19 abril, 2015

WikiLeaks revela los planes de futuro de Bruce Springsteen

El pasado 16 de abril Wikileaks sorprendió de nuevo con la publicación de miles de documentos confidenciales de la multinacional Sony Music. Son más de 30.000 mensajes electrónicos y otros documentos extraídos de los servidores de la compañía por un grupo de hackers en otoño de 2014.

wikileakssonyY entre ellos hay al menos media docena de ellos con información relativa a Bruce Springsteen. La noticia ha corrido como la pólvora y ha aparecido en medios de distintos países. Los documentos que llamarán más la atención de los fans del artista son una serie de mensajes que una de las vicepresidentas de Sony, Susan Meisel, dirige a diversos altos cargos de la compañía, donde adjunta un PDF con una propuesta de renovación de contrato con Springsteen.

Los mensajes, y el documento adjunto con los detalles de la propuesta, datan de agosto de 2014. En ellos se detallan los resultados del anterior contrato, firmado en 2005 (por el cual pagaron al artista 101 millones de dólares) y que ha acabado generando para la compañía unos beneficios de 73 millones de dólares.

SonyArchivesLo más interesante de las ocho páginas de la propuesta de renovación son los detalles específicos que, al parecer, habían pactado ambas partes. Además de una serie de datos económicos (aumento de los royalties por cada unidad vendida, adelantos por cada obra que se publique -con un pago inmediato de 13 millones en el momento de la firma-, extensión del acuerdo hasta 2027, etc) se especifican todas las obras que el artista se compromete a entregar y publicar en los próximos años.

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Además de la colección de descargas de conciertos de archivo y de giras recientes, ya en marcha y por la cual Sony recibe un 12,5% de los ingresos, los planes de futuro incluyen los siguientes 13 proyectos:

  • 4 nuevos discos de estudio (editados con un plazo mínimo de 12 meses entre cada uno de ellos)
  • 1 caja de aniversario, con tres discos, para Born in the USA
  • 1 caja de aniversario, con tres discos, para The RIver
  • 1 caja de aniversario, con dos discos, para Nebraska (las cajas deberán publicarse con un mínimo de 6 meses entre cada una)
  • 1 caja de 3 ó 4 discos con canciones inéditas de archivo, a modo de continuación de la caja Tracks
  • 5 álbumes de conciertos completos

En el documento se propone al artista que la primera caja editada sea la dedicada al disco Born in the U.S.A, para aprovechar el tirón de ventas, teniendo en cuenta el descenso continuado de ventas que se produce año tras año; luego de dedicada a The River y, finalmente, la dedicada a Nebraska (se especifica incluso que Springsteen podría cambiar de compañía, si así lo desea, incluso si al final quedan pendientes de entrega uno de los discos en directo o la caja conmemorativa de Nebraska).

El contrato finalizará dos años después de que el artista haya entregado todas las obras comprometidas, o bien hasta el 30 de junio de 2027 en caso de que hubiera editado todos los títulos dos años antes de esta fecha. Springsteen es siempre el propietario de todas las obras y corren de su cuenta todos los gastos de grabación y producción. Sony se compromete por su parte a invertir un mínimo de 800.000 dólares en la promoción de cada uno de los cuatro discos con nuevas canciones, y marca como condición un máximo de 3 años entre la edición de cada producto.

La dirección de la multinacional acepta en el documento una reclamación sobre royalties impagados descubiertos durante una auditoría solicitada por el artista, y justifica el adelanto y el aumento de royalties por las ventas constantes del fondo de catálogo del cantante (un millón de unidades cada año), los 25 millones de unidades vendidas desde la firma del anterior contrato en 2005, y para evitar que terceras partes se lleven al que consideran “uno de los artistas más importantes del catálogo de Columbia” y “uno de los artistas más prominentes e influyentes de nuestra era”.

