta e hiriente, con bellas partes instrumentales, desde el misterioso piano en su inicio, la trompeta que sobrevuela toda la canción, los coros de Van Zandt y la coda final de piano y guitarra que crea una atmósfera fantasmagórica.

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11 Mr. Outside
De esta canción se conoce solamente una toma acústica casera grabada en otoño de 1979, con una melodía pegadiza y prometedora. Bruce la llevó al estudio a principios de 1980 para grabarla con la E Street Band. Por primera vez podremos escuchar el resultado.

Maqueta acústica:

12 Roulette
Grabada en los estudios Power Station en abril de 1979. Este explosivo rock fue publicado en la caja Tracks en 1998.

13 Restless Nights
Grabada entre enero y mayo de 1980. Publicada en Tracks.

Única versión en directo, grabada en Buffalo, NY el 22 de noviembre de 2009, durante el último concierto de la gira Working on a Dream:

14 Where The Bands Are
Grabada en octubre de 1979. Publicada en Tracks. Apareció por primera vez en directo en un concierto en Milan el 19 de abril de 1999.

15 Dollhouse
Grabada en agosto de 1979 y publicada en Tracks. Se estrenó en directo en un concierto en Viena el 24 de abril de 1999.

16 Living On The Edge Of The World
Grabada en diciembre de 1979, publicada en Tracks. Rock incendiario que Springsteen escribió en plena implosión del punk y mientras escuchaba a grupos como The Clash.

Ensayos inéditos con la E Street Band en noviembre de 1979:

Primera y única versión en directo, MetLife Stadium, New Jersey, 21 Sept. 2012:

17 Take ‘em As They Come
Grabada en diciembre de 1979 y abril de 1980. Otro de los temazos que quedaron fuera de The River y que no vieron la luz hasta su publicación en Tracks. Bruce la tocó en directo por primera vez en un concierto em Offenbach, Alemania, el 15 de junio de 1999.

18 Ricky Wants A Man Of Her Own
Grabada en julio de 1979 y abril de 1980. Otra pequeña joya pop, como “Cindy”, que quedaría fuera del doble álbum. Fue repescada para Tracks.

19 I Wanna Be With You
Grabada originalmente el verano de 1977 durante las sesiones de Darkness on the Edge of Town. Fue descartada y Bruce la recuperó y volvió a grabar en distintas sesiones entre mayo y septiembre de 1979, aunque quedó también fuera de The River. Se publicó en Tracks en 1998.

Toma inédita alternativa, grabada durante las sesiones de The River:

20 Mary Lou
Grabada en junio y julio de 1979. Una de las varias transformaciones de “Be True”. “Mary Lou” fue la primera versión de la canción, antes de convertirse en “Little White Lies” y, finalmente, en “Be True”. Publicada anteriormente en Tracks.

21 Held Up Without A Gun
Grabada entre febrero y abril de 1980. Otro artefacto punk siguiendo la estela del sonido de los Ramones. La irónica “Atraco a mano armada” es la canción más corta de Springsteen y se publicó únicamente en la cara B del single de vinilo “Hungry Heart”. La versión que aparece en The Essential Bruce Springsteen es en directo, procedente del concierto en el Nassau Coliseum de Nueva York la noche de fin de año de 1980. Se publica en su versión en estudio por primera vez.

22 From Small Things (Big Things One Day Come)
Grabada en septiembre de 1979. Este impetuoso rockabilly quedó pronto olvidado y Bruce se lo ofreció al ex-Rockpile Dave Edmunds, quien la grabó y publicó en su álbum D.E.7th en 1982. La versión de Springsteen aparece en la edición especial del recopilatorio The Essential Bruce Springsteen.

La versión de Dave Edmunds fue la primera en publicarse:

La versión original de Springsteen:

RIP Robbin Thompson (1949-2015)

220171-steelmill-advert-bc8We’re saddened to hear former Steel Mill singer Robbin Thompson died on October 9th after a long battle with cancer.

Bruce Springsteen met Robbin in Richmond in 1970 after seeing him sing with his band Mercy Flight. He quickly recruited him for his hard-rock band Steel Mill (two years before Springsteen would go solo and start a successful career). Robbin sang with Springsteen, Van Zandt, Federici and Vini Lopez from August 1970 until January 1971, when Bruce disolved the band.

They kept in touch over the years and Thompson joined Springsteen onstage several times (in 2008 and 2013). Even back in August of 1981 Bruce went to see his buddy at a small club in Washington DC and ended up jumping onstage to sing Chuck Berry’s “Carol”.

Photos: poster of the final Steel Mill show (courtesy of Brucebase). Steel Mill members and friends in 1971 (from left: Obie, Bruce, unknown lady, Vini Lopez, Robbin Thompson, Steve Van Zandt, Danny Federici)

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RIP Robbin Thompson (1949-2015)

220171-steelmill-advert-bc8El pasado 9 de octubre falleció el que fuera cantante de Steel Mill, Robbin Thompson, tras años de batalla contra un cáncer.

Tras verle actuar con Mercy Flight en un concierto en Richmond en 1970, Bruce Springsteen le ofreció el puesto de cantante en su grupo de hard-rock Steel Mill (antes de que Bruce iniciara su carrera en solitario, dos años después). Robbin cantó con Springsteen, Van Zandt, Federici y Vini Lopez desde agosto de 1970 hasta enero de 1971, cuando Bruce decidió disolver la banda.

Robbin y Bruce mantuvieron el contacto, y Thompson subió en varias ocasiones a cantar con Springsteen (en 2008 y 2013). Incluso en agosto de 1981 Bruce se acercó a un club de Washington a ver actuar a su amigo. Acabó subiendo al escenario y cantaron “Carol” de Chuck Berry.

Fotos: póster del último concierto de Steel Mill (cortesía Brucebase). Los miembros de Steel Mill en 1971 (de izquierda a derecha: Bruce, Vini Lopez, Robbin Thompson, Steve Van Zandt, Danny Federici)

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The Top Ten shows that Bruce Springsteen should release from his archives

_44198189_bruce22by Glenn Radecki *

In a live interview on Sirius’s “E Street Radio” channel on May 18, 2014, prior to the last show of the High Hopes Tour, Bruce spoke generally about his future plans, and mentioned potential archival releases of past shows.

In November, a dedicated page on Bruce’s website was unveiled and the Apollo Theater show from March 2012 prior to the start of the Wrecking Ball tour was announced as the first in a series of archive releases.  To date, three more shows, including some of the E Street Band’s greatest performances, have been released: the August 9, 1978 show from Cleveland; the December 31, 1975 show from Philadelphia; and the December 31, 1980 show from the Nassau Coliseum.

Yet the interview that Brad Serling of nugs.net gave to Backstreets is what truly tantalizes, with the revelation that there is “a working list of 30 shows ‘spanning Bruce’s entire career’ under consideration” for release.

There were of course no shows specifically mentioned, but the interview with Serling offers a few clues, including his experience that some of the best selling archival recordings for other bands are the shows that fans have had in their collection for many years.

One final consideration, of course, is the availability of a sufficient quality copy of the show in Bruce’s archives. It is presumed here that this is not an obstacle for recent shows, which is likely one of the reasons why the Apollo Theater show was chosen as the first download: it was ready and available for release. Material from earlier periods of Bruce’s career may not be as easily available.

With these considerations in mind, here’s hoping these are among the thirty shows under consideration, and among the first shows released:

The Top 10 Shows that Bruce Springsteen Should Release From His Archives:

vets-81-2140331. August 20, 1981 – Los Angeles, California
The benefit concert for the Vietnam Veterans of America is well known as one of the most important and emotional performances in Springsteen’s entire career. It has been widely bootlegged, but none of the available recordings approach the high quality of other famous shows. An easy choice for #1.

2. November 16, 1990 – Los Angeles, California
The benefit for the Christic Institute featured Springsteen playing solo: not only on guitar, but – for the first time in many years – on piano as well. It was Bruce’s first public performance since dismissing the E Street Band and was the debut of four new songs, including “Real World.” This show, along with the following night’s performance, were reportedly considered as candidates for an official release in the 1990s.

3. September 24, 1999 – Philadelphia, Pennsylvania
For the fifth night of a six-show run during the Reunion tour, Bruce and the band moved across the street from the new arena to the old Spectrum, performing the night after Bruce’s fiftieth birthday. One of the best shows of that tour, but unfortunately no excellent recordings of the show have ever been available… yet.

4. August 23, 2008 – St. Louis, Missouri
Probably the best show by the E Street Band since they reunited in 1999. Memorable for the resurrection of numerous classic cover songs, including “Then She Kissed Me” and “Mountain of Love” as well as the band playing at peak power at the end of the Magic tour: the versions of “Gypsy Biker” and “Long Walk Home” from this show are definitive.