Aunque no se ha confirmado si Springsteen y Sony finalmente cerraron el acuerdo, es más que probable que así fuera, ya que la colección de conciertos de archivo era uno de los requisitos incluidos por los representantes del artista en la propuesta (“Springsteen tendrá derecho a vender descargas de sus conciertos -tanto de archivo como actuales- directamente o a través de terceros, y obtener todos los beneficios, sujeto a un pago del 12,5% a Columbia de los ingresos brutos”), y Springsteen estrenó ya su web de descargas el pasado mes de noviembre.

Para quien se pregunte por la calidad de dichas descargas (en comparación con los discos oficiales en directo editados anteriormente a través de Sony Music), la respuesta puede estar en una de las cláusulas del nuevo contrato: “El artista y Columbia coordinarán los planes de edición y marketing de sus respectivos discos en directo, con la intención de que las publicaciones en Columbia contengan grabaciones de mayor calidad”.

Uno de los mensajes filtrados por Wikileaks, firmado por Steve Kober, director financiero de Sony Music, deja muy claras las motivaciones de la compañía para ofrecer una renovación de este nivel: “Considerando su historial, este no es un artista que podamos permitirnos perder”.

Se avecinan, si nada se tuerce, doce años repletos de canciones y conciertos de Bruce Springsteen que ampliaran aun más su legado musical.

nottolose

Enlaces:
https://wikileaks.org/sony/emails/emailid/135573
https://wikileaks.org/sony/emails/emailid/129900
https://wikileaks.org/sony/emails/emailid/119116
WikiLeaks posts Sony emails; Springsteen Deal (Masslive.com)
Sony Leak. Bruce Springsteen Gets Rich New Contract (ShowBiz411)

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17 abril, 2015

15 abril, 2015

Diez conciertos que Bruce Springsteen debería publicar

_44198189_bruce22por Glenn Radecki *

En una entrevista en directo en el canal de radio de Sirius “E Street Radio” del 18 de mayo de 2014, antes del último concierto de la gira High Hopes, Bruce habló abiertamente de sus planes de futuro, mencionando una potencial colección de antiguos conciertos de su archivo.

En noviembre se desveló una nueva sección en su página web, y se anunció que el primero de una serie de ediciones de su archivo era el concierto en el Apollo Theatre de marzo de 2012, justo antes del inicio de la gira Wrecking Ball. A día de hoy otros tres conciertos han sido editados, incluyendo algunas de las mejores actuaciones de la E Street Band: el concierto del 9 de agosto de 1978 en Cleveland; el concierto del 31 de diciembre de 1975 en Philadelphia y el concierto del 31 de diciembre de 1980 en el Nassau Coliseum de Nueva York.

Aunque lo que realmente es tentador es la entrevista que Brad Serling (de nugs.net) concedió a Backstreets, con la revelación de que tienen “una lista de 30 conciertos de toda la carrera de Bruce, en consideración” para ser editados.

No especificó ningún concierto en concreto, pero la entrevista con Sterling ofrece nuevas pistas, incluyendo su experiencia de que los conciertos más vendidos por otras bandas son los conciertos que los fans ya tenían en su colección durante años.

Una consideración final, por supuesto, es la disponibilidad de que haya una copia de calidad suficiente en los archivos de Bruce. Damos por supuesto aquí que eso no es un obstáculo para conciertos recientes, lo cual podría ser una de las razones de que el concierto en el teatro Apollo fuera el primero en ser ofrecido en descarga: estaba listo para ser editado. Material de otras épocas anteriores podría no estar disponible tan fácilmente.

Con esto en mente, espero que estos conciertos estén en la lista de los 30 que tiene en consideración, y entre los primeros en ser editados:

Los 10 conciertos que Bruce Springsteen debería editar de sus archivos:

vets-81-2140331. 20 de agosto de 1981 – Los Angeles, California
El concierto benéfico para la asociación Vietnam Veterans of America es muy conocido como una de las actuaciones más importantes y emotivas de toda la carrera de Springsteen. Ha sido pirateada incesantemente, pero ninguna de las grabaciones existentes se acerca a la calidad de otros conciertos famosos. Una elección fácil para el número 1.

2. 16 de noviembre de 1990 – Los Angeles, California
El concierto benéfico para el Christic Institute presentó a Springsteen tocando en solitario: no sólo guitarra, sino –por primera vez en muchos años– tocando también el piano. Fue su primera actuación pública desde la disolución de la E Street Band y supuso el debut de cuatro nuevas canciones, incluyendo “Real World”. Este concierto, junto a la actuación de la noche siguiente, fueron considerados como candidatos a una edición oficial en los 90.

3. 24 de septiembre de 1999 – Philadelphia, Pennsylvania
Para la quinta de una serie de seis noches durante la gira de reunión, Bruce y la banda se trasladaron al otro lado de la calle, hasta el viejo Spectrum, donde tocaron la noche posterior al 50º cumpleaños del artista. Uno de los mejores conciertos de esa gira, pero por desgracia no circulan grabaciones de excelente calidad del mismo… de momento.

4. 23 de agosto de 2008 – St. Louis, Missouri
Probablemente el mejor concierto de la E Street Band desde su reunión en 1999. Memorable por la resurrección de numerosas versiones de clásicos, incluyendo “Then She Kissed Me” y “Mountain of Love” así como por el extraordinario nivel de la banda al final de la gira Magic: las versiones de “Gypsy Biker” y “Long Walk Home” de este concierto son definitivas.

190978-passaic-ticket-a2c5. 19 de septiembre de 1978 – Passaic, New Jersey
El concierto conocido popularmente como “Piece de Resistance”, famoso por su emisión en directo en la emisora WNEW-FM. Se podría decir que este concierto no necesita una edición oficial, ya que existe en excelente calidad en los círculos de coleccionistas. Sigue siendo uno de los conciertos más significativos de la carrera de Bruce Springsteen, cuya emisión radiofónica supuso el primer contacto con la E Street Band para muchos fans. El LP, cassette y CDs piratas de este concierto ha sido un tesoro para tantos fans durante tantos años que parece impensable que no sea incluido en la colección.

bitusatour6. 20 de agosto de 1984 – East Rutherford, New Jersey
Muy conocido por el disco pirata “The Last Great Show”, este fue el último de una serie de diez conciertos de vuelta a casa en el Meadowlands Arena durante la primera fase de la gira Born in the U.S.A. Los Miami Horns y Little Steven fueron los invitados especiales, particularmente en una versión memorable de “Drift Away”. Este concierto fue una de las fuentes de la caja Live 1975-1985 y debería estar fácilmente disponible para ser editado.

7. 25 de marzo de 1977 – Boston, Massachusetts
La última de una serie de cuatro actuaciones legendarias que cerró una tanda de conciertos que Springsteen dio cuando sus batallas legales con Mike Appel le impedían grabar en el estudio. Incluye una potentísima versión de “Backstreets”, y “Higher and Higher” para cerrar el concierto.

Springsteen On The Street8. 18 de octubre de 1975 – Los Angeles, California
El cuarto de seis conciertos seguidos en el teatro Roxy de West Hollywood. Es la fuente de la famosa versión de “Thunder Road” que abre la caja Live 1975-1985. Dada la probabilidad de que el concierto entero esté en los archivos de Bruce, esta es una probable (y valiosa) elección para ser incluida en esta serie.

9. 3 de mayo de 1988 – Mountain View, California
Disponible durante años via el pirata “Roses and Broken Hearts”, y considerada con frecuencia la mejor actuación de la gira Tunnel of Love. Unos bises sorprendentes incluyen “Sweet Soul Music”, “Have Love Will Travel” y, por primera vez en diez años, “Little Latin Lupe Lu”.

10. 31 de enero de 1973 – New York, New York
Al poco tiempo de editarse Greetings from Asbury Park, NJ, Mike Appel negoció para que un concierto se grabara para el programa de radio King Biscuit Flower Hour. Ante la incertidumbre de que haya más grabaciones de los primeros tiempos de la banda, esta parece una opción factible para poder incluir en la serie una de las grabaciones más antiguas del artista.