190978-passaic-ticket-a2c5. September 19, 1978 – Passaic, New Jersey
The “Piece de Resistance” show, and famously broadcast on WNEW-FM. It could be said that this show does not need an official release, given that it already exists in excellent quality in collectors’ circles. It remains one of the more significant shows in Bruce’s career, with the radio broadcast bringing many a fan’s first exposure to the E Street Band.  The LP, cassette and CD bootlegs of this show have been treasured by so many fans for so many years that it seems unfathomable that this show will not be included.

bitusatour6. August 20, 1984 – East Rutherford, New Jersey
Well known under the bootleg title “The Last Great Show,” this was the final night of a ten-night homecoming stand at the Meadowlands Arena on the first leg of the Born in the U.S.A. tour. The Miami Horns and Little Steven were special guests, including on a memorable version of “Drift Away.” This show was one of the sources of the Live 1975-1985 box set and should be easily available for release.

7. March 25, 1977 – Boston, Massachusetts
The final night of a legendary four-show run to end a series of shows in which Springsteen was playing live because he could not record in the studio due to his legal battles with Mike Appel. Featuring a powerful “Backstreets” and “Higher and Higher” to end the show.

Springsteen On The Street8. October 18, 1975 – Los Angeles, California
The fourth of a six-night residency at the Roxy Theater in West Hollywood. This show is the source of the now-famous version of “Thunder Road” that starts the Live 1975-1985 box set. Given the likelihood that the entire show exists in Bruce’s archives, this is a probable (and worthy) choice for inclusion in the series.

9. May 3, 1988 – Mountain View, California
Available for years under the famous bootleg title “Roses and Broken Hearts,” and widely considered the best show of the Tunnel of Love tour. A wild encore includes “Sweet Soul Music,” “Have Love Will Travel,” and for the first time in ten years, “Little Latin Lupe Lu.”

10. January 31, 1973 – New York, New York
Shortly after the release of Greetings from Asbury Park, NJ, Mike Appel made arrangements for this show to be recorded for King Biscuit Flower Hour radio program. Given the uncertainty of availability of early recordings of the band, this seems a likely choice as the earliest recording in the archive series.

Other strong contenders:

ad113May 9, 1974, Cambridge, Massachussets
The show at the Harvard Square Theater reviewed by Jon Landau, resulting in a now legendary quote. The band was touring behind The Wild, The Innocent… and included David Sancious and Boom Carter in their lineup.

May 8, 1981 – Stockholm, Sweden
Arguably the best show of the 1981 European tour, Bruce’s first extended visit overseas.

October 31, 1984 – Los Angeles, California
Halloween night includes a special “High School Confidential” opening skit and a rare performance of “My Father’s House.”

June 24, 1993 – East Rutherford, New Jersey
The “Concert to Fight Hunger,” at the end of the 1992-1993 World Tour; with guest appearances from Little Steven, Max Weinberg, Southside Johnny, and a roof-raising moment when Clarence Clemons comes out during “Tenth Avenue Freeze-Out.”

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May 8, 2000 – Hartford, Connecticut

One of the consensus best shows of the Reunion tour, including Bruce dropping a part of “Honky Tonk Women” into the start of “Darlington County.”

June 28, 2003 – Milan, Italy
The final night of the European leg of the Rising tour, including a wild crowd, a thunderstorm and a rare performance of “Follow that Dream.” Specifically cited by Jon Landau at the time as one of Bruce’s best-ever shows.

October 4, 2003 – New York, NY
The final night of the Rising tour includes a rarity-filled setlist and a guest appearance from Bob Dylan.

Novefederici_boston2008mber 19, 2007 – Boston, Massachusetts
Danny Federici’s last complete show with the E Street Band. (Alternate choice: April 22, 2008 in Tampa, Florida, the first show after his death).

November 8, 2009 – New York, New York
A complete performance of The River album, for the first and quite possibly only time. A stunning show, even beyond the album portion of the proceedings.

BTR pose by Ermanno Labianca

Photo: Ermanno Labianca.

November 22, 2009 – Buffalo, New York
The final night of the Working on a Dream tour; a complete performance of Greetings from Asbury Park, NJ and Clarence Clemons’ final tour show with the band.

July 31, 2012 – Helsinki, Finland
At four hours, four minutes and forty-seven seconds, the longest Springsteen show ever performed.

* This article was originally published in the excellent blog Stay Hard, Stay Hungry, Stay Alive.