Otros candidatos importantes:

ad1139 de mayo de 1974, Cambridge, Massachussets
Jon Landau escribió la crónica del concierto en el Harvard Square Theater, y del resultado apareció una cita histórica (“He visto el futuro del rock’n’roll y se llama Bruce Springsteen”). El grupo estaba de gira para promocionar The Wild, The Innocent… e incluía en sus filas a David Sancious y Ernest Boom Carter.

8 de mayo de 1981 – Stockholm, Suecia
Posiblemente la mejor actuación de la gira europea de 1981, la primera gran gira de Bruce al otro lado del océano.

31 de octubre de 1984 – Los Angeles, California
La noche de Halloween: con un inicio muy especial con Bruce saliendo de un ataud antes de atacar “High School Confidential” y ofrecer una infrecuente versión de “My Father’s House.”

24 de junio de 1993 – East Rutherford, New Jersey
Al final de la gira 1992-1993 Bruce ofreció el benéfico “Concert to Fight Hunger”, donde contó con las apariciones de Little Steven, Max Weinberg, Southside Johnny, y un momento espectacular con la súbita aparición de Clarence Clemons en el momento de dar el solo de saxo en “Tenth Avenue Freeze-Out”.

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8 de mayo de 2000 – Hartford, Connecticut

De la gira Reunion tour suele haber consenso sobre el mejor concierto: éste. Incluye una inesperada “Honky Tonk Women” al inicio de “Darlington County”.

28 de junio de 2003 – Milan, Italia
La última noche de la gira europea de The Rising, ante un público enloquecido, con una feroz tormenta y una versión de “Follow that Dream”. Citada especialmente por Jon Landau en ese momento como una de las mejores actuaciones de la historia de Springsteen.

4 de octubre de 2003 – New York, NY
El último concierto del Rising tour incluye un repertorio repleto de rarezas únicas y la aparición de Bob Dylan.

19 de noviefederici_boston2008mbre de 2007 – Boston, Massachusetts
El último concierto completo de Danny Federici con la E Street Band. (Propuesta alternativa: 22 de abril de 2008 en Tampa, Florida, el primer concierto tras su fallecimiento).

8 de noviembre de 2009 – New York, New York
La interpretación completa del álbum The River, por primera y muy probablemente única vez. Un concierto demoledor, incluso más allá de las canciones del álbum.

BTR pose by Ermanno Labianca

Foto: Ermanno Labianca.

22 de noviembre de 2009 – Buffalo, New York
Último concierto de la gira Working on a Dream; con el álbum Greetings from Asbury Park, NJ entero y el último concierto de Clarence Clemons en una gira con la E Street Band.

31 de julio de 2012 – Helsinki, Finlandia
El concierto más largo de la carrera de Springsteen: cuatro horas, cuatro minutos y cuarenta y siete segundos (y eso sin contar el inesperado pre-show acústico de casi media hora).

* Este artículo se publicó originalmente, en inglés, en el excelente blog Stay Hard, Stay Hungry, Stay Alive.
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25 marzo, 2015

El concierto de fin de año de 1980, nueva descarga oficial

B_12-31-80_popping the corkLa cuarta entrega en la serie de conciertos de los archivos de Springsteen se ha publicado recientemente. Se trata de un concierto maratoniano y legendario durante la gira de The River, grabado en el Nassau Coliseum de Nueva York la noche de fin de año de 1980.

Springsteen ofreció en diciembre de 1980 una serie de 3 conciertos para cerrar el año, repletos de sorpresas y todos con una duración superior a las tres horas y media. La última noche, publicada ahora, superó las tres horas y cuarenta y cinco minutos y durante décadas fue considerado el concierto más largo de su carrera (*), hasta que los conciertos de 2013 y 2014 en Helsinki y Melbourne lo superaron.

Duración aparte, el concierto nos muestra un extraordinario concierto de esa gira, repleto de canciones de The River, incluyendo las fantásticas (e infrecuentes) “The Price You Pay” y “Fade Away”, versiones únicas de “Held Up Without A Gun” (cara B del single “Hungry Heart” -no la volvería a tocar hasta la gira Wrecking Ball-) y “Rendezvous” (publicada en Tracks), un puñado de canciones navideñas para la ocasión (“Merry Christmas Baby”, “Auld Lang Syne”, “Santa Claus is Coming to Town”), junto a la apropiada “In The Midnight Hour” para celebrar el cambio de año al llegar la medianoche.

El concierto ha sido mezclado por Toby Scott partiendo de las cintas originales de 24 pistas, y el resultado (aunque no perfecto) supera ampliamente en calidad a todas las grabaciones pirata que circulaban entre coleccionistas desde mediados de los años 80. Si conocías el concierto ahora puedes tenerlo en su integridad y con una clara mejoría de sonido. Si nunca has oído un concierto de esa época este es el momento de descubrir la intensidad, pasión y potencia de la E Street Band en su apogeo.

Consíguelo en la tienda oficial de descargas (disponible en formatos MP3, FLAC, ALAC y también en CD).

* [En realidad no lo era: el concierto diez días antes en el Madison Square Garden lo había superado en minutaje, pero no se ha podido comprobar hasta años después, cuando han circulado grabaciones completas de ambos conciertos. Para más información sobre los conciertos más largos de su carrera podéis leer información detallada en el blog springsteeniano Stay Hard, Stay Hungry, Stay Alive -el concierto de Madrid de 2012 sigue en el ránking de los conciertos más largos, en quinta posición-]

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25 marzo, 2015

Boston ’77: cuatro noches históricas

BMH032377_6b_xHoy se cumplen exactamente 38 años del final de la larguísima gira de presentación de Born to Run, el álbum que puso a Springsteen en el mapa mundial del rock. Fue una gira larga, iniciada el 20 de julio de 1975 en Providence y finalizada el 25 de marzo de 1977 en Boston, con varias etapas en esos casi dos años, y marcada por las interrupciones causadas por el litigio del artista con su entonces manager Mike Appel.

Desde agosto de 1976 la E Street Band se expandió con una sección de vientos, denominada The Miami Horns (al ser músicos reclutados por “Miami” Steve Van Zandt). El primer mes la formaron los vientos de los Asbury Jukes de Southside Johnny (incluyendo a Ed Manion, saxo durante la gira 2012/14). En septiembre de ese año volvieron con Southside y Miami Steve seleccionó a cuatro músicos de Filadelfia para formar los nuevos Miami Horns (John Binkley, Ed de Palma, Dennis Orlock y Steve Paraczky), quienes tocaron con Bruce el resto de fechas de 1976 y 1977.

bostonmusichallbillboardUna serie de 4 conciertos en el Music Hall de Boston entre el 22 y el 25 de marzo de 1977 puso el broche de oro a una gira monumental (de 180 conciertos) que marcó la evolución del artista: el joven romántico de Asbury Park fue desapareciendo para dar paso a un artista maduro, una bestia del escenario, mientras endurecía el tono y el discurso y convertía sus conciertos en acelerados maratones de rock de gran intensidad, justo el paso previo a lo que se avecinaba (la demoledora gira de 1978, con Darkness on the Edge of Town ya publicado).

BMH032377_2_xAmbas facetas se complementaron en esos históricos conciertos, donde el romanticismo de “Incident on 57th Street” y la épica de “Backstreets” compartían protagonismo con la furia de las inéditas “Don’t Look Back” y “Action in the Streets” o los imparables bises (con alocadas versiones de “Born to Run”, “You Can’t Sit Down” o “Quarter to Three”) antes de despedirse con uno de los más memorables momentos de su carrera en directo, con esa sublime versión de “(Your Love Keeps Lifting Me) Higher and Higher” de Jackie Wilson.

Incident on 57th Street:

La última noche en Boston, concierto completo:

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